Centro de prensa

Comunicado de prensa conjunto

La vacunación en las Américas necesita un nuevo impulso

El UNICEF y la Organización Panamericana de la Salud advierten sobre los peligros de infección que corren millones de niños y de niñas insuficientemente vacunados en las zonas fronterizas.

PUERTO PRÍNCIPE (Haití)/NUEVA YORK/WASHINGTON, 23 de abril de 2004 - Un día antes del comienzo de la primera Semana de Vacunación en las Américas, el UNICEF y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) han recordado que millones de niños y de niñas de la región no están completamente protegidos contra las enfermedades infantiles mortales.

“En una época en que las enfermedades se transmiten fácilmente a través de las fronteras, estas cifras ilustran la amplitud del problema y muestran el riesgo que corren muchos niños y niñas”, declaró la Dra. Mirta Roses Periago, Directora de la OPS.

Durante los próximos siete días, cerca de 40 millones de niños y niñas de 35 países de todo el continente recibirán vacunas contra enfermedades infantiles como el sarampión y el tétanos, que siguen siendo algunas de las enfermedades más letales del mundo.

Bajo el lema “Vacunación: un gesto de amor”, los países de la región tratarán de concentrarse especialmente en los niños, las niñas y las mujeres con menos recursos y más vulnerables, muchos de los cuales no han recibido nunca antes una vacuna.

“A pesar de la amenaza creciente que suponen las nuevas enfermedades, las enfermedades comunes como el sarampión y el tétanos neonatal siguen siendo todavía las principales causas de mortalidad infantil, y cuestan todas las semanas la vida de miles de niños y de niñas en el mundo”, declaró Nils Kastberg, Director Regional del UNICEF para América Latina y el Caribe. “Esta campaña nos recuerda que la vacunación para todos es un requisito necesario si queremos proporcionar a todos los niños y las niñas la oportunidad de sobrevivir y desarrollarse plenamente”.

La Semana de Vacunación comenzará el 24 de abril en la remota región fronteriza entre Haití y la República Dominicana, donde se encuentran algunos de los menores de edad más aislados y vulnerables del continente. En Haití, la campaña se utilizará también para promover la estabilidad y la paz durante la reconstrucción del país.

Cerca de la mitad de la niñez de Haití no recibe inmunización sistemática contra las enfermedades que se pueden prevenir. Durante la Semana de Vacunación, se llevarán a cabo campañas de inmunización contra la poliomielitis y el sarampión, y se administrarán suplementos de vitamina A. Las mujeres en edad de procrear recibirán una vacuna contra el tétanos. La República Dominicana incorporará la vacuna contra el sarampión a su programa de inmunización.

Se han tomado todas las medidas posibles para difundir información sobre las actividades de vacunación. En Haití, un verdadero ejército de pregoneros ha anunciado la campaña por las calles, los mercados y los lugares públicos de las comunidades fronterizas.

Aunque la prioridad en la región es la de proteger a los niños y las niñas contra el sarampión, la poliomielitis y la rubéola, varios países han puesto en práctica programas destinados a responder a necesidades específicas de sus poblaciones más vulnerables. Por ejemplo, en el Brasil, la Semana de Vacunación servirá para promover la inmunización contra la gripe entre las personas de edad avanzada, así como los servicios de vacunación en la zona fronteriza con la Guyana francesa. Otros países harán hincapié en la protección de las madres y los recién nacidos contra el tétanos.

“Nuestra preocupación es garantizar que todos los niños y las niñas de las Américas tengan acceso a los mismos servicios de vacunación, incluidos los más pobres y los más vulnerables”, subrayó la Dra. Roses.

Estados Unidos y Canadá participarán también en la Semana de Vacunación. Ambos países han preparado una campaña de información pública para promover los beneficios de la inmunización. La Comisión de Salud Fronteriza México-Estados Unidos colaborará con la OPS a fin de organizar sesiones de inmunización para niños y niñas en las siete ciudades fronterizas principales. También se llevarán a cabo actividades relacionadas con la Semana de Vacunación en Nueva York, San Diego y otras ciudades importantes de Arizona, Carolina del Norte, el Distrito de Columbia, Florida, Maryland, Nebraska, Nevada, Oklahoma, Pensilvania y Texas.

“Los ciudadanos de los Estados Unidos tienen la fortuna de disfrutar de las tasas de vacunación más elevadas que hay hoy en día en las Américas”, declaró Nils Kastberg. “Pero debido a que millones de personas cruzan las fronteras internacionales todos los días, los riesgos de epidemia pueden llegar a convertirse en una posibilidad real si estas tasas comienzan a descender”.

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Oliver Phillips, Sección de Medios de Comunicación, Nueva York: +1 212 326 7583 
Thierry Delvigne-Jean, Oficina del UNICEF en Haití: +509-245-3525 ext. 226,
Robert Cohen, UNICEF TACRO:  +507 315 7484, 
Damien Personnaz, Sección de Medios de Comunicación, Ginebra: +41 (0) 22 909 5515, 
Daniel Epstein, Daniel Epstein, Organización Panamericana de la Salud, Washington: +1 202 974 3459


 

 

 

Búsqueda