Liberia

Liberar a Liberia de la poliomielitis y el sarampión

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Un agente sanitario vacuna a un lactante contra la poliomielitis en el Redemption Hospital de New Kru Town, un vecindario de Monrovia, la capital liberiana.

Por Miraj Pradhan

MONROVIA, Liberia, 28 de abril de 2010 – “No llores, hija mía, que esto te hará fuerte y saludable", le dice Princess Togba a Agatha, su hija de ocho meses de edad, que recibe las dos gotas de la vacuna oral contra la poliomielitis.

Al igual que cientos de lactantes y niños y niñas de corta edad, Agatha recibe la vacuna en el Redemption Hospital de Monrovia, la capital de Liberia, en la primera jornada de una campaña de vacunación integrada contra la poliomielitis y el sarampión.

Como parte de esa campaña de inmunización de unos 750.000 niños y niñas liberianos menores de cinco años contra el sarampión y la poliomielitis se movilizó a más de 4.000 practicantes, supervisores y voluntarios comunitarios, Además de las vacunas, los niños reciben suplementos de vitamina A y tabletas contra los parásitos. Durante la campaña de siete días de duración que terminará mañana, se emplean tanto equipos móviles como puestos fijos de vacunación.

Voluntarios, padres y comunidades

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En una clínica del distrito de Garwula, un niño liberiano recibe la vacuna contra el sarampión durante una campaña de inmunización de una semana de duración.

De los 19 países de África occidental y central que este año unieron fuerzas en una vasta campaña de erradicación de la poliomielitis, 16 naciones, entre ellas Liberia, llevaron a cabo un segundo ciclo de vacunación. En los últimos seis meses, en nueve países de la región, incluso en la nación liberiana, se registraron varios casos de infección con el brutal virus de la poliomielitis.

Durante la ceremonia de inauguración de la campaña en Liberia, que se llevó a cabo la semana pasada en el Redemption Hospital de New Kru Town, en Monrovia, los funcionarios del Ministerio de Salud y los representantes de la Organización Mundial de la Salud presentes hicieron hincapié en la importancia de vacunar a todos los niños y niñas para poder erradicar tanto la poliomielitis como el sarampión en todo el país. Richard Tobil, Gobernador de New Kru Town, recalcó la importancia que reviste la participación de las comunidades en la campaña y solicitó a los padres y madres que se involucren en la misma, afirmando que esa participación resulta esencial para el éxito de la iniciativa.

Isabel Crowley, Representante de UNICEF en Liberia, añadió que la campaña y la población en general le deben mucho a los miles de practicantes y voluntarios que llevan a cabo las labores de inmunización. "Sus esfuerzos y su empeño", dijo la funcionaria, "tienen una importancia fundamental con respecto a la vacunación de todos los niños y niñas menores de cinco años y a la futura erradicación total de la poliomielitis y el sarampión".

La radio difunde el mensaje

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Una madre y su hijo esperan en la clínica comunitaria del distrito de Garwula, en Liberia, mientras un agente sanitario prepara los suministros de vacunación. A sus pies, dos refrigeradores mantienen las vacunas a la temperatura adecuada.

Han transcurrido casi siete años desde el fin de la guerra civil de Liberia, que duró 14 años, y el país se desarrolla rápidamente. Sin embargo, es mucho lo que queda por hacer, especialmente en lo que concierne al mejoramiento de la infraestructura y la comunicación en diversas zonas del país.

“A nuestros equipos móviles de vacunación no les resulta fácil llegar a todos los hogares", explica Jusu Watson, uno de los supervisores de la campaña en Monrovia. "En los distritos del interior del país, en algunas ocasiones los practicantes tienen que caminar varias horas para llegar a una familia en particular. Sin embargo, nuestros equipos hacen todo lo que está a su alcance, porque no podemos dejar que la poliomielitis y el sarampión causen muerte y discapacidad a nuestros niños".

En las zonas más apartadas de Liberia, la campaña apela a los anuncios breves de radio y a los comunicadores tradicionales para difundir mensajes acerca de la vacunación. Con apoyo de UNICEF, el Gobierno colabora estrechamente con la Misión de las Naciones Unidas en la producción y difusión de esos anuncios por Radio Liberia y una veintena de emisoras de radio comunitarias de todo el país.

“Tratamos de darle la mayor difusión posible a los mensajes acerca de la poliomielitis y el sarampión mediante la transmisión de anuncios y noticias", explicó Anthony Allison, gerente de la estación Jam Radio del condado liberiano de Maryland. "Debemos colaborar con la concienciación de la comunidad y las familias de la región para que podamos quitarnos de encima para siempre la poliomielitis y el sarampión".

Esfuerzos combinados

El éxito de la campaña de vacunación de Liberia dependerá de los esfuerzos que realizan diversos aliados, como el Gobierno nacional, UNICEF y los demás organismos de las Naciones Unidas. UNICEF brinda apoyo técnico y financiero en materia de comunicación, además de suministrar centenares de miles de dosis de vacunas contra la poliomielitis y el sarampión, de vitamina A y de pastillas antiparasitarias. La Organización Mundial de la Salud aporta, entre otros, apoyo técnico y fondos para las tareas logísticas, de vigilancia y de transporte.

En Redemption Hospital, la pequeña Agatha ha dejado de llorar y Togba está muy contenta porque su hija ha recibido todas las vacunas. "Les diré a mis amigas y vecinas que traigan a sus hijos a vacunar", agrega con una sonrisa.


 

 

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