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Comunicado de prensa conjunto

Jimmy Carter pide mayor urgencia en la lucha para erradicar la enfermedad del gusano de Guinea en África occidental

© The Carter Center
Former US President Jimmy Carter; Deputy Executive Director of UNICEF Kul C. Gautum; and Director-General of WHO Dr. Lee Jong-wook examine a Guinea worm patient.

Tamale, GHANA, 4 de febrero de 2004 – El ex Presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter, y altos funcionarios del Centro Carter , la Organización Mundial de la Salud y el UNICEF realizaron una visita histórica al poblado de Dashie –un lugar ubicado a 650 kilómetros al norte de la capital donde el gusano de Guinea es endémico– para pedir a Ghana que termine de una vez con este problema de salud.

El Director General de la OMS, Dr. LEE Jong-wook y el Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF, Kul C. Gautam, participaron junto a Carter en este viaje sobre el terreno organizado por el Ministro de Salud de Ghana, Dr. Kweku Afriyie.

"No hay ninguna excusa que explique el sufrimiento que causa la enfermedad del gusano de Guinea”, dijo Jimmy Carter, Presidente del Centro Carter y premio Nóbel de 2002, durante una conferencia de prensa celebrada en Tamale después de la visita. "En Ghana existen los recursos, el apoyo, los conocimientos y la capacidad para eliminar la enfermedad del gusano de Guinea. Ahora depende de que Ghana admita el reto y tome medidas rápidas e inmediatas”.

Hasta mediados de enero de 2004, la campaña mundial para la erradicación del gusano de Guinea lucha contra los últimos de casos de esta enfermedad, un 1% de las cifras que había en 1986, cuando comenzó la campaña. En Ghana se registró un 27% de los aproximadamente 35.000 casos que se dieron en 2003.

En nombre del Presidente y del pueblo de Ghana, el Dr. Afriyie aceptó el reto, y dijo que "Ghana debe aumentar la concienciación y comprender a todos los niveles que es urgente invertir la tendencia y dejar de ser el principal país donde el gusano de Guinea es endémico en África occidental. Ghana resolverá este desafío considerando el gusano de Guinea como una prioridad, proporcionando un mejor abastecimiento de agua a las comunidades endémicas y aumentando la educación sobre la salud”.

Aunque en Ghana se han reducido rápidamente los casos del gusano de Guinea cuando el programa comenzó en 1989, un aumento de los casos a mediados y finales de los años 1990 llevó a que Ghana se convirtiera en el segundo país más endémico del mundo en 2003, después del Sudán, donde hay una guerra civil desde hace 20 años. A finales de 2003, se habían registrado 8.283 casos, un aumento de un 48% en comparación con el año anterior. Según un informe de progresos del UNICEF realizado en 2003 sobre el gusano de Guinea en Ghana, alrededor de un 40% de las víctimas de la enfermedad son menores en edad escolar.

"La erradicación del gusano de Guinea será una importante victoria en materia de salud pública con repercusiones considerables sobre los niños y las niñas, que componen más de una tercera parte de los casos en todo el mundo”, dijo Kul Gautam, del UNICEF.

Mientras se encontraba en la región más endémica de Ghana, el equipo se reunió con miembros de la comunidad que padecen el gusano de Guinea, visitaron una fuente de agua y el centro de salud para casos de gusano de Guinea, y participaron en sesiones de educación sobre la salud. La delegación se reunió también durante una hora con un grupo de autoridades locales, regionales y nacionales para analizar los obstáculos que enfrenta actualmente Ghana y la mejor forma de impulsar las actividades de erradicación.

Se espera que la enfermedad del gusano de Guinea sea el primer trastorno parasitario que se consiga erradicar, y la primera enfermedad que se elimine sin vacunas ni medicamentos. Se contrae cuando la gente consume agua estancada, contaminada con pulgas de agua microscópicas que transportan larvas infecciosas. Dentro del abdomen humano, las larvas maduran y crecen, y algunas llegan a alcanzar hasta un metro de largo.

Después de un año, el gusano surge lentamente a través de una dolorosa llaga en la piel, generalmente en las extremidades inferiores.

