Panorama: Lao, República Democrática Popular

Un programa de educación preescolar amplía el acceso de niños pertenecientes a grupos étnicos en la República Democrática Popular Lao

Imagen del UNICEF
© UNICEF Laos/2011/Tattersall
Los niños en edad preescolar junto a la escuela pública Long Lao, en la Rep. Dem. Popular Lao. Cuando UNICEF proporcionó un nuevo edificio, el edificio anterior de la escuela comenzó a utilizarse para la enseñanza preescolar.

Por Martha Tattersall

BAN LONG LAO MAI, República Democrática Popular Lao, 27 de mayo de 2011. En la aldea de Long Lao, en región septentrional de la Rep. Dem. Popular Lao, Thao Lee, comienza el día a sus 10 años de edad ayudando a su familia en las tareas domésticas. Él se encarga de sacar las vacas a pastar,  antes de tomar asiento para desayunar un plato de arroz y carne.

El difícil acceso a los niños

Thao Lee pertenece a la etnia khmu, uno de los 49 grupos étnicos diferentes que integran la muy diversa población de la Rep. Dem. Popular Lao. Dado que dichos grupos viven principalmente en zonas rurales y en regiones serranas remotas, y que cada uno de ellos tiene sus propias normas culturales y lingüísticas, dicha diversidad presenta un gran desafío para poder prestar servicios como la educación.

En esta aldea, junto a la provincia de Luangprabang, conviven poblaciones de las etnias khmu, hmong y lao loum. La lengua materna de Thao Lee es khmu; el plan de estudios de su escuela se imparte en idioma Lao.

Se trata de un obstáculo lingüístico que el Gobierno de la Rep. Dem. Popular Lao se vio obligado a abordar. Por esa razón, con apoyo de UNICEF, el Gobierno está aplicando el enfoque de “Escuelas de calidad” para asegurar que ningún niño, incluidos los pertenecientes a los diversos grupos étnicos del país, deje de recibir educación.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Laos/2011/Tattersall
Thao Lee en su clase de cuarto grado de la escuela primaria Long Lao, una de las “Escuelas de calidad” que reciben el apoyo de UNICEF en la Rep. Dem. Popular Lao.

Desde que UNICEF realizó en 2006 un ensayo piloto del programa, éste se ha ejecutado en más de 1.600 escuelas primarias. El director de la escuela, Khamsy Sengsoulivanh, tiene una idea muy clara de las dificultades con que tropiezan los niños cuya lengua materna no es el idioma Lao.

Según Sengsoulivanh, “El dictado y la pronunciación son muy diferentes para los niños pertenecientes a otros grupos étnicos. Cuando les enseñamos la lengua Lao, los estudiantes de distintos grupos étnicos tienen dificultades y aunque puedan expresarse correctamente, lo comprenden en su propio idioma y lo pronuncian a su manera”.

La preparación de los niños para que aprendan

Long Lao recibió apoyo de UNICEF en 2007. Actualmente, los 240 niños de la aldea asisten a la escuela y reciben educación en distintos idiomas para superar las barreras lingüísticas. La enseñanza se imparte en los idiomas lao, hmong y khmu.

Sengsoulivanh también prepara a los niños para que aprendan la lengua Lao antes de llegar a la edad escolar: “Tenemos un curso preescolar adonde reunimos a niños de los distintos grupos étnicos, que juegan juntos y aprenden, y así los preparamos para ingresar al primer grado”.

Debido a la falta de fondos para construir aulas y a la poca disponibilidad de maestros, no es posible aplicar fácilmente esta estrategia en todas las regiones del país. Solamente un 22% de los niños de la Rep. Dem. Popular Lao recibe algún tipo de enseñanza preescolar y  la gran mayoría de ellos reside en zonas urbanas.

Imagen del UNICEF
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Un grupo de niños juega en la escuela primaria Long Lao. La escuela es parte de una estrategia gubernamental, respaldada por UNICEF, cuyo propósito es mejorar la calidad y ampliar el acceso a la educación primaria en la Rep. Dem. Popular Lao.

Por esa razón, UNICEF colabora con el Ministerio de Educación para formular y realizar un programa comunitario de preparación para la escuela. El objetivo es ampliar el acceso a la educación preescolar para los niños de distintos grupos étnicos residentes en zonas remotas y rurales.

La educación preescolar tiene una importancia crítica de cara a la preparación de los niños para la escuela. Además, reduce las tasas de abandono escolar y de repetición de grados. La dotación de un nuevo edificio proporcionado por UNICEF a la escuela pública Long Lao hizo posible que el antiguo edificio se utilizara para impartir cursos preescolares.

Cambios en las actitudes

“Los niños comienzan a aprender la lengua lao y esto significa que es mucho más fácil para ellos cuando llegan a primero y segundo grado”, manifiesta Sengsoulivanh.

Los resultados de este programa son evidentes en Thao Lee, quien dice que ahora su materia preferida es la lengua lao. Thao Lee, y todos sus compañeros de grado, continuarán estudiando en la escuela secundaria tras completar el quinto grado de primaria.

“Me gusta venir a la escuela. Me gusta aprender y también me gusta ver a mis amigos”, dice.


 

 

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