Liberia

Liberia presenta la Política Nacional para la Educación de las Niñas con el apoyo de UNICEF

Imagen del UNICEF
© Eric Kanalstein/UNMIL
Su Excelencia Ellen Johnson Sirleaf, Presidenta de la República de Liberia, con un grupo de estudiantes después de presentar la Política Nacional para la Educación de las Niñas. Hawa Kamara, de 10 años, la niña que está justo delante de la Presidenta, la presentó oficialmente durante la ceremonia de hoy en Monrovia.

Por Patrick Slavin

MONROVIA, Liberia, 18 de abril de 2006 – La educación de las niñas se convertirá en una "piedra angular" del desarrollo en Liberia, según Su Excelencia Ellen Johnson Sirleaf, la Presidenta de la República, que hoy presentó oficialmente la Política Nacional para la Educación de la Niñas.

En su intervención durante la ceremonia, la Presidenta agradeció a UNICEF el haber encabezado la campaña para formular la política, que pide escuelas primarias gratuitas y obligatorias para todos los niños liberianos.

La Presidente Sirleaf dijo que Liberia trabaja "para ver un nuevo país con una visión compartida en favor de la educación de las niñas… para liberar a la humanidad de la pobreza, la discriminación y las enfermedades". La Presidenta manifestó también que la nueva política del gobierno servirá de "catalizador para acabar con el analfabetismo y el subdesarrollo y crear alfabetización y desarrollo". Sirleaf pronunció estas palabras durante la ceremonia oficial, celebrada en un Ayuntamiento de Monrovia decorado por globos rojos, blancos y azules.

Una oportunidad singular

La Presidenta explicó a un público compuesto por dirigentes gubernamentales, diplomáticos, funcionarios de las Naciones Unidas, aliados de las ONG y decenas de alumnas de las escuelas públicas, que el compromiso de su gobierno con la educación de las niñas es "un compromiso para con nuestros niños y niñas y una oportunidad singular de trazar un nuevo rumbo para la educación de las niñas y las mujeres".

"Si hay una mensajera mundial para difundir la máxima de que cuando se educa a una niña se educa a una nación, esa mensajera es usted, señora Presidenta", dijo Alan Doss, Representante Especial del Secretario General y Coordinador de las Operaciones de las Naciones Unidas en Liberia.

Ellen Johnson Sirleaf es la primera Presidenta electa de una nación africana. "La educación de las niñas en Liberia es una cuestión fundamental y urgente. Tiene realmente que ver con los derechos humanos y la dignidad humana" dijo. "Tiene que ver con la paz y el desarrollo del país. Por ese motivo obtener una educación primaria para todas las niñas y niños es uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio establecidos por los estados miembros de las Naciones Unidas."

Imagen del UNICEF
© UNICEF/Liberia/2005/Grossman
En Liberia, una niña levanta la cabeza de sus deberes escolares. UNICEF ha ayudado al gobierno liberiano a desarrollar la Política Nacional para la Educación de las Niñas.

La política para la educación de las niñas, culminación de más de dos años de trabajo por parte del Ministerio de Educación y sus aliados, entre ellos UNICEF, pide:

  • Cumplir el segundo Objetivo de Desarrollo del Milenio, que consiste en proporcionar la escolarización primaria gratuita y obligatoria y reducir en un 50% las tasas para la escuela secundaria
  • Contratar y formar a más maestras
  • Proporcionar asesoramiento a las niñas que asisten a la escuela
  • Acabar con la impunidad de los maestros que cometen abusos sexuales y agresiones contra las alumnas
  • Ofrecer en las escuelas educación para la vida, con el fin de aumentar la autoestima y que las niñas puedan decir no a los abusos sexuales
  • Aumentar la oferta de pequeñas becas para las niñas
  • Reforzar los sistemas de salud de las escuelas
  • Crear nuevas asociaciones de padres y maestros y clubes de niñas
  • Fomentar la alfabetización de adultos

Vencer a la pobreza

"Aplaudimos al Gobierno de Liberia por hacer de la educación de las niñas una prioridad clara", dijo el señor Doss. "Esta política concuerda con el Artículo 25 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos y la Convención sobre los Derechos del Niño, y por consiguiente todos en las Naciones Unidas debemos esforzarnos por alcanzar el objetivo de educar a las niñas. La educación básica de calidad para las niñas es una condición esencial para vencer a la pobreza, algo que se ha convertido en un ambicioso objetivo de las Naciones Unidas y la comunidad internacional en este nuevo siglo."

Hawa Kamara, de 10 años, alumna de tercer grado en el Jardín de la Infancia y Escuela Elemental JWA Pearson de Monrovia, fue la encargada de presentar a la Presidenta durante el acto. Cuando se le preguntó que quería ser cuando fuese mayor, se paró a meditar y ordenar sus ideas. "Quiero ser enfermera."

Como se trató la semana pasada en la Conferencia UNICEF-Universidad de Oxford sobre Educación y Conflictos, UNICEF da gran importancia a la educación en los procesos de reconstrucción de los países afectados por conflictos. Un optimismo como el de Hawa es un paso enorme en la dirección apropiada para que algún día niños y niñas vean realizados sus sueños y, por medio de la educación, contribuyan a liberar a sus países de la pobreza.


 

 

Audio (en ingés)

18 de abril de 2006:
Rachel Bonham Carter, corresponsal de UNICEF, escucha las palabras de Angela Kearney, Representante de la organización en Liberia, sobre la presentación en ese país de la Política Nacional para la Educación de las Niñas.

UNGEI

Sitio de La Iniciativa de las Naciones Unidas para la Educación de las Niñas
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