Liberia

Nunca es tarde para aprender, dicen los estudiantes de Liberia

Imagen del UNICEF: Liberia, Primary Education
© UNICEF Liberia/2007/Scott
Benetta Nyemah, la segunda de la derecha, tiene 15 años y está en quinto grado.

Por Adolphus Scott

Como parte de la edición especial de Progreso para la Infancia en 2007, UNICEF presenta una serie de historias centradas en iniciativas que han dado resultado a la hora de promover una vida sana, proporcionar una educación de calidad, combatir el VIH y el SIDA, y proteger a los niños y niñas contra el abuso sexual, la explotación y la violencia.

MONROVIA, Liberia, 27 de septiembre de 2007 – “Cuando comencé la escuela ya era mayor” dice Benetta Nyemah, una estudiante de 15 años que va a la escuela primaria en Monrovia, la capital de Liberia. “Durante la guerra, mis padres dejaron Monrovia y nos fuimos a nuestro pueblo para escondernos. Allí no había escuela así que nos pasábamos todo el día trabajando en la granja”.

Según Benetta, cuando la familia regresó a Monrovia hace tres años no había dinero para pagar las matrículas del colegio. “Mi padre trabajaba partiendo rocas para poder enviar a mis dos hermanos y a mí a la escuela”, nos dice pensativa. “Esa es la razón por la que todavía estoy en quinto grado”.

El conflicto civil de Liberia, que duró 14 años y terminó en 2003, se cobró la vida de 270.000 personas y alteró gravemente el sistema educativo del país, siendo la causa de que miles de niños y niñas no pudieran comenzar la escuela a la edad apropiada. 

Benetta admite que al principio le daba vergüenza estar en quinto grado a su edad. “Pero ahora, cuando salgo de la escuela veo a muchos otros jóvenes que son mayores que yo y que ni siquiera saben leer ni escribir”.

Educación para todos los niños y niñas

Alrededor del mundo, uno de cada seis niños y niñas en edad de estudiar secundaria asiste a clases de primaria porque han empezado la escuela tarde o han tenido que repetir curso. En África subsahariana es donde existe el mayor número de niños y niñas en edad de estudiar secundaria y que acuden a clases de primaria.

Imagen del UNICEF: Liberia, Primary Education
© UNICEF Liberia/2007/Scott
Benetta y sus compañeros de clase se encuentran entre los miles de niños y niñas de Liberia en edad de asistir a escuelas secundarias y que empezaron tarde sus estudios a causa de los años de conflictos armados en su país.
El gobierno de Liberia adoptó recientemente la educación gratuita y obligatoria de estudios primarios en toda la nación.  En el curso académico 2007-2008, que empezó recientemente, el Ministro de Educación ofreció materiales didácticos y uniformes gratuitos para los estudiantes de primaria en dos de las provincias más remotas y desfavorecidas del  país.

“Con la adopción de la educación obligatoria y gratuita, nuestra escuela está sobrecargada, con una población estudiantil de cerca de 800 alumnos”, dice Cecilia Koise, la directora de J. W. Pearson Primary, la escuela de Benetta. “Muchos de los alumnos matriculados son estudiantes mayores que se han quedado atrás a causa de la guerra”. “Con esta enorme afluencia”, dice la Sra. Koise, “la escuela necesita desesperadamente más profesores, mobiliario y material escolar”.

UNICEF ha intervenido para ofrecer material escolar a todas las escuelas públicas primarias y escuelas comunitarias de todo el país y ha apoyado al gobierno para que organice en 2007 la formación complementaria de 750 profesores de enseñanza primaria a nivel nacional. 

Crear futuros líderes

Según Keturah Seibu, ayudante del ministro en temas de educación primaria, “La guerra civil se ha terminado pero tenemos en nuestras manos otra lucha, la de moldear la mente de los niños y niñas que perdieron años de estudios a causa de la guerra civil y de la pobreza. Necesitamos sacar a esos niñas y niños de sus casas y de las calles y llevarlos a las aulas”.

Para Benetta, estar en la escuela es un regalo. “Estoy muy contenta de que ‘Mamá Ellen’ nos esté dando educación gratuita”, dice Benetta refiriéndose a la presidenta de Liberia, Ellen Johnson-Sirleaf. “Y voy a hacerlo lo mejor posible”.


 

 

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