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Comunicado de prensa

Crisis a causa de la poliomielitis en África occidental, dice Bellamy

La Directora Ejecutiva del UNICEF insta a los dirigentes de África occidental a que pongan fin a la propagación del virus en 2004 y aborden otras crisis transregionales que afectan a la infancia.

ACCRA/NUEVA YORK/GINEBRA, 19 de diciembre de 2003 – La alarmante propagación de la poliomielitis en África occidental es en la actualidad una de las mayores amenazas a la erradicación mundial de la enfermedad, dijo hoy la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, durante una reunión de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental.

En dos países de África occidental –Nigeria y Níger– se registran ahora la mitad del total de casos de poliomielitis en el mundo, según la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, una alianza que engloba al UNICEF, la OMS, Rotary International y los U.S. Centres for Disease Control and Prevention (CDC).

“Este año, varios grupos de África occidental han depuesto las armas en Liberia y Cote d’Ivoire, liberando del conflicto a millones de niños y niñas”, dijo Bellamy en la Cumbre de Jefes de Estado de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental, reunidos en Accra. “Ahora los niños y las niñas necesitan urgentemente la misma capacidad de visión y la decisión de sus dirigentes para eliminar la poliomielitis antes de que la enfermedad se propague sin control por toda la región”.

La principal causa del aumento reciente de los casos de poliomielitis en África occidental hay que buscarla en Nigeria. Con más casos de la enfermedad que ningún otro país, los expertos han identificado Nigeria como la fuente de las recientes importaciones de la poliomielitis en Ghana (8), Burkina Faso (7), Chad (3), y Togo (1). Responder a este tipo de importaciones costó al mundo más de 20 millones de dólares en 2003.

Mediante una mejora en los servicios de inmunización sistemáticos de los países se podrían evitar gran parte de los costos y proteger a los niños y las niñas contra la poliomielitis y otras enfermedades de la infancia, dijo Bellamy.

“Hay numerosos niños y niñas en África occidental que carecen completamente de defensas contra enfermedades de la infancia que se pueden prevenir, y esta carencia crea unas condiciones perfectas para la epidemia”, dijo. “Ahora que la poliomielitis y su propagación aumentan en Nigeria, los países de África occidental tienen que convertir la inmunización sistemática en el núcleo de su política nacional de defensa contra la poliomielitis. Se trata de equilibrar la inversión en la salud de la infancia frente al costo que significa responder a las importaciones de poliomielitis”.

Bellamy presentó un “plan de cuatro puntos” para interrumpir la transmisión de la poliomielitis en África occidental para finales de 2004: eliminar las reservas que quedan del virus en Nigeria y Níger, inmunizar con la vacuna antipoliomielítica a todos los niños y niñas de África occidental durante las campañas de inmunización contra la poliomielitis de 2004, fortalecer la inmunización nacional sistemática y establecer planes de respuesta rápida para luchar contra la importación del virus.

Para abordar el problema de la poliomielitis y otras cuestiones importantes que afectan a la región, Bellamy saludó con “gran optimismo” la aprobación oficial del Examen Científico sobre la Situación de la Infancia de la Comunidad Económica de los Estados de África, una iniciativa sin precedentes que ofrece un punto de encuentro para que los dirigentes de la región analicen los avances de cada país en la satisfacción de las necesidades de sus ciudadanos más jóvenes.

Este punto de encuentro es tan importante, señaló, porque solamente mediante la rendición de cuentas sobre el bienestar de la infancia en el ámbito regional podrán los países de África occidental lograr progresos reales en torno a problemas como la erradicación de la poliomielitis, la trata de menores de edad y el VIH/SIDA, cuestiones que trascienden las fronteras nacionales. Bellamy instó a los Jefes de Estado a que utilicen el mecanismo del Examen Científico como una oportunidad única para ampliar la participación de la infancia en las cuestiones que afectan a su bienestar.

“Los niños y las niñas nos dirán si estamos cumpliendo nuestras promesas y logrando mejoras reales en su situación”, dijo. “Cuando se escuchan sus opiniones, pueden convertirse en verdaderos promotores del cambio”.

Para muchos niños y niñas de África occidental, dijo Bellamy, la situación sigue siendo “desesperada”. En 2003, aproximadamente un 46% de las niñas de África occidental no acudían al colegio, decenas de miles eran víctimas de la trata transfronteriza con el objetivo de incorporarlas al mercado de trabajo y las redes de explotación sexual y más de 2,2 millones habían quedado huérfanas debido a la pandemia del VIH/SIDA.

“Cuando las crisis alcanzan esta escala, los países no pueden abordarlas por sí solos; las regiones deben confrontarlas de manera conjunta”, dijo.

La financiación del UNICEF se debe en su totalidad a las contribuciones voluntarias de individuos, fundaciones, empresas y gobiernos. Si desea realizar una contribución para apoyar las labores del UNICEF en la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, visite http://www.supportunicef.org/

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Alfred Ironside, Sección de medios de comunicación del UNICEF
Nueva York: (212) 326-7261 aironside@unicef.org

Claire Hajaj, Sección de medios de comunicación del UNICEF
Nueva York: (212) 326-7566 chajaj@unicef.org

Damien Personnaz, Sección de medios de comunicación del UNICEF
Ginebra: (+41 (0)22) 909-5515 dpersonnaz@unicef.org


 

 

 

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