República Popular Democrática de Corea

Botiquines medicinales para los niños y niñas de la República Popular Democrática de Corea

Imagen del UNICEF
© UNICEF DPRK/2005
Durante los Días Nacionales de Salud de la Niñez, en la República Popular Democrática de Corea, dos millones de niños y niñas reciben suplementos de vitamina A y tabletas para la eliminación de parásitos

Por Jihun Sohn

PYONGYANG, 6 de julio de 2005 – A pesar de los avances logrados desde la hambruna de mediados del decenio de 1990, los niños y niñas de la República Popular Democrática de Corea aún tienen altas tasas de desnutrición y bajo peso al nacer según las normas de la Organización Mundial de la Salud.

Pierrette Vu Thi, Representante de UNICEF en la República Popular Democrática de Corea, afirmó: “Desde mediados del decenio de 1990 hemos logrado grandes avances en pro de la niñez de Corea del Norte. Pero es necesario mantener ese nivel de esfuerzos. Y se teme que debido a las actuales carencias de alimentos la situación nutricional de los niños y las niñas podría sufrir consecuencias negativas, y quizá hasta revertirse los logros obtenidos en los últimos 10 años”.

La Sra. Vu Thi añadió que la combinación de la desnutrición con las enfermedades comunes de la infancia, como la diarrea, constituyen uno de los peligros más graves que amenazan actualmente a los niños y niñas en la República Popular Democrática de Corea.

 “Esa combinación reduce notablemente las posibilidades de supervivencia y crecimiento de las niñas y los niños norcoreanos. Es necesario reconstruir la infraestructura física de los servicios sanitarios básicos y mejorar el grado de disponibilidad de equipos y medicamentos básicos, así como la calidad de esos servicios”, explicó la Representante.

Sin embargo, la Sra. Vu Thi destacó la existencia de una leve mejoría de la situación nutricional de la niñez desde 2002, en especial en el caso de los niños de corta edad. Ese avance se reflejó en una encuesta de evaluación alimentaria que realizó en octubre de 2004 el gobierno de la República Popular Democrática de Corea, conocida también como Corea del Norte, con la colaboración de UNICEF y el Programa Mundial de Alimentos. A pesar de ello, la Representante advirtió que dicho avance no debe dar lugar a la complacencia.

Imagen del UNICEF
© UNICEF DPRK/2005
La Representantes de UNICEF en la República Popular Democrática de Corea, Pierrette Vu Thi, de la mano de una niña durante la celebración del Día Nacional de la Salud de la Niñez.

“Entre los niños de uno, dos y tres años de edad, la tasa de desnutrición crónica es inferior en un 30% a la de 2002. Esto tiene sentido, debido que resulta más difícil revertir las consecuencias de algo cuando se trata de niños de mayor edad. Sin embargo, no deberíamos quedarnos satisfechos con respecto a esta situación, ya que las tasas de desnutrición crónica y bajo peso al nacer son aún bastante elevadas según las normas de la OMS. Quiero destacar que, lamentablemente, no ha habido cambios en la situación nutricional de las madres, y que alrededor de un tercio de ellas sufre desnutrición o anemia, y que esas tasas son prácticamente iguales a las de 2002”, explicó la Sra. Vu Thi.

Con el propósito de resolver tales problemas, la República Popular Democrática de Corea lleva a cabo desde 1997 los Días Nacionales de la Salud de la Niñez, con el respaldo de UNICEF. Durante esas jornadas, que se celebran en mayo y noviembre, más del 95% de los niños y las niñas de seis a 59 meses de edad de todo el país, que totalizan más de dos millones, reciben suplementos de vitamina A y medicamentos antiparasitarios.

“Aunque UNICEF siguen suministrando las cápsulas de vitamina A y los medicamentos antiparasitarios, el Ministerio de Salud Pública ya se hace cargo de los costos de transporte y de otros gastos relacionados con la organización de los Días Nacionales en la Salud de la Niñez”, continuo diciendo la Sra. Vu Thi. Y agregó: “De esa manera, queda en claro que cuando se trata de prestar servicios a los niños y las niñas, se trata de una estrategia eficaz con relación a su costo”.

Gracias al Días Nacionales de la Salud de la Niñez, las madres están al tanto de los beneficios de la vitamina A. y el país ha alcanzado uno de los niveles más altos de la región en lo que concierne a la distribución de vitamina A. Más aún, en los últimos años han mejorado notablemente todos los aspectos de la atención de la salud. Según la Sra. Vu Thi, desde mediados del decenio de 1990 hasta la actualidad, la cobertura de inmunización ha aumentado de un 35% a un 85%.

La Sra.Vu Thi comentó que UNICEF y sus aliados se proponen ampliar las actividades de los Días Nacionales de la Salud de la Niñez y suministrar un conjunto más vasto de servicios sanitarios fundamentales por medio de unos 3.000 establecimientos sanitarios locales.

“Estamos estudiando la posibilidad de ampliar el conjunto de actividades mediante el agregado de más información y mensajes fundamentales sobre la atención de la salud, que difundirán las personas que tienen niños a su cargo, especialmente las madres. Esas labores se realizarían principalmente durante los Días Nacionales, ya que éstos brindan tantas posibilidades de establecer contacto con la población. Esos mensajes serán difundidos con la colaboración estrecha del Ministerio de Salud Pública y de otros aliados en el terreno”.


 

 

Audio (en inglés)

6 de julio de 2005:
La Representantes de UNICEF en la República Popular Democrática de Corea, Pierrette Vu Thi, se refiere a la situación de la atención sanitaria a la niñez en ese país castigado por el hambre.

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