Lesotho

Los dirigentes jóvenes toman la iniciativa entre ellos para la prevención del VIH en Lesotho

Por Tsitsi Singizi

LERIBE, Lesotho, 25 de agosto de 2011. En medio de una calurosa bienvenida, Limpho Moleleko, de 15 años, ocupa su lugar en el centro del círculo más grande. Con poco menos de 150 cm de altura, no es una joven alta y, sin embargo, genera evidentemente un gran respeto entre sus compañeros, que tienen de 11 a 15 años de edad. Todos escuchan con atención lo que tiene que decir.

VÍDEO (en inglés): Suzanne Beukes, de UNICEF, informa sobre las iniciativas de los jóvenes basadas en la comunidad para aumentar la concienciación y la prevención del VIH/SIDA entre los adolescentes de Lesotho.  Véalo en RealPlayer

 

Es este “atractivo para sus compañeros” lo que puede convertirse en el último antídoto de Lesotho contra la implacable epidemia del VIH/SIDA. Limpho y una cohorte de dirigentes juveniles capacitados visitan por lo menos dos veces por semana las escuelas de los distritos de Lesotho donde hay alta prevalencia del virus. Por medio de conversaciones entre compañeros, el deporte y los juegos, los visitantes ofrecen aptitudes para la vida práctica e información vital para ayudar a crear conciencia, prevenir la infección por VIH entre los jóvenes y ayudarles a hacer frente a la repercusión del SIDA en sus familias.

“Los niños y los jóvenes deben crecer con un conocimiento sobre el VIH/SIDA para estar protegidos”, dice Limpho. “El VIH y el SIDA son un problema enorme en Lesotho, y la gente se está muriendo”.

El apoyo de los compañeros es vital

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Una iniciativa de dirigentes juveniles que recibe apoyo de UNICEF tiene como objetivo sensibilizar sobre el VIH a los adolescentes de Lesotho.

Para la generación de Limpho, el VIH ha supuesto un peligro sin precedentes. En Lesotho, un pequeño reino montañoso con una población de 2 millones, la tasa de prevalencia del VIH es del 23,6% –la tercera más alta del mundo– según ONUSIDA. Se estima que 63 adultos contraen todos los días el VIH.

Lo más preocupante es que las estadísticas muestran que las tasas de prevalencia del VIH se multiplican a medida que los adolescentes se convierten en adultos jóvenes. Y el conocimiento amplio del VIH en Lesotho es escaso: solamente de un 39% entre las mujeres jóvenes de 15 a 24 años y del 29% entre los hombres jóvenes.

Por ello, las sesiones con dirigentes juveniles como Limpho son un complemento esencial para unos niños que sólo reciben una clase semanal de preparación para la vida práctica en su programa de estudios. Como muchos padres y madres se sienten incómodos al hablar con sus hijos sobre las relaciones sexuales seguras, las visitas de sus compañeros son una oportunidad valiosa para difundir mensajes de prevención a los jóvenes.

La intervención da resultados

UNICEF apoya la capacitación de la red de dirigentes juveniles basada en la comunidad de Lesotho y ofrece instrucción para elevar el nivel del conocimiento del VIH y reducir el riesgo de infección. La intervención se dirige a los escolares de los tres últimos grados de primaria y a todos los estudiantes de secundaria.

Kaizer Leleka, un profesor de la escuela Mount Royal, que Limpho ha visitado como dirigente juvenil, dice que este enfoque está empezando a dar resultados.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
“Los niños y los jóvenes deben crecer con un conocimiento sobre el VIH/SIDA, y estar así protegidos”, dice Limpho Moleleko, una dirigente juvenil de 15 años originaria de Lesotho.

“Los jóvenes voluntarios son compañeros de los alumnos”, señala. “Son dinámicos pero, sobre todo, pueden interactuar fácilmente, hablar utilizando un lenguaje común, practicar juegos y compartir un mensaje aparentemente aburrido. Cuando se enseña a los alumnos de esa manera, lo recuerdan fácilmente”.

El programa basado en los jóvenes llega a la población juvenil de tres distritos de alta prevalencia del país: Maseru, Berea y Leribe. Desde que comenzó en 2009, la iniciativa ha llegado a 60.000 jóvenes.

UNICEF también llega a los jóvenes aquí con una línea de ayuda única y un innovador servicio de mensajería SMS por telefonía celular que envía numerosos mensajes de prevención del VIH. El servicio recibe por lo menos 16.000 preguntas de jóvenes relacionadas con el VIH/SIDA todos los meses.

Necesidad de ampliar la prevención

Sin embargo, es una tragedia que estos esfuerzos de prevención carezcan de fondos para ampliar su escala en los diez distritos de Lesotho. A pesar del compromiso mostrado por Limpho y otros dirigentes juveniles e instructores, el Gobierno debe destinar la mayor parte de sus recursos para el VIH/SIDA al tratamiento y la atención médica.

“Por medio de estas respuestas simples, podemos contribuir a prevenir el VIH entre los adolescentes de Lesotho”, dice Ahmed Magan, Representante de UNICEF en Lesotho. “El Gobierno apoya la cuestión pero carece de recursos. Todo lo que necesitamos es apoyo y recursos internacionales para ampliar y tener la oportunidad de cambiar el destino de esta generación”.


 

 

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