Kenya

Las tribus nómadas de la región turkana constituyen uno de los sectores de la población de Kenya más afectados por la prolongada sequía

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Las tribus nómadas de Turkana, en el noreste de Kenya, han suido particularmente susceptibles a los efectos de la grave sequía que sufre desde hace un año esa región.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 21 de marzo de 2006 – Las tribus nómadas turkanas del noreste de Kenya han sido particularmente susceptibles a los efectos de la grave sequía que castiga desde hace un año al Cuerno de África.

Como le sucede a la mayoría de las comunidades de pastores y agricultores de la región, las tribus turkanas dependen para su subsistencia de sus rebaños, que han ido reduciéndose debido a la sequía. Aunque en algunas zonas ha llovido recientemente, las precipitaciones no han llegado a los sitios habitados por las comunidades más afectadas.

Cientos de personas y decenas de miles de cabezas de ganado han muerto de hambre y sed en diversos puntos de África central y oriental. La sequía provoca en esta árida región africana una situación de emergencia constante. Casi 3,5 millones de personas, entre ellas medio millón de niños y niñas en edad escolar, necesitan con urgencia ayuda de emergencia.

Elevadas tasas de desnutrición

En ese marco, los hospitales de Turkana se esfuerzan por brindar tratamiento al gran número de niños y niñas víctimas de la desnutrición que acuden diariamente a esos establecimientos. Las tasas de inmunización sistemática de muchas regiones son alarmantemente bajas, y la combinación de la desnutrición con el sarampión representa una grave amenaza.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
En los hospitales de Turkana se ha registrado un alarmante incremento del número de niños y niñas que requieren atención médica. Un estudio de UNICEF descubrió niveles de desnutrición aguda peligrosamente elevados en toda la región turkana.

En efecto, las tasas de desnutrición y de morbilidad han aumentado notablemente entre los sectores de la población más vulnerables; en particular, las mujeres embarazadas y lactantes y los niños y niñas de corta edad.

Un estudio de UNICEF indica en todos los puntos de la región turkana las tasas de desnutrición aguda son peligrosamente elevadas. “En ese distrito, el nivel de desnutrición infantil es sumamente alto", comenta Emily Teshome, experta en nutrición de UNICEF. "Tenemos una tasa general de desnutrición aguda que llega al 20%. Lo grave de esto es que ese indicador supera el punto crítico fijado por la Organización Mundial de la Salud, que es del 15%".

Mayor vulnerabilidad

En colaboración con los ministerios de Salud, de Agua y de Educación, UNICEF ha estado coordinando las labores de emergencia y concentrando esas actividades en tres frentes:

  • El agua y el saneamiento ambiental (mediante el transporte de agua por camión hasta las escuelas y los centros de alimentación; el suministro de bombas y tanques de agua, y el incremento del nivel de movilización con respecto a la higiene y el saneamiento ambiental).
  • La salud y la nutrición (mediante el incremento de las labores de nutrición de los niños y niñas desnutridos por medio de un número mayor de programas de alimentación terapéutica y suplementaria; el apoyo a las clínicas móviles que funcionan en zonas aisladas que no reciben los servicios que necesitan, y el mejoramiento de la gestión de las enfermedades diarreicas y la inmunización).
  • La educación y la protección de la infancia (mediante el mantenimiento de los niveles de matriculación y retención escolar, garantizando la calidad básica de la educación y suministrando raciones de alimentos, agua y materiales educacionales a las escuelas).
  • En abril, las Naciones Unidas realizarán un llamamiento regional para recaudar fondos con destino al Cuerno de África, a fin de poder seguir implementando en esa región los programas de emergencia y proteger las vidas de los niños y niñas en esta época en que aumenta su grado de vulnerabilidad.

 

 

Vídeo (en inglés)

21 de marzo de 2006:
Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF, informa sobre la grave sequía en Kenya y la manera en que ésta afecta a las comunidades nómadas turkanas.

Anchura de banda
baja
| alta
(Real player)

Periodistas:
Obtengan vídeo de calidad profesional en The Newsmarket

Búsqueda