Lesotho

Las madres de Lesotho que viven con el VIH cuentan sus historias

Imagen del UNICEF
Ntsioua, una joven madre de Lesotho, junto a Nthatisi, su primera hija. “Quiero que crezca normalmente”, dice Ntsioua, “que vaya a la escuela y que tenga una vida mejor que la que he tenido yo”.

MASERU, Lesotho, 21 de octubre de 2008 – En este pequeño reino de África meridional, que tiene una tasa de prevalencia del VIH del 23%, –la tercera más alta del mundo– una de cada tres mujeres embarazadas que recibe atención de la salud prenatal está infectada con ese virus. Miles de niños y niñas corren peligro de infección con el VIH, que se transmite de la madre al hijo durante el embarazo o el alumbramiento.

El fotógrafo Gideon Mendel ha realizado un registro de las historias personales de siete mujeres de Lesotho que viven con el VIH. Esos testimonios, que fueron recopilados junto a las fotos que los ilustran para el Comité del Reino Unido pro UNICEF, constituyen las bases de un informe especial de Radio UNICEF  (Real player).

Las siete mujeres provienen de diversas regiones del país. Algunas han recibido servicios de prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo, que reduce las posibilidades de que las madres den a luz niños o niñas infectados con ese virus. Otras han sufrido la enfermedad sin contar con acceso a esos servicios vitales. Todas han vivido las emociones y sentimientos propios del embarazo y el alumbramiento, así como el temor profundo de contagiar a sus hijos con el VIH.

Imagen del UNICEF
© UNICEF UK/2007/Mendel
Mathato en su hogar con su hijo Mpho, que estuvo muy enfermo desde que nació y que mejoró lentamente gracias a que recibió medicamentos antirretrovirales.

Acceso limitado a los tratamientos

Con el respaldo UNICEF, el Gobierno de Lesotho ha aumentado el número de clínicas y hospitales que ofrecen tratamiento para la prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo.

En esos establecimientos sanitarios, UNICEF se esfuerza por garantizar que todas las embarazadas sean sometidas a la prueba del VIH, que reciban información y orientación psicológica y, en caso necesario, tratamiento con los medicamentos antirretrovirales que salvan vidas. En las ocho horas inmediatamente posteriores al nacimiento de un niño o niña cuya madre está infectada con el VIH, las parteras tradicionales que han recibido capacitación de UNICEF pueden reducir el riesgo de la transmisión del virus mediante el suministro de una dosis de Nevirapine o AZT.

Sin embargo, los fondos destinados a esas actividades continúan siendo limitados, y debido a ello menos de un 20% de las mujeres de Lesotho infectadas con el VIH tienen acceso a los servicios de prevención de la transmisión del virus de la madre al hijo. Una de las consecuencias de ello es que uno de cada 10 nuevos casos de infección con el VIH que se registran en Lesotho se debe a la transmisión de la madre al hijo. Para los lactantes que viven con el VIH, las probabilidades de supervivencia son escasas, ya que debido a la carencia de atención médica y tratamiento adecuado, más de la mitad muere antes de cumplir los dos años.

Sueño de un futuro sin VIH

UNICEF trabaja para que todas las clínicas de Lesotho cuenten con servicios de prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo, con vistas a que en el futuro todos los niños y niñas del país nazcan libres de ese virus.

 “La prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo reviste una enorme importancia, debido a que en este país necesitamos que las próximas generaciones no estén infectadas con ese virus”, explicó Mathakane Metseng, una de las jóvenes madres que entrevistó el Sr. Mendel. “Yo tengo la esperanza de que en los próximos cinco años en Lesotho no haya más niños y niñas de corta edad infectados con el VIH”.

 “Para ese entonces”, terminó diciendo la Sra. Metseng, “todas las mujeres deberían haberse hecho la prueba del VIH y, si están infectadas, saber cómo prevenir la transmisión del virus a sus hijos. Ese es mi sueño”.


 

 

Audio (en inglés)

Escuche un informe especial del Comité del Reino Unido pro UNICEF sobre las madres, los niños y el VIH en Lesotho.
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