República Popular Democrática de Corea

El apoyo de los donantes debe continuar

Imagen del UNICEF
© UNICEF DPRK/2006/Kim
Esta niña vive en un Hogar Infantil, una institución en la República Popular Democrática de Corea donde se da albergue a niños y niñas huérfanos hasta los cuatro años de edad.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, Estados Unidos, 20 de octubre de 2006 – UNICEF exhorta a los donantes a que mientras duren las sanciones impuestas por las Naciones Unidas a la República Popular Democrática de Corea continúen prestando apoyo a diversos programas que salvan vidas en esa nación asiática y que reciben apoyo de la organización.

“UNICEF es el organismo de las Naciones Unidas con presencia más activa en la República Popular Democrática de Corea”, explicó Gopalan Balagopal, Representante de UNICEF en ese país. "Llevamos a cabo operaciones muy importantes que benefician a las mujeres y los niños y niñas, y esas operaciones dependen en gran medida del apoyo de los donantes"

UNICEF lleva a cabo actividades humanitarias en seis de las nueve provincias que componen la República Popular Democrática de Corea, en las que ejecuta programas de nutrición, salud y educación, además de las labores de suministro de agua potable y saneamiento ambiental que realiza en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos.

Gracias a los esfuerzos sostenidos a los que dio respaldo UNICEF, se inmunizó al 93% de los niños y niñas a quienes estuvieron dirigidas las tareas de vacunación. Además de suministrar vacunas y suplementos de vitaminas a las mujeres y niños y niñas, UNICEF distribuye una amplia gama de medicamentos esenciales a los hospitales coreanos. Según el Sr. Balagopal, esa ayuda es de especial importancia debido a que los recursos de los que disponen esos establecimientos de atención de la salud son muy limitados.

La importancia del apoyo nutricional

El Sr. Balagopal comentó que la preocupación principal de UNICEF en la República Popular Democrática de Corea es que las mujeres y los niños y niñas reciban alimentación adecuada. A pesar de que el 68% de los niños y niñas gravemente desnutridos de todo el país han recibido asistencia de los programas de nutrición, una tercera parte de las madres de esa nación aún sufre desnutrición, y se trata de un indicador que no ha mejorado desde 2002. El Representante de UNICEF agregó que la situación podría empeorar aun más debido a que hay indicaciones de que las cosechas serán deficientes y de que el país sufrirá escasez de cereales.

Imagen del UNICEF
© UNICEF DPRK/2006/Kim
Una madre y su hijo en un hogar del Condado de Jong Pyong. La comunidad en la que viven cuenta ahora con un sistema de suministro de agua potable que se instaló con el apoyo de UNICEF.

El año pasado, el Programa Mundial de Alimentos redujo su apoyo a la República Popular Democrática de Corea, donde se cree que las graves inundaciones del verano pasado afectarán negativamente el suministro futuro de cereales. El Sr. Balagopal advirtió que toda nueva reducción de la ayuda humanitaria podría tener consecuencias catastróficas.

“Tememos que si las sanciones determinan una reducción o retención del apoyo, se producirá una disminución grave de nuestra capacidad operacional", agregó.

Que la niñez no pague las consecuencias

El 14 de octubre, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas impuso sanciones a la República Popular Democrática de Corea como respuesta al anuncio por parte del gobierno de ese país de que había llevado a cabo una prueba nuclear.

En su carácter de integrante de la familia de las Naciones Unidas, UNICEF tiene presente que las sanciones constituyen los instrumentos mediante los cuales la comunidad internacional promueve la paz y la seguridad. Pero al mismo tiempo, UNICEF cree que cada vez que se impongan sanciones, se deberían diseñar y ejecutar de manera tal que se evite que la niñez pague las consecuencias negativas, y que se debe vigilar constantemente los efectos de esas sanciones.

“Exhortamos a los donantes a que mantengan el generoso apoyo que hemos estado recibiendo de ellos", finalizó diciendo el Sr. Balagopal.


 

 

Audio (en inglés)

19 de octubre de 2006:
Gopalan Balagopal, Representante de UNICEF en la República Popular Democrática de Corea, explica por qué resulta tan importante que los donantes continúen brindando apoyo.

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