Kirguistán

Un héroe kirguiso lucha para proteger los derechos de los niños de la calle de Bishkek

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Alexei Petrushevski, Director del Centro para los niños de la calle de Bishkek, habla con un grupo de niños en un aula de un establecimiento escolar en la capital de Kirguistán.

Por Peter George

En vísperas del vigésimo aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, un histórico acuerdo internacional sobre los derechos humanos básicos de todos los niños y niñas, UNICEF presenta una serie de artículos acerca de los avances logrados y los obstáculos que quedan por superar. A continuación, uno de esos artículos.

BISHKEK, Kirguistán, 24 de agosto de 2009 - Hace algunos días, una mañana de actividades habituales para Alexei Petrushevski transcurrió de la siguiente manera. En primer lugar, se reunió con un alto funcionario municipal para lograr la aprobación oficial de un proyecto que garantizará que todos los niños y niñas que se alojan en el Centro de los Niños de la Calle de Bishkek obtengan actas de nacimiento y otros documentos de identidad. Terminada esa reunión tuvo que apresurarse para negociar la compra de camisetas del fútbol –a precio rebajado, por supuesto– para los niños que integran el nuevo equipo del Centro.

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Posteriormente celebró un par de reuniones más y terminó la mañana con un rápido almuerzo de trabajo con Yelena Gavrilova, una abogada especializada en los derechos de los menores.

Héroe de los derechos de los niños

Petrushevski fundó el Centro de los niños de la calle de Bishkek hace seis años, y desde entonces se ha convertido en figura paterna para un millar de niños y niñas que han pasado por el establecimiento.

Por su labor incansable, UNICEF le ha nombrado “Héroe” de los derechos de los niños en conmemoración del XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, que se cumplirá en noviembre próximo. La labor de Petrushevski se relaciona con la vigencia de muchos de los derechos enunciados en la Convención, entre ellos:

  • El derecho de los niños a recibir cuidado y protección cuando son adoptados o crecen en hogares de guarda.
  • El derecho de los niños que están separados de sus padres a mantenerse en contacto con ellos.
  • El derecho de los niños pobres o necesitados a recibir ayuda del gobierno.
  • El derecho a la identidad y la nacionalidad.
  • El derecho al descanso y el juego.

Los derechos aún peligran
“Se trata de alguien que hace todos los esfuerzos posibles por proteger a los niños”, comenta Gavrilova. “Toda su vida está dedicada a defender sus intereses, y creo que esa es la esencia de su existencia. Tras verlo defender los derechos de los niños en los tribunales, puedo decir con toda honestidad que cuando se trata de los niños y niñas, Alexei es, sin duda, un héroe”.

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Alexei Petrushevski, Director del Centro para los niños de la calle de Bishkek, habla con un grupo de niños en un aula de un establecimiento escolar en la capital de Kirguistán.

Sin embargo, después de 20 años de vigencia de la Convención sobre los Derechos del Niño, según comenta Petrushevski, esos derechos aún peligran.

“Existen dos tipos de derechos de los niños”, agrega. “Unos son los derechos bellamente enumerados en los papeles y documentos, y los otros son los derechos en la vida real, y los derechos que les convienen o no a los adultos. Ahí es donde radica el problema”.

Los niños deben ser felices

Sentado frente al bullicioso patio de recreo del Centro, Petrushevski se refirió a sus motivaciones.

“Lo que me parte el corazón es ver que se humille y se cause profundo dolor a los niños”, explicó. “Y lo que me hace realmente feliz es ver que ellos y ellas comienzan a sentirse contentos consigo mismos y empiezan a pensar en el futuro y a planificar para el futuro”.

“Otro motivo de enorme alegría es que los niños y niñas vengan al Centro y se sientan felices, como si éste fuera realmente su hogar”, añadió. “Se supone que los niños deben ser felices. Ni en este país ni en el resto del mundo debería existir nada ni nadie que abusara de los niños, que los debilitara o menoscabara”.

Valor y tenacidad
Esa noche, Petrushevski mantuvo el intenso ritmo que traía desde la mañana. En una pista de patinaje sobre hielo de la zona, ayudó a entrenar a un grupo de niños y niñas que participarán en un espectáculo internacional de esa actividad que se presentará en Bishkek.

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Una niña residente del Centro, de visita en el hogar de sus abuelos, que la enviaron allí porque no podían criarla de manera adecuada. El director del Centro, Alexei Petrushevski, suele acompañar a los niños que realizan visitas de ese tipo.

Mientras los niños practicaban y ocasionalmente perdían el equilibrio, Petrushevski reflexionó: “La pista de patinaje es en cierto sentido como la vida. Uno nunca sabe cuándo se va a caer y lastimarse. Y los niños se comportan sobre el hielo de la misma manera que en la vida. Se caen, se levantan y no se dan por vencidos”.

Tim Schaffter, Representante de UNICEF en Kirguistán, elogia el valor y la tenacidad que demuestra Petrushevski en su lucha por los derechos de los niños.

“Es maravilloso ver que hay gente dispuesta no sólo a ofrecer su tiempo sino a dedicarse con toda el alma a la defensa de los niños”, comenta. “Para mí, Alexei es un auténtico campeón, un verdadero héroe de los niños”.


 

 

Vídeo (en inglés)

El corresponsal de UNICEF, Peter George, informa sobre cómo transcurre un día en la vida de Alexei Petrushevski, un defensor de los derechos de los niños de Bishkek, en Kirguistán.
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