Kenya

Soluciones innovadoras para la escasez de agua en Kenya

Por Rob McBride

WAJIR, Kenya, 12 de septiembre de 2011. En una cuneta de la carretera de una de las partes más remotas de Wajir, al noreste de Kenya, hay un frenesí de actividad en torno a un camión cisterna.

VÍDEO: UNICEF informa sobre las innovadoras soluciones a largo plazo para los problemas del agua en Kenya.  Véalo en RealPlayer

 

El camión cisterna acababa de entregar un suministro de agua largamente esperado y, debido a la actual situación de emergencia, todos en la aldea querían asegurarse que recibirían una buena parte antes de que se acabase. En una de las regiones más afectadas por la sequía que afecta al norte el país, incluso los niños más pequeños ayudaban en la recolección del agua.

Hawa Noor (4 años de edad) se encontraba en las primeras filas del grupo mientras sostenía una botella con la base recortada en forma de embudo, para que su tío Ismail Hussein (22 años) pudiera llenar sus recipientes. Debido a que a comunidad depende únicamente de las entregas de agua en camiones, Ismail expresó su preocupación por las irregularidades en las entregas.

Imagen del UNICEF
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Unos habitantes de Wajir se congregaron para obtener el largamente esperado suministro de agua que acababa de llegar en un camión. Muchos están preocupados por la irregularidad en las entregas.

“Con la actual sequía, necesitamos agua todos los días”, dijo. “A veces pueden pasar un par de semanas hasta que llegue el nuevo envío”.

Por desgracia, incluso las comunidades que consiguen obtener agua de pozos están sufriendo debido a la gravedad de la sequía.

Pozos a mayor profundidad

En una escuela de niñas en las afueras de Wajir, que recibe apoyo de UNICEF, una mirada a uno de los diversos pozos reveló que el nivel del agua era desesperadamente bajo. Para mantener el abastecimiento de la escuela es necesario que los pozos tengan una mayor profundidad. Más lejos, hacia el oeste de Wajir, la situación era aún peor, ya que los pozos menos profundos no funcionan en absoluto.

En las afueras del polvoriento pueblo de Griftu, los habitantes y su ganado se congregaron alrededor de uno de los pozos que tienen aún la profundidad suficiente como para funcionar. “Uno observa que cuanto más profundo es el pozo, más agua se obtiene”, explicó supervisor de Islamic Relief e ingeniero de agua y saneamiento , Jesee Wahome, además de decir que los aldeanos han tenido que cavar cada vez a mayor profundidad a medida que se ha agravado la sequía.

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Una bomba de agua que funciona mediante energía solar proporciona un suministro constante de agua a una cisterna nueva. Esto a su vez ha permitido la construcción de letrinas separadas para niños y niñas, y fomentar una mayor matriculación en la escuela y promoviendo una mejor educación sobre la higiene.

Encontrar soluciones en materia de agua a largo plazo en esas zonas remotas es fundamental para impedir que las comunidades tengan que desplazarse con todos los trastornos que esto causa, especialmente para los niños.

“En todos los pueblos que hemos visitado en Wajir hemos visto que una de las razones principales por las que la gente tiene que emigrar es porque están buscando agua para ellos mismos y para sus familias”, dijo Víctor Chinyama, de UNICEF.

Soluciones innovadoras

La escuela primaria Griftu es un ejemplo de solución a largo plazo. Una bomba de agua que funciona mediante energía solar proporciona un suministro constante de agua a una cisterna de nueva construcción. Esto a su vez ha permitido levantar letrinas separadas para niños y niñas, así como el fomento de una mayor matriculación en la escuela y la facilitación de una mejor educación sobre la higiene.  

Estas medidas ayudan a brindar apoyo a objetivos que UNICEF defiende desde hace mucho tiempo y que es preciso llevar a cabo a pesar de la actual situación de emergencia. “Estas cosas están mutuamente relacionadas”, dijo Víctor Chinyama. “Cuando hay agua, tiene que haber baños. Y cuando hay baños, los niños tienen que aprender a mantener mejores prácticas de higiene, incluso en este contexto”.

En esta situación de emergencia, las soluciones innovadoras están ayudando a resolver las necesidades inmediatas, al mismo tiempo que sirven para construir un futuro con más autosuficiencia y opciones sostenibles en materia de agua.


 

 

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