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Comunicado de prensa

Guinea es un reflejo del problema de los niños y niñas que huyen de la guerra en África occidental

CONAKRY/GINEBRA, 4 de noviembre de 2003 – El UNICEF dijo hoy que, según los informes de los observadores que se encuentran en la frontera y de varias ONG, miles de niños y niñas siguen buscando refugio en Guinea huyendo de las guerras de África occidental.

En una declaración emitida en Nueva York, la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, describió una situación de crisis, en la que los niños y niñas refugiados se han sumado a los miles de niños y niñas separados de sus familias, y que todos ellos tratan de sobrevivir por su cuenta en los centros urbanos.

El problema se ha visto agravado por el retorno gradual de niños y niñas guineanos desde Liberia, donde habían sido reclutados como soldados en la guerra civil de ese país.

“Se trata de una radiografía de todas las guerras que ha habido en África occidental en los últimos diez años”, dijo Bellamy. “Niños y niñas que huyen del reclutamiento, la violencia y la explotación; fronteras permeables; menores de edad que comienzan como niños sin compañía en un lugar, se convierten en soldados en otro, y en refugiados en un tercero. Y es muy posible que tengan que volver a empuñar las armas si no encuentran un medio de subsistencia o si sus familias simplemente les rechazan”.

Más de un millón de refugiados de países vecinos como Cote d’Ivoire, Liberia y Sierra Leona han buscado refugio durante los últimos 10 años en Guinea, un país empobrecido donde los recursos nacionales y los programas de los organismos de asistencia se encuentran al límite de su capacidad. Más de 100.000 personas viven en campamentos de refugiados, y una encuesta reciente ha indicado que otros 50.000 jóvenes viven en las calles de las principales ciudades.

El UNICEF y el Comité Internacional de Rescate han identificado a 2.000 niños y niñas de diferentes nacionalidades que viven en las calles, en su mayoría varones. El UNICEF ha reunido a más de la mitad con sus familias, pero ha indicado que siguen escaseando los fondos mientras miles de niños esperan aún que les inscriban y les presten asistencia.

“Los informes indican que un número cada vez mayor de niños y niñas siguen llegando a Guinea”, dijo Bellamy. “Tenemos la oportunidad de romper el ciclo que llevaría a estos niños a regresar a la esclavitud que significan la guerra, la servidumbre y la explotación sexual en los países vecinos. Estamos trabajando con estos niños y niñas, pero francamente la falta de dinero amenaza nuestra capacidad para continuar, mientras que el número de niños y niñas sigue aumentando”.

El UNICEF trata también de registrar y desmovilizar a unos 2.000 soldados infantiles guineanos, de los cuales una quinta parte son niñas. Alrededor de 350 reciben formación profesional y asistencia para reunirse con sus familias. Pero el déficit financiero amenaza con interrumpir el proceso de reintegración, sin que los demás tengan ninguna posibilidad de apoyo.

A pesar de las generosas contribuciones de Suecia y el Reino Unido, solamente ha sido posible recaudar para Guinea una cuarta parte de la financiación necesaria para llevar a cabo los programas.

Antecedentes

Hoy en día, más de 300.000 menores de 18 años –niñas y niños– participan en más de 30 conflictos en todo el mundo. A los menores se les utiliza como combatientes, mensajeros, porteadores y cocineros, y se les obliga a realizar actividades sexuales. A algunos se les secuestra o se les recluta por la fuerza, y otros se ven obligados a unirse debido a la pobreza, el maltrato o la discriminación. Desde mediados de los años 1980, el UNICEF ha desempeñado un papel fundamental en la defensa de estos soldados infantiles, tratando de lograr su liberación de las fuerzas armadas u otros grupos combatientes en el Afganistán, Angola, Burundi, Colombia, Guinea-Bissau, Liberia, Mozambique, la República Democrática del Congo, Rwanda, Sierra Leona, Somalia, Sri Lanka, el Sudán y Uganda. El UNICEF y sus ONG aliadas han proporcionado atención, orientación técnica y, en ocasiones, apoyo financiero para la puesta en práctica de programas de desarme, desmovilización e integración.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

John Brittain
Oficina del UNICEF en Guinea, +224 228 746
jbrittain@unicef.org

Margherita Amadeo
Oficina del UNICEF en África occidental, +377 475 31424
mamadeo@unicef.org

Damien Personnaz
Oficina del UNICEF en Ginebra, +4122 909 5716
dpersonnaz@unicef.org

Gordon Weiss
Oficina del UNICEF en Nueva York, +1 212 326 7426
gweiss@unicef.org


 

 

 

Fact

More than a million refugees from neighbouring Liberia, Cote d’Ivoire, and Sierra Leone have sought shelter over the past decade in impoverished Guinea, straining national resources and aid agency programmes. Over 100,000 people are living in refugee camps, and a recent survey estimated that another 50,000 mainly young are living on the streets of the major cities.
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