Panorama: Lao, República Democrática Popular

“La inmunización es un gesto de amor” – Revitalizar la demanda comunitaria de vacunaciones en la República Democrática Popular Lao

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© UNICEF 2005/Mackay
Toey (una de las dirigentes de la Unión de Mujeres Laosianas en Vang Xieng, al norte de la República Democrática Popular Lao) y sus amigas preparan un cartel para advertir contra el peligro del sarampión.

Por Ruth Landy y Susan Mackay

VIENTIANE, República Democrática Popular Lao, 15 de septiembre de 2005 – Aunque la vacunación es una de las herramientas más efectivas del mundo para salvar vidas infantiles, las estadísticas de cobertura en la República Democrática Popular Lao revelan una tendencia alarmante. En este país de Asia Sudoriental sin salida al mar, uno de los más pobres del mundo, la inmunización ha descendido desde el año 2000. Uno de cada diez niños laosianos sigue muriendo días antes de cumplir cinco años, y en estos momentos menos de la mitad reciben toda la serie de inmunizaciones que pueden salvar sus vidas. A menos que se inviertan las tendencias actuales, la República Democrática Popular Lao no cumplirá el Objetivo de Desarrollo del Milenio, previsto para 2015, de reducir en dos tercios la mortalidad en la infancia.

"Los trabajadores sanitarios llegan, ponen la inyección y se marchan… sin decir palabra”.

"Normalmente, no tienen tiempo de hablar con las mujeres. Simplemente ponen la inyección y luego pasan a la siguiente persona."

Estos comentarios de aldeanas del norte de la República Democrática Popular Lao, recogidos en 2004 durante un estudio de investigación participativo apoyado por UNICEF, confirmaron que la comunicación es uno de los principales problemas del país relacionados con la inmunización.

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© UNICEF 2005/Granger
Aldeanos del grupo étnico yao, en el norte de la República Democrática Popular Lao, ayudan a preparar la nueva campaña del país para fomentar la inmunización.

Hay que superar muchas barreras para hacer llegar las vacunas a los niños de la República Democrática Popular Lao. Los 5,7 millones de habitantes del país están repartidos en una superficie casi tan grande como el Reino Unido. Las infraestructuras están muy poco desarrolladas. El 80% de los servicios sistemáticos de inmunización deben realizarse mediante unidades periféricas móviles. Los trabajadores sanitarios, que están mal pagados, a menudo caminan durante días para llegar a un reducido número de niños en aldeas aisladas. Los propios trabajadores sanitarios reconocen que a menudo carecen de las técnicas de comunicación necesarias para conseguir que familias de distintos grupos étnicos lleven a sus hijos a las sesiones de inmunización.

Los comentarios de los aldeanos del norte de la República Democrática Popular Lao han llegado a oídos de los dirigentes gubernamentales, después de una reunión de promoción de alto nivel que tuvo lugar el pasado mes de abril en Vientiane, la capital del país. Después de adquirir conciencia de las amenazas a las que se enfrenta el país –entre ellas el resurgimiento de la poliomielitis, que ha vuelto a acosar Indonesia y otras naciones– los dirigentes se comprometieron a afrontar de forma decidida el desafío de la inmunización.

Vang Xieng, una remota aldea de las tierras altas próximas a la frontera con Viet Nam, fue el punto de partida del esfuerzo para revitalizar la inmunización en la República Democrática Popular Lao. Se trata de una de seis comunidades de Luang Prabang que el año pasado se implicaron en el estudio de aprendizaje y acción participativo. Muchas familias dejaron sus sembrados de arroz para pasar cinco días examinando los peligros sanitarios a los que se enfrentan y proponiendo sus propias soluciones desarrolladas por la comunidad.

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© UNICEF 2005/Granger
“La inmunización es un gesto de amor” – Uno de los nuevos carteles preparados por la comunidad para la campaña en favor de la inmunización en la República Democrática Popular Lao.

Al regresar un año después, el equipo del Gobierno de de la República Democrática Popular Lao y UNICEF se entusiasmó cuando supo que los índices de inmunización casi se habían duplicado en las seis aldeas. Toey, madre de cuatro hijos y dirigente de la Unión de Mujeres de Vang Xieng, explica: "Ahora las madres acuden rápidamente porque entienden lo importante que es realmente la inmunización”. La fuerza de la movilización comunitaria está dando resultados visibles.

Este año, el equipo que hizo la visita encauzó las ideas de los aldeanos para diseñar una iniciativa mucho más amplia de comunicación. El tema más impresionante lo desarrollaron los propios aldeanos: "La inmunización es un gesto de amor". Un equipo creativo motivó a los aldeanos para su participación activa, haciendo de ellos embajadores de la salud, al estilo laosiano. A finales de año, la movilización para la comunicación se desarrollará en provincias seleccionadas. Es un pasito, dada la magnitud de los desafíos. Sin embargo, en la República Democrática Popular Lao hasta un pasito es un gran paso en la dirección correcta.


 

 

Audio (en inglés)

26 de septiembre del 2005:
La representante de UNICEF en la República Democrática Popular Lao, Olivia Yambi, nos informa sobre las dificultades de vacunar a los jóvenes en el país.

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