Liberia

Liberia y la generación de la guerra

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2007/Rudden
Ishmael Beah, un joven ex combatiente, sostiene el documento Principios de París, resultado de la histórica conferencia sobre niños soldados en Paris.

Por Sarah Crowe

Tras concluir la conferencia mundial sobre niños soldados, organizada por UNICEF y el Gobierno de Francia en Paris, 58 países se comprometieron a poner fin a la utilización ilegal de niños y niñas en los conflictos armados y a proporcionar asistencia eficaz a aquellos que ya intervienen en las actividades de fuerzas o grupos armados. Este artículo informa sobre el estado de los ex combatientes en Liberia.

MONROVIA, Liberia, 5 de febrero de 2007 – Es fácil ver en Monrovia, capital de Liberia, las marcas brutales provocadas por la guerra y el abandono, pero lo que no se puede ver es el daño que se hizo a toda una generación.

No una sino dos veces, Sunny combatió en la guerra civil de Liberia. Primero, cuando tenía 12 años, drogado y jugando a pensar que la guerra era divertida, combatió por los rebeldes. Luego, cuando tenía 17 años, combatió en el bando de las fuerzas del gobierno.

Con la ayuda de un proyecto financiado por UNICEF y dirigido por los Promotores de Desarrollo Sostenible en Ganta, cerca de la frontera con Guinea, Sunny se inscribió en un programa de capacitación donde le enseñaron una variedad de conocimientos prácticos, principalmente de agricultura. Hoy en día, en vez de cargar armas y recibir órdenes de “generales” auto declarados, Sunny siembra semillas y ara la tierra.

Sin embargo, sus cicatrices y los recuerdos de haber sido explotado nunca lo abandonarán.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Sunny (derecha) de 20 años de edad, un ex niño soldado, saluda a sus amigos en Monrovia, la capital de Liberia.

Una vida entre pesadillas

Sunny es uno de los más de 11.780 jóvenes liberianos que participaron directamente en el conflicto armado que duró casi 15 años. Fue entre diciembre de 2003 y noviembre de 2004 que se logró el desarme y la desmovilización de todos ellos.

Los niños tuvieron que participar en todos los aspectos de la guerra. Sirvieron en los frentes de batalla como esclavos sexuales o como obreros y cargadores; se les obligaba a matar, a enfrentarse a la muerte y a vivir entre pesadillas.

Hoy en día, su historia es diferente. En un centro de recursos financiado por UNICEF y el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea en Tappita, condado de Nimba, jóvenes liberianos se amontonan alrededor de un video de Marlon Brando en “Julio César” o leen Shakespeare en una biblioteca muy bien equipada. Otros asisten a sesiones de orientación de grupo y capacitación bajo un árbol, o juegan voleibol y tenis de mesa.

Rehabilitación mediante el trabajo y el juego

El centro está dirigido por el asociado local de UNICEF, SEARCH (Special Emergency Activity to Restore Children’s Hope - Actividad Especial de Emergencia para Restaurar la Esperanza en los Niños). En un inicio se estableció para los niños enrolados en las fuerzas combatientes que regresaban a sus hogares antes del inicio del proceso oficial de desmovilización, pero en la actualidad atiende a todos los niños en la comunidad.

Daniel Swaray, quien dirige el organismo no gubernamental Sustainable Development Promoters (SDP -Promotores de Desarrollo Sostenible- que ayuda a los excombatientes en la obtención de conocimientos técnicos) ha comprobado cómo el trabajo y el juego pueden rehabilitar a los excombatientes. “La mayor parte de los jóvenes que tenemos aquí combatieron por fuerzas opuestas, pero ahora juegan juntos y comen del mismo plato”, manifestó.

Jóvenes combatientes muy agresivos -algunos de tan sólo 13 años de edad- utilizan ahora sus energías para la carpintería o la albañilería. Las niñas, que en alguna oportunidad fueron sometidas a abusos, ahora aprenden técnicas de peluquería y hacen manicura y pedicura en vez de cocinar para los comandantes.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Sunny, que ahora aprende a ser agricultor, es uno de los casi 12.000 niños que combatieron durante la guerra civil de Liberia y que desde entonces han sido desmovilizados.

Conocimientos para el futuro

Estos jóvenes liberianos no son una generación perdida. En Ganta, un programa de capacitación en diferentes oficios dirigido por SDP con el apoyo de UNICEF ha ayudado a Sunny y otros excombatientes a reintegrarse a la vida civil.

“Estoy muy contento con el programa de capacitación, porque quiero aprender para ser cada día mejor y ayudar así a que mi país sea mejor”, dijo Sunny. “Cuando termine mi formación -si tengo posibilidades- trataré de tener mi propio terreno agrícola y quiero poner ahí en práctica todo lo que he aprendido”.

Los progresos logrados son prometedores, pero existe la preocupación de que la comunidad internacional abandone estos esfuerzos. Si lo hace, los jóvenes de Liberia perderían la oportunidad de lograr un futuro mejor.


 

 

Vídeo de la conferencia de Paris (en inglés)

6 febrero 2007:
Dan Thomas, corresponsal de UNICEF informa sobre el segundo día de la conferencia mundial para poner fin al reclutamiento de niños y niñas por grupos y fuerzas armados en Paris

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5 febrero 2007:
Dan Thomas, corresponsal de UNICEF informa sobre el primer día de la conferencia mundial para poner fin al reclutamiento de niños y niñas por grupos y fuerzas armados en Paris

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Vídeo (en inglés)

5 de febrero 2007
Sarah Crowe, corresponsal de UNICEF, informa desde Liberia sobre la reintegración de los niños que participaron en conflictos armados. Filmación realizada por Peter Rudden.

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Principios de París

'Los Principios de París' es un compromiso a poner fin a la utilización ilegal de niños y niñas en los conflictos armados y a proporcionar asistencia eficaz a aquellos que ya intervienen en las actividades de fuerzas o grupos armados . [PDF - en inglés]

Alianza UNICEF - ECHO


Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO)
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