Desde que en 1986 comenzó la campaña para la erradicación del gusano de Guinea, la iniciativa ha conseguido reducir la enfermedad en un 99%, de 3,5 millones de casos a los aproximadamente *35.000 registrados en 2003. Ahora que 13 de los 20 países endémicos se han liberado o están a punto de liberarse del gusano de Guinea –la enfermedad solamente persiste en algunas zonas de Etiopía y Uganda, África occidental y el Sudán– la erradicación de este trastorno está cada vez más cerca.

“Las estrategias de erradicación se han aplicado en todos los países donde el gusano de Guinea era endémico y se concentran en tres medidas principales: conseguir que el agua sea segura, gestionar y contener de manera efectiva los casos e impartir educación sobre la salud. Por medio de estas medidas es posible interrumpir completamente la transmisión de la enfermedad, aquí en Ghana y en todos los países afectados”, dijo el Dr. LEE, de la OMS.

El Centro Carter, la OMS y el UNICEF trabajan en colaboración con los programas nacionales para dar el último impulso a la erradicación de la enfermedad del gusano de Guinea. Otros aliados importantes son la Fundación Bill & Melinda Gates, la Fundación de las Naciones Unidas, los Centers for Disease Control and Prevention, los Cuerpos para la Paz de los Estados Unidos, y los Gobiernos de Japón, Estados Unidos, Canadá, Noruega, los Países Bajos, Dinamarca, Kuwait y el Reino Unido.

Cualquiera que lo desee puede seguir acompañando virtualmente al Presidente Carter visitando www.cartercenter.org. El Presidente Carter publica en Internet anotaciones de su diario sobre el terreno. Desde el 2 de febrero, los informes del sitio Web del Centro Carter presentan sus ideas y sus impresiones durante su visita a África occidental.  

(Cifras provisionales de *2003)  

El Centro Carter fue fundado en 1982 por el ex Presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter, y su esposa Rosalynn, en alianza con la Universidad de Emory, para promover la paz y la salud en todo el mundo. Una organización no gubernamental sin fines de lucro, el Centro ha contribuido a mejorar la vida de los habitantes de más de 65 países mediante la resolución de conflictos; la promoción de la democracia, los derechos humanos y las oportunidades económicas; la lucha contra las enfermedades; la mejora de la atención de la salud mental; y los proyectos de enseñanza dirigidos a los agricultores para aumentar la producción. Si desea obtener más información sobre el Centro Carter y la enfermedad del gusano de Guinea, sírvase visitar: www.cartercenter.org.

La Organización Mundial de la Salud, el organismo de las Naciones Unidas especializado en la salud, fue creada el 7 de abril de 1948. El objetivo de la OMS, como se establece en su Constitución, es lograr que todas las personas tengan el mayor nivel posible de salud. La Constitución de la OMS define la salud como un estado completo de bienestar físico, mental y social y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. www.who.int.

El UNICEF trabaja en 158 países para asegurar que todos los niños y las niñas sobreviven y prosperan hasta su adolescencia. Las actividades del UNICEF sobre el terreno hacen hincapié en la inmunización y los micronutrientes; el mejor comienzo en la vida, que incluye el abastecimiento de agua potable y saneamiento, la salud y la nutrición básicas y una relación cariñosa; la lucha contra el VIH/SIDA y la prestación de cuidados a los niños y niñas huérfanos a causa de la enfermedad; y un entorno protector que defiende a los niños y niñas contra el abuso, la explotación y la violencia. El UNICEF está financiado exclusivamente por contribuciones voluntarias de gobiernos, fundaciones, empresas e individuos. www.unicef.org

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Emily Howard, Centro Carter
teléfono móvil en Ghana hasta el 5 de febrero: (233) 24 528931
E-mail itinerante: emilyrhoward@yahoo.com
Después del 9 de febrero: 1-404-420-5126,
Fax: 1-404-420-5145,
e-mail: ehowa01@emory.edu

Kate Donovan, Sección de medios de comunicación del UNICEF, Nueva York
tel. 212 – 326 – 7452
e-mail: kdonovan@unicef.org

Christine McNab, Oficina de la OMS en Ginebra
tel: 41 22 791 4688
e-mail: mcnabc@who.int

 

 

 

 

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