Malí

La subida del precio de los alimentos provoca un aumento de la desnutrición infantil en Malí

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Salimate Kone, madre de cuatro niños, alimenta a su hija Lanzemi de cuatro meses de edad en el Hospital Mancourani de Sikasso (Malí). Lanzemi y su hermana melliza, Wassa, que descansa sobre la cama, reciben tratamiento contra la desnutrición.

Por Guy Dege

SIKASSO, Malí, 3 de junio de 2010 – Sikasso, la región más meridional de Malí, es también una de las más fértiles y, por lo tanto, una de las zonas agrícolas más importantes del país. Pese a que se trata de una región que dispone de abundantes recursos para alimentar a sus pobladores, los niños y niñas de Sikasso sufren tasas alarmantemente elevadas de desnutrición.

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Más del 15% de los niños y niñas menores de cinco años de la región sufre desnutrición, lo que constituye una tasa muy superior al nivel del 10%, que, según las normas internacionales, representa una señal de peligro. En 2009, se registraron en Sikasso más de 40.000 casos de niños afectados por la desnutrición aguda.

Apoyo de la Unión Europea

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Unas madres con sus hijos, que se recuperan de la desnutrición en el pabellón del hospital Mancourani en Sikasso, Malí.

Una misión conjunta de UNICEF y la Unión Europea recorrió recientemente la región de Sikasso para comprobar la gravedad de la situación. La misión estuvo encabezada por Marcel Rudasingwa, Representante de UNICEF en Malí, y por Giacomo Durazzo, Jefe de la Delegación de la Unión Europea en esta nación africana.

La Unión Europea ha aportado 6,8 millones de euros en fondos provenientes del mecanismo para productos alimenticios para apoyar los programas de nutrición de UNICEF en Malí.

El objetivo del mecanismo consiste en vigilar la alimentación de los niños, niñas y mujeres y organizar y orientar el tratamiento de la desnutrición aguda y aguda grave.

 “La alianza entre la Unión Europea y UNICEF”, comentó Rudasingwa, “ha constituido un modelo en Sikasso en dos planos diferentes. En primer lugar, porque apunta a resolver el problema ofreciendo a muchos niños, niñas y familias tratamiento contra la desnutrición. Sin embargo, al mismo tiempo, hace hincapié en el papel que desempeñan la comunicación y la información con respecto al la modificación de los comportamientos en las comunidades”.

La presión del aumento de los precios

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Giacomo Durazzo, Jefe de la Delegación de la Unión Europea en Malí; Marcel Rudasingwa, Representante de UNICEF en dicho país; y Katrien Ghoos, Jefa de Nutrición de la oficina nacional de UNICEF, junto a una madre con su hijo en el hospital Mancourani.

La desnutrición es una de las principales causas de la mortalidad de la infancia en el mundo en desarrollo. Pese a que en Malí se ha registrado una reducción de la mortalidad de niños y niñas menores de cinco años, la tasa sigue siendo elevada. Se calcula que casi uno de cada cinco niños nacidos en este país morirá antes de cumplir cinco años.

Malí sufre desde hace años un constante incremento del costo de los alimentos básicos. En Sikasso, por ejemplo, el precio del arroz aumentó casi un 40% entre 2006 y 2008. Debido al incremento del costo de los alimentos, las familias suelen verse obligadas a tomar decisiones difíciles acerca de la cantidad y la calidad de los alimentos que suministran a sus hijos.

Además, la desnutrición no sólo amenaza el desarrollo de los niños en la primera infancia sino que afecta de manera negativa el desarrollo económico del país.

“Lograr la modificación de las actitudes y los comportamientos culturales de la población, de las costumbres y tradiciones en materia de alimentación, del papel que se asigna a las mujeres según su género y de la gestión de la alimentación infantil es una tarea que requiere grandes esfuerzos por parte del gobierno y de sus aliados técnicos y financieros”, afirmó Durazzo. “Es imposible cambiar todo eso en unos pocos días”.

Medidas de prevención

Además de brindar apoyo a las medidas preventivas, como la eliminación de los parásitos, la vacunación y el suministro de suplementos de vitamina A, UNICEF y sus aliados respaldan las labores que lleva a cabo el Gobierno de Malí en materia de promoción del amamantamiento exclusivo de los lactantes y niños y niñas de corta edad y de obtención de datos fidedignos sobre la alimentación infantil que posibiliten la realización de análisis más precisos y la toma de decisiones adecuadas.

Para llevar a cabo esas tareas, resulta de fundamental importancia contar con información suficiente sobre la alimentación y sobre los comportamientos y actitudes referidas a la misma. A tal fin, en Malí se alienta a las familias a que lleven a sus hijos a las clínicas sanitarias locales para detectar posibles síntomas de desnutrición.

UNICEF también respalda la realización de un foro nacional sobre alimentación y suministra información a los periodistas, con el fin de que cuenten con mayores conocimientos sobre el tema.

Una dolorosa paradoja

 “Se necesita la colaboración de todas las partes interesadas”, explicó el Dr. Teme Sodyougo, Director Regional de Salud de Sikasso. “Si nos limitamos exclusivamente a la atención de la salud, sólo prestamos servicios a quienes ya sufren desnutrición. Es necesario tomar medidas previas contra eso, debemos actuar de manera preventiva. Y eso requiere una lucha de carácter multisectorial”.

Resulta dolorosamente paradójico que la desnutrición se cobre víctimas entre los niños y niñas de Sikasso, una región a la que se considera el granero de Malí. UNICEF confía en que los aliados internacionales, en colaboración con las autoridades sanitarias del país, logren revertir la actual tendencia y puedan ofrecer a los niños y niñas de Malí un mejor comienzo en la vida.


 

 

Vídeo (en inglés)

Guy Degen, de UNICEF, informa sobre la situación sanitaria y alimentaria de los niños de Malí, que sufren las consecuencias del aumento del costo de los alimentos. VÍDEO  alta | baja

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