Panorama: Lao, República Democrática Popular

“Escuelas de calidad”: UNICEF apoya la educación para todos en la República Democrática Popular Lao

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lao PDR/2010
Alumnos y maestros de la escuela primaria de la aldea de Tamy, en la provincia de Luang Nam, en la región septentrional de la República Democrática Popular Lao.

Por Simon Ingram

ALDEA DE TAMY, República Democrática Popular Lao, 1 de febrero de 2010 – En una de las paredes de la oficina del director de la escuela primaria de la aldea de Tamy hay un simple mapa. No es el mapa de la República Democrática Popular Lao, ni de la Provincia de Luang Nam, en la región septentrional del país, cerca de la frontera con China, donde se encuentra el poblado. Se trata, en cambio, de un mapa cuidadosamente dibujado en tinta negra en el que aparecen las 66 viviendas sobre pilotes de madera en que consiste la aldea.

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En ese mapa, el sendero de tierra que constituye la calle principal de Tamy, está representado por una franja roja, mientras que los bosques y sembrados que rodean la aldea aparecen como manchas verdes. En el rincón inferior derecho del mapa hay una imagen de la escuela, en la que aparece hasta el mástil de la bandera.

Julia Thonseng, el director de la escuela, explica qué significan los pequeños círculos y triángulos con que está marcada cada una de las viviendas. Esas figuras representan los niños y niñas en edad escolar que viven en cada hogar. En la mayoría de los casos, el interior de cada triángulo y círculo está pintado, lo que significa que los niños representados por esas figuras geométricas asisten a clases. Cada figura geométrica de la que sólo aparece el perímetro, en cambio, indica un niño o niña en edad escolar que no asiste a clases. Para el Sr. Thonseng, esas figuras sin rellenar constituyen otros tantos desafíos.

Una estrategia que da resultados

“Al principio de cada año escolar compilamos la información y determinamos cuántos niños y niñas vienen a la escuela”, explica el Sr. Thonseng. “Luego nos reunimos con las autoridades de educación, los integrantes de la asociación de padres y maestros y los líderes comunitarios, con quienes hablamos sobre la importancia de la educación escolar. Y esos dirigentes de la comunidad hablan luego con los padres y madres de los niños y niñas que no vienen a la escuela”.

Uno de los componentes más importantes del enfoque de las “escuelas de calidad” que pone en práctica el Ministerio de Educación de la República Democrática Popular Lao con apoyo de UNICEF consiste en garantizar que todos los niños y niñas del país cursen por lo menos cinco años de educación primaria. Esa estrategia de enseñanza acogedora para los niños, que ya está obteniendo resultados prometedores, también hace hincapié en la creación de ámbitos de aprendizaje que alienten la participación de los estudiantes, en la elaboración y empleo de programas de estudios adecuados y en las buenas condiciones sanitarias y de higiene de las escuelas.

El enfoque de las “escuelas de calidad”, que se ha puesto en práctica en nueve provincias, ya ha aumentar el promedio nacional de matriculación escolar. Las estadísticas más recientes indican que casi un 90% de los varones y una proporción muy similar de niñas en edad escolar primaria asisten a clases.
Los desafíos más graves a la aplicación exitosa del enfoque de las “escuelas de calidad” se producen en las provincias más apartadas, donde habita la mayoría de los 49 grupos étnicos reconocidos oficialmente en la República Democrática Popular Lao, que cuentan con lenguas y culturas propias.

La pobreza y otros obstáculos

La aldea de Tamy tiene 331 pobladores que pertenecen mayoritariamente al sector étnico akha. Debido a que los niños de Tamy suelen hablar su idioma tradicional en sus hogares, a veces tienen problemas con sus estudios, ya que las clases se dictan principalmente en idioma lao. Pero la comunidad de Tamy tiene otros problemas, como la pobreza. Para muchas familias tiene más sentido que los niños ayuden en los arrozales, especialmente durante la época de cosecha, que enviarles a la escuela.

El Sr. Thongseng, sin embargo, no se da por vencido. Cuando se entera de que dos hermanas de seis y nueve años de edad han dejado de asistir a clases, envía a una de las maestras de la escuela, la Sra. Sano, a que las vaya a buscar.

Tras una corta caminata, la maestra llega hasta una de las viviendas más pequeñas de la aldea. Durante una breve charla que mantiene con el padre de las niñas, la Sra. Sano escucha una conocida historia de pobreza y fractura familiar.

 “El padre dice que necesita que las niñas le ayuden a cuidar a su hijo menor, que aún es un bebé, porque no están ni la madre ni la abuela del niño para hacerlo”, explica la  Sra. Sano. “Lo más triste es que las niñas ya no volverán a la escuela, y aún no han aprendido a leer y escribir”.

Tiempo y esfuerzos

Camino de regreso a la escuela, la maestra reconoce a un niño de 11 años que ayuda a un hombre mayor a cargar leña en un carro. Cuando la Sra. Sano pregunta por qué el niño no está en la escuela, el Sr. Behea, su padre, parece avergonzado.

“Tengo un hijo y una hija”, comenta. “La niña ya va a la escuela, pero el muchacho me ayuda en el campo y con las tareas del hogar. Creo que el año que viene enviaré al varón a la escuela”.

El Sr. Thonseng reconoce que, teniendo en cuenta las circunstancias individuales de algunas familias, para lograr un 100% de matriculación escolar en Tamy se necesitarán tiempo y esfuerzos.

“Les explicamos a los padres de la mejor manera posible el valor que tiene la educación que pueden recibir sus hijos gracias al enfoque de las “escuelas de calidad”. Y logramos convencer a la mayoría de las familias”, finaliza diciendo el director de la escuela primaria de Tamy.


 


 

 

Vídeo (en inglés)

Simon Ingram, de UNICEF, informa sobre el apoyo que brinda el organismo internacional a un programa de educación que beneficia a los niños y niñas de una aldea de la región meridional de la República Democrática Popular Lao.

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