Malawi

La Directora Ejecutiva Ann M. Veneman visita Malawi

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ05-0705/Nesbitt
26 de mayo, Ann M. Veneman, habla con mujeres voluntarias para la atención domiciliaria a nivel de comunidad en un centro de atención infantil que trabaja con huérfanos, niños vulnerables y mujeres que han sufrido la pérdida de sus propiedades, en Malawi.

Por Thomas Nybo

LILONGWE, Malawi, 27 de mayo 2005 - La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, está visitando varios proyectos básicos patrocinados por UNICEF en Malawi como parte de una gira por tres países africanos que incluyen visitas a Soweto, Sudáfrica y Swazilandia. En Malawi, la Sra. Veneman se centró en la crisis del VIH/SIDA, y pasó un tiempo con niños, niñas y mujeres cuyas vidas han sido afectadas por el virus, y con aquellas personas que están tratando de ayudarlas a sobrellevar la enfermedad.

Malawi tiene una frecuencia de VIH/SIDA extremadamente elevada que afecta alrededor del 14,2% de las personas con edades comprendidas entre los 15 y los 49 años (fuente: Estado Mundial de la Infancias) y contabiliza casi el 70% de las muertes en hospitales. Unos 500.000 niños y niñas menores de 17 años se han quedado huérfanos por el VIH/SIDA; ahora, a muchos de ellos los cuidan familiares que ya sufrían previamente de dificultades económicas.

La Sra. Veneman visitó el hospital Bottom Hospital en Lilongwe, donde casi el 17% de las mujeres embarazadas que acuden a la clínica prenatal dan positivo en la prueba del SIDA. UNICEF proporciona al hospital ayuda técnica: desarrollo de pautas de asistencia, manuales de preparación y otros materiales de comunicación. UNICEF también abastece medicinas como la Nevirapine, kits de análisis del SIDA, guantes protectores y otros suministros médicos. El personal de Bottom dijo a la Sra. Veneman que, a pesar de las dificultades de sus trabajos, les gustaba ayudar a prevenir la transmisión del virus de madre a hijo. "Me siento bien porque me hago amiga de estas mujeres y puedo aconsejarles qué hacer con sus problemas”, dijo la enfermera Rose Mdesa.

Otra parada en el viaje de la Sra. Veneman fue en la ciudad de Domasi, al sur de Malawi, donde visitó un centro de atención a la infancia a nivel de la comunidad. Las mujeres que trabajaban en el centro como voluntarias hablaron con la Sra. Veneman de la grave situación que deben afrontar los niños y niñas de Malawi a causa del VIH/SIDA, la extrema pobreza y a la sequía.

Aquí en Malawi, al igual que en otros países del sur de África, el VIH/SIDA y la escasez de alimentos se complementan para perpetuar un círculo vicioso: el aumento de desnutrición debilita la resistencia a enfermedades ocasionales de las personas infectadas con VIH, reduciendo de ese modo la fuerza necesaria para las labores agrícolas o de otra índole. El centro no sólo cuida de los niños afectados por el virus sino que también ofrece ayuda a los huérfanos y a las mujeres que sufren la pérdida de sus propiedades.

La Sra. Veneman alabó el trabajo de los programas a nivel de la comunidad. "Hemos tenido la oportunidad de ver unos cuantos programas muy innovadores, especialmente los que están concebidos a nivel de la comunidad”, dijo la Sra. Veneman. "Todos los que vemos son un poco distintos. Cada uno de ellos ofrece un tremendo apoyo de las propias comunidades para aliviar el terrible problema de los huérfanos y los niños y niñas vulnerables en particular. Realmente, muchas de estas zonas lo han pasado muy mal, debido a que la crisis del VIH/SIDA les ha castigado enormemente".


 

 

Vídeo (en inglés)

27 mayo 2005:
La Directora Ejecutiva Ann M. Veneman visita hospitales y centros de salud en Malawi

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