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Comunicado de prensa

“Acabaremos con la poliomielitis antes de que termine el año”, dicen los Ministros de Salud

La posibilidad de que la erradicación sea un éxito depende ahora de determinados gobiernos

La poliomielitis debería pasar a la historia en los próximos 12 meses, declararon hoy durante una reunión celebrada en Ginebra los Ministros de Salud de los seis países donde la poliomielitis sigue siendo endémica. Los Ministros revelaron un nuevo plan para vacunar varias veces a 250 millones de niños y niñas durante una serie de campañas de inmunización a gran escala que se realizarán en 2004.

Los datos provenientes de la India, Pakistán, Egipto y el Afganistán, que indican que el virus de la poliomielitis se encuentra a punto de desaparecer excepto en algunos lugares aislados, ofrece una oportunidad sin precedentes de erradicar una enfermedad que en su día paralizó todos los años a cientos de miles de niños y niñas. Los Ministros afirmaron también que los nuevos programas agresivos en Nigeria y Níger podrían cambiar la situación, debido al respaldo político cada vez mayor que reciben las actividades de inmunización.

Después de una inversión internacional de 3.000 millones durante 15 años, y la participación de más de 200 países y 20 millones de voluntarios, la poliomielitis podría ser la primera enfermedad del siglo XXI que se consigue erradicar. Los Ministros de Salud reunidos en Ginebra señalaron que el éxito o el fracaso de la mayor iniciativa de salud internacional, coordinada por diversos gobiernos nacionales, la Organización Mundial de la Salud (OMS), Rotary International, los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos (CDC) y el UNICEF, depende ahora de los gobiernos de los seis países endémicos. La transmisión del virus de la poliomielitis se encuentra ahora bajo mínimos incluso en países clave como la India, Pakistán y Egipto, lo que ofrece a estos países la oportunidad única de eliminar la propagación del virus. El primer acontecimiento importante de 2004 con respecto a la erradicación de la poliomielitis podría producirse en Egipto, según los epidemiólogos, possibly seguido de cerca por la India.

Nigeria es en la actualidad el obstáculo principal para la erradicación. A finales de 2003, las actividades de inmunización contra la poliomielitis se interrumpieron en el estado de Kano, el último reservorio importante de la poliomielitis en África, debido a los rumores infundados sobre los riesgos que suponía la vacuna antipoliomielítica. Con las actividades contra la inmunización paralizadas en Kano y el descenso en la calidad de las campañas en otros estados del norte, la poliomielitis resurgió en Nigeria y se propagó a otros países que estaban anteriormente libres del virus como Camerún, Chad, y desde Níger hacia Benin, Burkina Faso, Ghana y Togo, poniendo en una situación de riesgo a 15 millones de niños y niñas y exigiendo la puesta en marcha de una campaña de inmunización a gran escala en África occidental y oriental.

El Ministro de Salud de Nigeria, Profesor Eyitayo Lambo, describió las medidas que tomará su país para mejorar “drásticamente” las campañas contra la poliomielitis en la primera mitad de 2004, especialmente en los estados del norte donde el virus sigue circulando ampliamente. El Ministro añadió: “Trabajaremos todos juntos –los gobiernos federal y estatal, las autoridades religiosas y tradicionales, los cristianos y los musulmanes– para llegar a todos los niños y las niñas con la vacuna antipoliomielítica. Es la responsabilidad de todos los nigerianos asegurar que se elimina la poliomielitis en todas las zonas, norte y sur, de nuestro gran país. Nigeria está decidida a romper las cadenas de la transmisión de la poliomielitis en interés de nuestros niños y niñas, los niños y niñas de nuestros vecinos y los niños y niñas del mundo”.

En una declaración emitida en Delhi, la Sra. Sushma Swaraj, Ministra de Salud de la India, dijo: “La erradicación de la poliomielitis es un desafío tremendo en un país tan enorme y con una gran densidad de población como la India. Pero en 2003 hemos demostrado al mundo que disponemos de la capacidad, los recursos y, lo que es aún más importante, la voluntad, para vencer esta devastadora enfermedad”. La Ministra se refirió a los datos preliminares de 2003, que indican una reducción de un 84% de los casos de poliomielitis en comparación con 2002.

La ministra añadió: “Tenemos una oportunidad exclusiva para eliminar la poliomielitis. Aprovecharemos esta oportunidad para vacunar a todos y cada uno de los niños y niñas, sobre todo en el oeste de Uttar Pradesh y en otros rincones de la India donde no se ha interrumpido la transmisión. En el futuro de la India no hay espacio para la poliomielitis”.

Durante el año 2003 se pusieron también en evidencia los graves riesgos que están en juego en la campaña final para erradicar la poliomielitis. En 2003, el déficit en la financiación originó la interrupción de las campañas de inmunización contra la poliomielitis en la mayoría de los países liberados de la enfermedad, dejando por tanto a millones de niños y niñas en una situación más vulnerable a las infecciones con el virus de la poliomielitis provenientes de los países endémicos, un factor que señala la urgencia de interrumpir la transmisión del virus de la poliomielitis en los seis países donde todavía es endémico.

Los Ministros coincidieron en la necesidad de realizar un esfuerzo a gran escala para inmunizar con la vacuna antipoliomielítica a todos los niños y las niñas desde comienzos de 2004, especialmente en Nigeria, la India y Pakistán, donde se registra un 95% de los casos de todo el mundo. Dentro de estos tres países, la transmisión del virus de la poliomielitis está confinada a varias “zonas activas de la poliomielitis”, especialmente a cinco estados y provincias (Kano en Nigeria, Uttar Pradesh y Bihar en la India y la Provincia de la Frontera Noroccidental y Sindh en Pakistán) que en su conjunto representaron más de un 75% de los nuevos casos que se produjeron en 2003 en todo el mundo.

Poner en práctica los planes de erradicación descritos por los Ministros de Salud exigirá el generoso apoyo del público y los donantes privados. Se necesitarán 150 millones de dólares adicionales para superar el déficit restante en los fondos para las actividades de 2004 y 2005.

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis está coordinada por la OMS, Rotary International, los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos y el UNICEF. La coalición para la erradicación de la poliomielitis incluye a los gobiernos de los países afectados por la poliomielitis; fundaciones privadas (como la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates); bancos de desarrollo (como el Banco Mundial); gobiernos donantes (como Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Estados Unidos, Finlandia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Nueva Zelanda, Noruega, Países Bajos y Reino Unido); la Comisión Europea; organizaciones humanitarias y no gubernamentales (como la Cruz Roja Internacional y las sociedades de la Media Luna Roja) y aliados en el mundo empresarial (como Aventis Pasteur, De Beers).

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Melissa Corkum, WHO/Ginebra, tel. +41 22 791 2765
Oliver Rosenbauer, WHO/Ginebra, tel. +41 22 791 3832
Vivian Fiore, Rotary Int'l/Chicago, tel. +1 847 866 3234
Steve Stewart, CDC/Atlanta, tel. +1 404 639 8327
Claire Hajaj, UNICEF/Nueva York, (1-212) 326-7566 
Kate Donovan, UNICEF/Nueva York (1-212) 326 7452

Para obtener más información sobre la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, sírvase visitar www.polioeradication.org, el sitio PoliomielitisPlus de Rotary International en http://www.rotary.org/foundation/polioplus/, www.cdc.gov, o el sitio sobre la poliomielitis en www.unicef.org/polio


 

 

 

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