Malasia

Programa de preparación para situaciones de emergencia: lograr que los niños sean héroes

Imagen del UNICEF
© UNICEF Malaysia/2006/ Nadchatram
Siti Syarol Aida y Anis Solehin esperan adquirir conocimientos prácticos de supervivencia mediante el Programa de preparación para situaciones de emergencia que se pondrá en práctica en su escuela.

Por Lydia Lubon

KUALA MUDA KEDAH, Malasia, 1 de septiembre de 2006 – “Yo estaba viendo televisión cuando mi vecino llegó a mi casa para decirme que mirara una larga franja blanca que se había formado a la distancia en el mar. Cuando vi que se trataba de olas gigantes gigantescas, pensé: "¡Qué hermoso!". Nunca había visto nada parecido. Pero mientras miraba la ola, vi botes y barcos que se daban vuelta y se hundían. No entendí qué estaba sucediendo hasta que un pescador me gritó que corriera porque la ola se acercaba en nuestra dirección", dijo Siti, una niña de 13 años de edad, al revivir su aterrador encuentro con la muerte.

Como muchos otros pobladores de la aldea de Kuala Muda Kedah, antes de aquel día de diciembre de 2004 Siti no había escuchado nunca la palabra “tsunami”. Sin saber exactamente qué estaba sucediendo, la valiente niña ayudó a alejarse del peligro a su hermano y a su madre, que a pesar de estar enferma se encuentra a cargo de toda la familia.

La mayoría de las aldeas que sufrieron los efectos del desastre eran comunidades pesqueras ubicadas en la costa del Océano Índico. A pesar de sus vínculos relativamente estrechos con el mar, sus pobladores sabían muy poco sobre los tsunamis y sobre cómo reaccionar ante un desastre de ese tipo.

Directrices prácticas de supervivencia

Fue precisamente esa falta de conocimientos de la población lo que impulsó al Ministerio de Educación de Malasia y a UNICEF a poner en marcha el Programa de preparación para situaciones de emergencia en las escuelas de la región. Mediante ese programa se brinda a los alumnos y docentes directrices prácticas para poder sobrevivir a los desastres naturales que se abaten con regularidad sobre Malasia, como las crecidas repentinas, la sequía, los terremotos y los deslizamientos de tierra.

La escuela constituye un ámbito ideal para ofrecerles protección y educación a los niños y niñas, además de concienciarles acerca de los peligros. Aunque los sistemas de alerta temprana son de importancia fundamental, también lo es que las comunidades estén bien informadas y preparadas para protegerse en caso de desastre.

“Si no la ponemos al servicio de las comunidades y la población, toda la tecnología avanzada carece de importancia", afirmó Gaye Phillips, Representante de UNICEF en Malasia. "Los satélites, las boyas y las redes de intercambio de datos nos hacen sentir más seguros, pero es necesario invertir también en la capacitación y la creación de conciencia y de capacidad institucional en el terreno. La población debe saber cómo prepararse y responder ante un desastre, así como qué hacer tras el mismo. ¿Y qué mejor lugar para iniciar esa educación que la escuela?".

El heroísmo de los niños y niñas

Diversos funcionarios de los ministerios de Salud y Defensa, de la Real Policía de Malasia, del Departamento de Bomberos y Servicios de Rescate y de organizaciones de socorro humanitario participaron recientemente en un cursillo práctico de tres días de duración sobre las aplicaciones prácticas de la preparación para las situaciones de emergencia.   

Al finalizar la conferencia, la Sra. Phillips y el Dr. Hj Ahamad bin Sipon, Director General del Ministerio de Educación, inauguraron oficialmente el programa en la escuela secundaria de Kuala Muda Kedah.

“En Tailandia, niños y niñas de tan sólo 10 años de edad demostraron su heroísmo durante el tsunami de 2004 debido a que fueron capaces de percibir las primeras señales del desastre que se avecinaba y alertar a tiempo a la gente que se encontraba en la playa. De esa manera pudieron salvar vidas, incluso las propias. Eso es lo que queremos darles a los niños en Malasia: el poder de tomar decisiones con conocimiento de causa", señaló el Dr. Hj. Ahamad. 


 

 

Vídeo (en inglés)

1 de septiembre 2006:
Embajadora de buena voluntad de Malasia,Rafidah Abdullah, nos informa sobre el programa de preparación para situaciones de emergencia, y lograr que los niños sean héroes Malaysia.

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Actualización oficial (en inglés)



Children and the Tsunami, A Year On - un proyecto de documento de UNICEF [PDF]
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