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Comunicado de prensa

Canadá ofrece nuevos fondos para el asalto final contra la poliomielitis

Los aliados contra la poliomielitis se felicitan por esta contribución que permitirá intensificar las actividades para la erradicación

Nueva York, Ginebra, 11 de marzo de 2004 – Los principales aliados en la lucha mundial para erradicar la poliomielitis –la Organización Mundial de la Salud (OMS), Rotary International, U.S. Centers for Disease Control and Prevention y el UNICEF– felicitaron hoy a Canadá tras el anuncio de que este país donará 13 millones de dólares canadienses (aproximadamente 10 millones de dólares de los Estados Unidos) para las actividades internacionales de erradicación.

El anuncio responde a la intensificación de las campañas para la erradicación en los países donde la epidemia sigue siendo endémica, así como a la aparición de un nuevo brote de poliomielitis que se propaga desde Nigeria hasta otras zonas de África occidental y central que anteriormente estaban libres de la enfermedad.

“Estos nuevos fondos llegan en un momento fundamental para nosotros”, dijo el Dr. David Heymann, Representante para la erradicación de la poliomielitis de la OMS. “La poliomielitis ha quedado reducida a unos cuantos lugares, especialmente en Nigeria, la India y el Pakistán. El objetivo es terminar el trabajo a finales de 2004, pero para conseguirlo es preciso intensificar las actividades de erradicación, y esto significa que se necesitan urgentemente nuevos recursos. Esta nueva contribución de Canadá no podía llegar en un mejor momento”.

La nueva contribución, que la OMS y el UNICEF recibieron por medio de la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional, forma parte de las promesas del G8 contra la poliomielitis que se realizaron en el “Plan de acción para África del G8”. Presentado en 2002 durante la Cumbre del G8 en Kananaskis, Canadá, el Plan de acción para África compromete a los dirigentes del G8, entre otras cosas, a proporcionar los recursos financieros necesarios para erradicar la poliomielitis en África, y en todo el mundo a finales de 2004. Canadá, como país organizador de la Cumbre de junio de 2002, fue el primer país en poner en práctica este compromiso mediante la contribución de 50 millones de dólares canadienses durante tres años para la erradicación de la poliomielitis.

Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF, mostró su satisfacción ante el anuncio de Canadá, y dijo: “Canadá ha sido un aliado constante de las niñas y los niños africanos, y esta última contribución refleja de nuevo el compromiso de Canadá con el desarrollo de la región. La generosidad del Gobierno de Canadá puede resultar fundamental en estos momentos en que África lucha para contener la propagación de la poliomielitis desde Nigeria hasta los países vecinos. Los nuevos recursos contribuirán a ayudar a África en esta lucha y a que el mundo esté cada vez más cerca de eliminar la poliomielitis”.

Los nuevos 13 millones de dólares canadienses se suman a un compromiso anterior de la Agencia Canadiense de donar un dólar por cada tres dólares que recaude Rotary de Canadá para la erradicación de la poliomielitis. Ya que se espera que Rotary de Canadá consiga un total de 9 millones de dólares canadienses, la Agencia Canadiense deberá donar 3 millones de dólares canadienses en fondos de contrapartida, por lo que el total de contribuciones realizadas por Canadá para la lucha contra la poliomielitis en el mundo alcanzará desde 1988 la cifra de más de 95 millones de dólares de los Estados Unidos.

“El objetivo filantrópico más importante de Rotary desde 1985 ha sido la lucha contra la poliomielitis”, dijo Jonathan Majiyagbe, Presidente de Rotary International. “En nombre de los 1,2 millón de rotarios de todo el mundo, y especialmente en nombre de los rotarios de Canadá, aplaudo el compromiso de Canadá para colaborar con nosotros a fin de alcanzar el objetivo común de liberar al mundo de la poliomielitis. Esta alianza sin precedentes entre los sectores público y privado permitirá asegurar que ningún niño sufra jamás de nuevo el dolor que produce la parálisis de la poliomielitis”.

Los principales aliados en esta campaña advirtieron, sin embargo, que un déficit de 180 millones de dólares en la financiación de las actividades de 2005 sigue siendo un obstáculo para erradicar la poliomielitis en el mundo, e instaron a la comunidad internacional a que siga el ejemplo de Canadá y proporcione los fondos necesarios.

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis está encabezada por la OMS, Rotary International, the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) y el UNICEF. El virus de la poliomielitis circula en la actualidad en solamente seis países, una enorme reducción si se compara con los 125 países donde la poliomielitis era endémica cuando se inició la Iniciativa en 1988. Los seis países con cepas salvajes del virus de la poliomielitis son: Nigeria, India, Pakistán, Níger, Afganistán y Egipto.

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Melissa Corkum, OMS/Ginebra, tel.: +41 22 791 2765, corkumm@who.int
Oliver Rosenbauer, OMS/ Ginebra, tel. : +41 22 791 3832, rosenbauero@who.int
Vivian Fiore, Rotary Int’l/Chicago, tel. : +1 847 866 3234, fiorev@rotaryintl.org
Steve Stewart, CDC/Atlanta, tel. +1 404 639 8327, znc4@cdc.gov
Claire Hajaj, UNICEF/Nueva York, +1 212 326-7566, chajaj@unicef.org

Si desea obtener más información sobre la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, sírvase visitar www.polioeradication.org, el sitio de Rotary International sobre PolioPlus en http://www.rotary.org/foundation/polioplus/, www.cdc.gov, o el sitio del UNICEF sobre la poliomielitis en www.unicef.org/polio.


 

 

 

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