Panorama: Líbano

Campaña de vacunación en beneficio de los niños y niñas más vulnerables en el Líbano

Por Miriam Azar

La oficina de UNICEF en el Líbano, con el Ministerio de Salud Pública, la ONG local Beyond Association, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), dio comienzo a las Semanas de la Inmunización de Verano: una semana en julio, una en agosto y la última en septiembre. La campaña acelerada de vacunación periódica contra diez enfermedades contagiosas prevenibles –entre ellas, sarampión, tétanos y poliomielitis– busca beneficiar a 150.000 niños menores de 5 años en las localidades con la cobertura de inmunización más baja y en los asentamientos informales de tiendas de campaña, sin importar la nacionalidad de los niños. El objetivo es que todos los niños y las niñas tengan la oportunidad de recibir las vacunas por medio de las campañas.

BEIRUT, Líbano, 23 de julio de 2014 – “En sus marcas, listos, ¡ya!” Un grupo de niños y niñas sirios refugiados se amontonan en torno a la línea de partida en la delgada franja adaptada como pista de carreras, en el valle de Bekaa, Líbano, y corren tan rápido como pueden. Luciendo el eslogan “Vacunar y proteger a todos los niños”, los participantes pasan a toda velocidad al lado de sus madres y hermanos pequeños, que han ido a presenciar el inicio de la Semana de la Inmunización.

Una de estas madres es Fatmi, que se muestra interesada en la carrera, mientras sostiene en brazos a su hijo menor, Muatassim.

 

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lebanon/2014/Azar
Niños y niñas sirios refugiados en un asentamiento en el valle de Bekaa, Líbano, participan en una carrera que marca el inicio de la Semana de la Inmunización. La carrera ayuda a crear conciencia sobre la campaña y propicia la participación de la comunidad.

La historia de Fatmi

Fatmi y sus cuatro hijos han vivido desde septiembre en un asentamiento de tiendas de campaña en el este del Líbano. Su marido desapareció en la República Árabe Siria y la familia depende del hermano de Fatmi, que está desempleado, y de la asistencia de las Naciones Unidas (como refugiados registrados).

Los tres hijos mayores de Fatmi se vacunaron cuando vivían en Siria. Muatassim, de 2 años y medio, nació después del estallido de la crisis. Él fue vacunado una vez, en el Líbano.

Debido a que Fatmi carece de los medios para acudir a un dispensario de salud, depende de las unidades médicas móviles y de los equipos de vacunación que ofrecen atención sanitaria gratuita en el asentamiento. Las unidades médicas móviles constituyen una extensión de los servicios del Ministerio de Salud Pública y son suministradas por organizaciones no gubernamentales aliadas, con apoyo de organismos de las Naciones Unidas, incluyendo a UNICEF.

Los miembros de la comunidad dependen de las actividades especiales, como la carrera de hoy, para obtener información sobre temas de salud y sobre las visitas de las unidades médicas y de los equipos de vacunación. “Estas actividades fomentan la toma de conciencia sobre la salud entre los niños, que luego explican a sus progenitores por qué es importante la vacunación”, dice Joe Awad, presidente de Beyond Association, una ONG libanesa asociada de UNICEF. “Además, mejoran la confianza de los niños en sí mismos y favorecen la participación de las comunidades en la organización de la campaña de vacunación”.

 

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lebanon/2014/Chehab
En otro asentamiento en el Líbano, el hakawati (narrador de cuentos), también un refugiado de Siria, sensibiliza a la comunidad sobre la importancia de hacer vacunar a todos los niños y las niñas.

El hakawati atrae a un gran público

En otro extenso asentamiento informal de tiendas de campaña en el cual se albergan 700 familias refugiadas de Siria, se ha reunido una multitud. El hakawati, o narrador de cuentos –refugiado sirio, como los demás–, relata una historia que tiene por objeto concienciar a los miembros de la comunidad sobre la importancia de vacunar a los niños.

Una simpática niña de 8 años se aparta de la multitud, sonriendo cálidamente. Se presenta como Amina y nos invita a la tienda de campaña de su familia, donde su madre, Aisha, y sus ocho hermanos están sentados en el piso de tierra.

Aisha también depende de la información que recibe en las sesiones de sensibilización, como las del hakawati. Nos cuenta que hace vacunar a sus hijos solamente cuando llegan equipos de salud móviles al asentamiento. De lo contrario, no sabría qué hacer.

Beneficiar a todos los niños y niñas, en todas partes

La salud de los hijos de Fatmi y de Aisha depende de los servicios y las campañas de inmunización, además de la información sobre la manera de acceder a ellos. La participación de la comunidad es crucial para detener la propagación de las enfermedades y salvar vidas infantiles.

Es difícil que las enfermedades contagiosas se propaguen cuando un alto porcentaje de la población está vacunada. La inmunización a gran escala es fundamental cuando las condiciones existentes elevan el riesgo de aparición de enfermedades, como agua de mala calidad, superpoblación, falta de servicios de saneamiento y nutrición inadecuada.

Por esta razón, UNICEF, el Ministerio de Salud Pública, el ACNUR y la ONG Beyond Association están orientando sus esfuerzos a las familias más vulnerables, como las de Fatmi y Aisha, que viven en localidades donde el riesgo es mayor y la cobertura de inmunización, menor. Y por este motivo también están entrando en contacto con las familias a través de las clínicas móviles, la realización de campañas de vacunación y la divulgación de información sobre estos servicios en todas las comunidades

Su propósito es llegar hasta el último niño y la última niña.

Los niños necesitan varias rondas de vacunación, especialmente para la poliomielitis, y los que están en riesgo de contraer esta enfermedad necesitan varias dosis para evitar la propagación del virus en la región. UNICEF Líbano todavía requiere 15 millones de dólares para su respuesta en materia de salud y nutrición hasta finales de 2014.

 


 

 

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