Kenya

Las estrellas de la NBA combaten la poliomielitis al norte de Kenya

Por Thomas Nybo

KENYA NORORIENTAL, 2 de enero de 2013. Un grupo de jugadores profesionales de baloncesto de la Asociación Nacional de Baloncesto de los Estados Unidos visitó Kenya y aprendió de primera mano acerca de la erradicación de la poliomielitis.

VÍDEO (en inglés): 17 de septiembre de 2012. El corresponsal de UNICEF, Thomas Nybo, informa sobre el modo en que los baloncestistas profesionales se unen a la lucha contra la poliomielitis en el norte de Kenya.  Véalo en RealPlayer

 

Campaña de cabaña en cabaña

En su viaje por el distrito de Turkana, los baloncestistas Luc Mbah a Moute, Nick Collison y Dikembe Mutombo se unieron a una campaña de UNICEF realizada cabaña por cabaña, para vacunar a los niños de la zona contra la poliomielitis.

“Pude, de hecho, vacunar a algunos niños yo mismo, lo que fue una experiencia increíble", afirmó Collison. "Te hacía pensar en ese niño en concreto y que ahora evitará contraer la polio y que, con suerte, podrá tener una vida mucho más larga y mejor".

Los retos de la vacunación infantil

Padre de una niña de cinco años en los Estados Unidos de América, Collison declaró que su experiencia con las personas de Turkana suponía un reto en la vida de una manera que él no habría podido predecir.

Aquí en Turkana, las personas llevan una vida predominantemente seminómada, pues las familias deben desplazarse grandes distancias en busca de agua: no sólo para ellas sino también para sus animales.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Al norte de Kenya, Dikembe Mutombo, de la Asociación Nacional de Baloncesto de los EE.UU., administra la vacuna contra la poliomielitis a un niño de corta edad.

Este reto pone de relieve uno de los obstáculos para afrontar los esfuerzos de vacunación contra la poliomielitis, pues los niños deben recibir múltiples dosis de la vacuna.

En el exterior de una pequeña cabaña construida con ramas, Mutombo inclinó sus 2,18 metros de estatura y utilizó una tiza para marcar la cabaña que había recibido otra ronda de vacunas para la poliomielitis.

“Quizás lleguen a ser jefes"

Una de las chozas pertenece a un nombre llamado Ethuron Lokorikipi, que vive allí con su mujer y tres niños pequeños. Sobrevive mediante la cría de unas pocas cabras y la venta de leña, que recoge y vende posteriormente en un poblado cercano.

Lokorikipi da la bienvenida al equipo de UNICEF y da rápidamente su aprobación para que sus hijos sean vacunados. Comenta el hecho de garantizar que todos sus hijos reciban una educación.

“Nunca he ido a la escuela", dice. "Nunca tuve la oportunidad, pero veo que los niños que acuden a clase tienen futuro. Van hacia adelante y llevan una vida favorable. Así que por eso quiero que mis hijos reciban una educación. Quizás lleguen a ser jefes, quizás médicos. Será una vida mejor".

La Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis, una alianza de UNICEF, la Organización Mundial de la Salud, Rotary Internacional y los Centros para el control y prevención de enfermedades de los Estados Unidos, dirigieron una iniciativa hace 14 años para brindar apoyo a los gobiernos con la inmunización de todos los niños contra la poliomielitis, un paso necesario para detener la transmisión de la enfermedad y liberar al mundo de la poliomielitis. Mediante la protección de los niños de Kenya contra esta enfermedad, UNICEF los ayuda a alcanzar una vida mejor, al tiempo que protege a otros niños dentro y fuera de África.


 

 

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