Kenya

“Shuga”, una telenovela que entretiene y crea conciencia acerca del SIDA en Kenya

Imagen del UNICEF
© Courtesy MTV Staying Alive
Una escena de la telenovela keniana “Shuga”, protagonizada por la actriz Lupita Nyong'o.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 27 de enero de 2010 – Establecer alianzas es un elemento fundamental de las actividades de UNICEF para detener y revertir la epidemia del VIH/SIDA. Para difundir eficazmente mensajes sobre la prevención del VIH, UNICEF colabora con diversos aliados del mundo de la comunicación y el entretenimiento, como MTV, que constituyen medios valiosos —y fiables— para establecer contacto con el público joven.

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En su sede de Nueva York, UNICEF puso ayer de relieve su reciente colaboración con MTV durante la proyección de “Shuga”, una telenovela de tres episodios sobre un grupo de jóvenes amigos que viven en Nairobi, la capital de Kenya. A medida que van aprendiendo sobre la complejidad del amor, los personajes afrontan el peligro del contagio con el VIH y aprenden que la detección de ese virus mediante el examen del VIH no equivale a una sentencia de muerte.

MTV produjo el programa en colaboración con UNICEF y otros aliados, como el Plan de emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el alivio del SIDA, conocido por su sigla en inglés PEPFAR.

Participación trascendente

“La serie es rápida, es intensa, es estupenda, y así es exactamente como lo filmamos”, explica Lupita Nyong’o, la actriz que desempeña en “Shuga” el papel de Ayira, una estudiante universitaria que debe decidir si se queda con su novio, un joven de su misma edad, o con un hombre bastante mayor que ella. La actriz asistió a la proyección y participó luego en un debate en el que también tomaron parte representantes y aliados clave  en el proyecto.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
UNICEF colaboró con MTV en la producción de la telenovela “Shuga”, ambientada en Nairobi, Kenya. La serie televisiva contiene mensajes sobre la prevención del VIH dirigidos a los jóvenes.

La serie muestra la manera en que ciertos tipos de comportamientos —como las relaciones sexuales con varias parejas, la explotación sexual y el consumo excesivo de bebidas alcohólicas— aumentan la vulnerabilidad de los jóvenes con respecto al VIH.

Durante el debate, Tijuana A. James-Traore, Asesora Superior sobre la Prevención del VIH/SIDA de PEPFAR, hizo hincapié en que el programa ofrece una valiosa posibilidad de dirigirse exitosamente a los jóvenes televidentes.

 “Eso es lo que queremos decir cuando hablamos de lograr la participación trascendente de los jóvenes con respecto a los temas que afectan sus vidas”, afirmó. “Creo que ninguna otra persona podría haber comunicado estos mensajes de manera tan eficaz como lo hicieron estos jóvenes”.

Una prioridad regional

Los mensajes acerca de la prevención del VIH y el SIDA tienen particular importancia en África oriental y meridional, que son el epicentro de la epidemia mundial. En esa zona de África se registró el año pasado un 60% de todos los casos de jóvenes infectados con el VIH del mundo.

 “Las mujeres jóvenes de África oriental y meridional sufren con particular gravedad los efectos del VIH”, afirmó Susan Kasedde, Especialista Superior de Prevención del VIH de la campaña de UNICEF “Únete por la niñez, Únete con la juventud, Únete para vencer el SIDA”.

 “En algunos países de esa región, el número de mujeres jóvenes infectadas es tres veces más elevado que el número de varones de su misma edad con el VIH”, añadió.

Un diálogo más abierto y amplio

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2010/Cure
Lupita Nyong'o, una de las protagonistas principales de la telenovela keniana “Shuga”, asistió a una proyección en la sede de UNICEF y participó en un debate posterior a la proyección.

Pese a que las telenovelas populares como “Shuga” no serán suficientespara eliminar la epidemia, pueden dar lugar a un diálogo más abierto y amplio sobre los riesgos de la infección con el VIH. Asimismo pueden ser muy valiosos para combatir la discriminación de la que son objeto muchas de las personas infectadas con el virus.

 “Por supuesto que no somos la panacea universal”, afirmó John Jackson, Vicepresidente para cuestiones de responsabilidad social de MTV International. “Nosotros no vamos a resolver este problema. Sin embargo, podemos desempeñar un papel muy importante en lo que concierne a lograr que una parte considerable de nuestra comunidad medite sobre el tema y participe en conversaciones que de otra manera quizás no habrían tenido”.

La fundación de Bill y Melinda Gates está evaluando la eficacia de “Shuga” con respecto a la modificación de los comportamientos del público al que está dirigido el programa. Para algunos integrantes del elenco, esos cambios ya están en marcha.

 “Cuando rodábamos las escenas en las que nos hacíamos el examen del VIH”, recuerda Lupita Nyong’o, “en el estudio reinaba un silencio absoluto. Para nosotros, los actores, fueron momentos muy intensos. Muchos sintieron que lo que estaba sucediendo era real, muy real, y comprendieron que debían realizar importantes cambios en sus vidas reales”.


 

 

Vídeo (en inglés)

27 de enero de 2010: Rod Huntress, de UNICEF, informa sobre la proyección de “Shuga”, una telenovela keniana de concienciación sobre el SIDA producida en colaboración con MTV. Tras la proyección, se llevó a cabo un debate sobre la obra.
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