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Comunicado de prensa

África occidental se moviliza para el asalto final contra la poliomielitis

63 millones de niños y de niñas recibirán vacunas en 10 países , tras un brote en Nigeria que amenaza los logros conseguidos en África.

Un mes después de que varios Ministros de Salud se comprometieran durante una reunión de emergencia a poner fin a la transmisión de la poliomielitis en 2004, África responde con una campaña de vacunación contra la poliomielitis cuyo objetivo es vacunar de manera sincronizada a 63 millones de niños y niñas durante los próximos días.

Desde el 23 de febrero, diez países organizarán campañas de inmunización contra la poliomielitis de manera simultánea para vacunar a 63 millones de niños y niñas. Los países son Benín, Burkina Faso, Camerún (20 de febrero), Chad (a partir de marzo), Ghana , Níger, Nigeria, Côte d'Ivoire, República Centroafricana y Togo. Las autoridades políticas, religiosas y tradicionales participarán en las actividades de manera conjunta, y decenas de miles de vacunadores visitarán casa por casa durante tres días para administrar la vacunar directamente a todos los niños y niñas.

En los últimos meses, la poliomielitis se ha propagado de nuevo en África occidental y central, paralizando a niños y niñas en siete países que antes estaban libres de la poliomielitis – el último, la República Centroafricana – y poniendo en peligro a otros muchos millones. Pero los aliados de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis dijeron que si l a s campañas organizadas para los próximos meses llegan a todos los niños y las niñas, será posible eliminar la poliomielitis de África en 2004.

“ Después de ocho años de una colaboración y un a inversión considerables , África está a punto de lograr un merecido triunfo en el terreno de la salud pública ” , dijo el Dr. Ebrahim Samba , Director Regional de la OMS para la Región de África. “ Pero la enfermedad amenaza con regresar , y en todo el continente podrían volver a darse casos de infección a menos que estas campañas impid a n una nueva propagación del virus. África ha demostrado que puede detener la poliomielitis, y ahora ha llegado la hora de terminar esta tarea ” .

El progreso en la erradicación de la poliomielitis ha sido uno de los grandes logros de África en materia de salud pública. La campaña “Desterremos de África la poliomielitis” , iniciada en 1996 por Nelson Mandela y otros dirigentes africanos, y ahora patrocinada por el Profesor Alpha Omar Konaré, Presidente de la Comisión de la Unión Africana, redujo los casos de poliomielitis de 205 niños y niñas que quedaban paralizados todos los días a únicamente 388 en todo el año 2003. La vacunación contra la poliomielitis ha servido para brindar “ Días de tranquilidad ” a países desgarrados por los conflictos, las treguas se han impuesto sobre las guerras civil es y los combatientes se han transformado en guardaespaldas para permitir que los vacunadores realizaran sus tareas con seguridad.

“ Los problemas de África son solamente comparables a su potencial ” , dijo Rima Salah , Directora Regional del UNICEF para África Occidental y Central. “ Antes de que se produjera esta nueva oleada de casos, África había conseguido avanzar más rápid amente que cualquier otro continente para asegurar un futuro sin poliomielitis para sus niños y niñas. Permitir que el virus reaparezca ahora sería una verdadera tragedia. Las autoridades nacionales y comunitarias deben asumir la tarea de detener la propagación de esta enfermedad y asegurar una victoria sobre la poliomielitis para todo el continente ” .

La suspensión de las campañas de inmunización en varios estados del norte de Nigeria, especialmente en Kano , sigue siendo el mayor desafío para poner fin rápidamente a la poliomielitis en África , pero también ofrece una gran oportunidad. Hasta mediados de 2003, Nigeria había logrado los mismos resultados positivos en la lucha contra la poliomielitis que otros países de África, ya que el virus seguía siendo endémico solamente en algunos estados del norte , y en Lagos, la ciudad más poblada de África, no se había producido ningún caso de poliomielitis desde hacía dos años. La suspensión de las campañas de inmunización en Kano y el b rote posterior de poliomielitis en esa zona se debió a rumores infundados sobre la seguridad de la vacuna contra la poliomielitis. Estos rumores contradicen el apoyo considerable que la erradicación de la poliomielitis ha recibido de numerosos organismos científicos y religiosos, así como de instituciones multilaterales de todo el mundo. En octubre de 2003, la Organización de la Conferencia Islámica decidió de manera unánime erradicar la poliomielitis a finales de 2004. Después de este compromiso, los Emiratos Árabes Unidos anunciaron una futura contribución de millones de dólares procedente s de los países islámicos del Golfo.

El anuncio de los Emiratos Árabes Unidos se produce en un momento importante para la campaña, ya que la propagación del virus en África Occidental sigue absorbiendo los recursos ya limitados de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis. La alianza tiene un déficit de 130 millones y se necesitan urgentemente fondos para las actividades hasta 2005, que aumenta n cada vez más a medida que el virus se propaga en nuevos países.

Con la erradicación mundial a la vista y en un momento en que África occidental y central inician sus campañas de inmunización más importantes de su historia, Jonathan Majiyagbe, Presidente de Rotary International, pidió directamente las comunidades que vacun e n a sus hijos.

“ El Secretario General de las Naciones Unidas denominó la erradicación de la poliomielitis ‘ un brillante modelo de lo que podemos lograr cuando nos unimos contra un enemigo común de la humanidad ' ”, dijo Majiyagbe . “ La poliomielitis es nuestro enemigo común, pero en algun a s comunidades de África el miedo y la desinformación sobre la vacuna de la poliomielitis se ha convertido en algo tan mortífero como la enfermedad. La vacuna contra la poliomielitis protege a la infancia de manera segura y fundamental. No debemos permitir que rumores sin fundamento se interpongan entre nuestros niños y su salud ” .

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis está dirigida por la OMS, Rotary International, los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos y el UNICEF. El virus de la poliomielitis circula actualmente solamente en seis países, un descenso con respecto a los 125 países donde circulaba cuando la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis se inició en 1988. Los seis países con cepas salvajes indígenas del virus de la poliomielitis son Nigeria, India, Pakistán, Níger, Afganistán y Egipto.

La coalición para la erradicación de la poliomielitis incluye gobiernos de los países afectados por la poliomielitis; fundaciones privadas (por ejemplo, la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates) ; bancos de desarrollo ( por ejemplo, el Banco Mundial ) ; gobiernos donantes (por ejemplo, Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, los Estados Unidos , la Federación de Rusia, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Nueva Zelanda, Noruega, los Países Bajos y el Reino Unido); la Comisión Europea; organizaciones humanitarias y no gubernamentales (por ejemplo, las sociedades de la Cruz Roja Internacional y la Media Una Roja) y aliados empresariales (por ejemplo, Aventis Pasteur, De Beers ). Los productores los países en desarrollo también desempeñan una función esencial y hasta la fecha 20 millones han participado en las campañas de inmunización a gran escala.

Si desea obtener más información, sirvas en dirigirse a :

Melissa Corkum, OMS/Ginebra, tel. +41 22 791 2765, corkumm@who.int

Oliver Rosenbauer, OMS/Ginebra , tel. +41 22 791 3832, rosenbauero@who.int

Vivian Fiore, Rotary Int'l/Chicago, tel. +1 847 866 3234, fiorev@rotaryintl.org

Steve Stewart, CDC/Atlanta, tel. +1 404 639 8327, znc4@cdc.gov

Claire Hajaj, UNICEF/Nueva York, +1 212 326-7566, chajaj@unicef.org

Margherita Amodeo, UNICEF/África occidental y central, +221 869 24, mamodeo@unicef.org


 

 

 

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