Kenya

En Kenya aumenta el número de jóvenes que utilizan Internet

Imagen del UNICEF
© UNICEF Kenya/2013/Huxta
Los teléfonos móviles baratos con acceso a Internet y un sistema flexible de prepago están facilitando que aumente el número de personas que tienen acceso a Internet en Kenya, y el mayor incremento se registra entre los niños y los jóvenes.

Por Kate Pawelczyk

NAIROBI, Kenya, 30 de septiembre de 2013 – Mary, de 16 años, y Portia*, de 17, viven en Kawangware, un vecindario de bajos ingresos de Nairobi. Ninguna de ellas acude a la escuela, ya que Portia se ocupa del bebé de su hermana y Mary estudia para peluquera. Sin embargo, ambas tienen teléfonos móviles y comenzaron a utilizar Facebook hace siete meses.

“Cuando estoy estresada, practicó juegos en mi teléfono”, dice Portia. “Me ayuda a mantenerme despierta y olvidar las cosas que me causan tensión”.

Mary tiene otra opinión: “Cuando una práctica juegos en el teléfono, no puede hacer otra cosa. Yo prefiero escuchar la radio”.

La experiencia de estas niñas se corresponde con algunas de las conclusiones a las que llegó un estudio de UNICEF presentado recientemente en Nairobi, que examinaba a los jóvenes y las cuestiones del acceso digital, el conocimiento y las nuevas prácticas. El estudio, titulado A (Private) Public Space, explora las repercusiones que la rápida transformación del panorama digital en Kenya tiene sobre los derechos de los niños del país.

El título se inspiró en uno de los principales sentimientos expresados por los participantes, es decir, que los instrumentos digitales ofrecen una de las pocas oportunidades para crear y explorar identidades personales lejos de la influencia o la interferencia de los miembros de la familia. El aparato que se utiliza con mayor frecuencia es un teléfono móvil con acceso a Internet o una computadora en un café cibernético. Debido a que la difusión de los móviles en el país había alcanzado un 75% a mediados de 2012, y la de Internet un 28%, estos jóvenes forman parte de una población en constante crecimiento de ciudadanos “conectados”.

Comprender las oportunidades y los riesgos

Kenya es uno de los países en los que UNICEF está observando de cerca las oportunidades y los riesgos que presenta el acceso a la tecnología digital para los jóvenes. En 2010, la sección de Medios de comunicación social y cívica de UNICEF inició la iniciativa Voces de los ciudadanos jóvenes, que trata de comprender la utilización de los medios digitales por los niños y los jóvenes a fin de apoyar los esfuerzos de concienciación y promoción, y reducir los riesgos que los medios digitales podrían presentar.

Las pruebas de estos riesgos son aparentes en las respuestas del estudio sobre las experiencias negativas en línea, pero los participantes también señalaron algunas de las estrategias que utilizan para abordar las situaciones desagradables, como bloquear a los usuarios que emplean insultos y retirar los detalles personales.

El estudio destaca también la diferencia de conocimientos entre los progenitores y sus hijos cuando se trata del uso de Internet, especialmente de las redes sociales. Muchos participantes informaron que sus padres, madres y cuidadores tienen un nivel muy bajo de alfabetización digital, especialmente entre los que viven en los vecindarios urbanos pobres o las zonas rurales. También se informó con frecuencia sobre la práctica de ocultar o mentir sobre el uso de las redes sociales, y los progenitores, los cuidadores y los maestros pocas veces fueron citados como una fuente de apoyo en los casos en que se produce acoso en línea.

Una comprensión más sofisticada de los hábitos digitales

Sobre la base de debates en grupos seleccionados con jóvenes de Kenya con edades entre los 12 y los 17 años, el informe se centra en comprender el comportamiento y las motivaciones que impulsan la utilización de los medios digitales, teniendo en cuenta la edad, el género, la ubicación geográfica y las circunstancias socioeconómicas de los participantes.

Aunque el estudio no es una encuesta generalizada de todos los adolescentes de Kenya, las conclusiones ayudarán a UNICEF y a sus aliados a preparar campañas y políticas que garanticen que los niños y los jóvenes se beneficien de las innovaciones digitales en un entorno más seguro y más responsable.

*Se han cambiado los nombres para proteger la identidad de los participantes. Las fotos en esta historia y en el informe no son de ninguno de los participantes en el estudio.


 

 

Fotografía UNICEF: Escuelas nómadas en Kenia

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