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Comunicado de prensa

Jessica Lange pide a los parlamentarios que hagan preguntas comprometidas

El papel de los funcionarios electos es fundamental para proteger a la infancia contra la violencia, el maltrato y la explotación

MEXICO, 20 de abril de 2004 –  La Embajadora del UNICEF, Jessica Lange, presentó hoy un informe conjunto del UNICEF y la Unión Interparlamentaria titulado “Manual para parlamentarios sobre Protección Infantil”, y pidió a los parlamentarios que estén a la altura de sus responsabilidades como legisladores y se conviertan en defensores de la infancia.

“No puede haber una mejor medida de nuestra capacidad de gestión pública que la manera en que tratemos a nuestros niños y niñas, y no puede haber un mayor fracaso por nuestra parte que permitir que sean víctimas de la violencia, el maltrato o la explotación", dijo la Sra. Lange. “Los parlamentarios tienen el poder de aliviar el sufrimiento de millones de niños y niñas en todo el mundo, pero hace falta que lo pongan en práctica".

En un discurso ante los miembros de la Unión Interparlamentaria durante su 110ma Asamblea Internacional en ciudad de México, la Sra. Lange estuvo acompañada por el Senador Sergio Páez Verdugo, Presidente de la Unión Interparlamentaria, Anders Jonnsson, Secretario General del organismo y Edwin Judd, Director de Programas del UNICEF. La Unión Parlamentaria reúne a los representantes de los parlamentos de 138 países.

Lange pidió a los parlamentarios que hagan preguntas comprometidas y exijan respuestas claras para explicar por qué los niños y las niñas siguen siendo víctimas de la violencia, la explotación o el maltrato dentro de sus países. También instó a los parlamentarios a que utilicen el poder que confieren las investigaciones del órgano legislativo para averiguar por qué no se trata de evitar la explotación y a quién hay que exigir responsabilidades.

El manual describe varios mecanismos prácticos para que los parlamentarios cambien la situación:

1) Utilizar el poder legislativo para promulgar y poner en vigor leyes enérgicas que protejan a la infancia contra la explotación, faciliten que se escuchen las opiniones de la niñez y permitan que se responsabilice a los culpables.

2) Utilizar el poder de la fiscalización del presupuesto para asegurar que la protección de la infancia recibe la financiación, la atención y los recursos adecuados de todas las esferas del gobierno.

3) Utilizar el poder que confieren las investigaciones parlamentarias para exigir que los gobiernos y las instituciones respondan por sus actos.

Los niños y las niñas tienen el derecho fundamental a crecer en un entorno protector que les resguarde contra el maltrato. En este entorno protector, las comunidades y las familias deben comprometerse a preservar los derechos de la infancia; las leyes deben aplicarse de manera uniforme; el gobierno debe dedicar recursos a la eliminación de la explotación de la infancia; los medios de comunicación deben hacer hincapié en los temas importantes y poner en tela de juicio las actitudes discriminatorias; y los adultos que pasan tiempo con los niños y las niñas –los progenitores, los maestros, las autoridades religiosas, y otras personas– deben tener la capacidad de reconocer las señales de maltrato y responder en consecuencia.

Millones de niños y de niñas en todo el mundo carecen de este derecho.

  • Alrededor de 40 millones de menores de 15 años sufren maltrato y abandono
  • Todos los años, alrededor de 1,2 millón de niños y niñas son víctimas de la trata de menores de edad;
  • Aproximadamente 246 millones de niños y niñas trabajan, y 180 millones sufren las peores formas de trabajo infantil;
  • En cualquier momento dado, más de 300.000 niños y niñas combatientes, algunos de solamente ocho años, son víctimas de la explotación en los conflictos armados en más de 30 países. Se calcula que más de 2 millones han muerto como resultado directo de los conflictos armados durante los años 1990;
  • Y se calcula que 2 millones de niños y niñas son víctimas de la explotación como resultado de la prostitución y la pornografía.

Durante su viaje a México, la Sra. Lange visitó programas en Cancún destinados a proteger a los niños y las niñas contra la explotación sexual en la industria del turismo.

“Lo que he visto hoy en Cancún me ha dado ánimos”, dijo Jessica Lange. “Personas de diversos sectores de la sociedad –desde taxistas a funcionarios locales– están desempeñando su papel para eliminar esta práctica vergonzosa”.

En agosto pasado, cuando visitó la República Democrática del Congo, la Sra. Lange fue testigo directo del sufrimiento de los niños y las niñas atrapados en los conflictos. Miles de niños y niñas sufrieron violaciones, mutilaciones y fueron asesinados durante la guerra civil que asoló ese país. Decenas de miles más fueron reclutados como combatientes. En la República Democrática del Congo hay numerosos informes que describen actos de violencia sexual contra las niñas, ya que la violación se ha convertido en un arma de guerra que utilizan deliberadamente todas las partes.

“Fui testigo de las consecuencias horribles que depara la ausencia de protección de la infancia. Los legisladores de todos los países tienen la obligación de asegurar que estas atrocidades no ocurran nunca, y que se responsabilice a los culpables", dijo Lange.

Información de antecedentes:

El manual será distribuido en más de 140 países y se utilizará para movilizar a los parlamentarios. Se espera que los parlamentos traduzcan el manual a los idiomas locales y que los parlamentarios lo presenten en sus países. Durante la Asamblea se celebrará una mesa redonda sobre la explotación sexual de la infancia, en la que participarán Jessica Lange, funcionarios superiores del UNICEF, aliados de las ONG y parlamentarios de todo el mundo.

El UNICEF trabaja en 158 países, y lleva a cabo programas de protección infantil en casi todos ellos, concentrándose en los niños y niñas sin cuidadores, las peores formas de trabajo infantil y la violencia contra la infancia. Durante los últimos dos años, la organización ha destinado más de 240 millones de dólares para su labor en el tema de la protección de la infancia.

La Unión Interparlamentaria fue establecida en 1889 y reúne a representantes de parlamentos en más de 140 países. Contribuye a la defensa y la promoción de los derechos humanos y tiene un compromiso contraído hace mucho tiempo con el concepto de la protección de la infancia.  

* * *
Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:
Jehane Sedky-Lavandero, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Nueva York
(212) 326-7269, jsedky@unicef.org

Kate Donovan, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Ciudad de México,

Luisa Balin, Sección de medios de comunicación de la Unión Interparlamentaria, Ginebra, 41 22 919 4150

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