Kenya

La Directora Ejecutiva del UNICEF, Ann M. Veneman, dice que los niños son la clave del desarrollo

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© UNICEF/2005/Bonn
La Directora Ejecutiva del UNICEF, Ann M. Veneman, habla con estudiantes de la Escuela Primaria para Niñas de Wajir, en la Provincia Nororiental de Kenya.

Por Rachel Bonham Carter y Brenda Kariuki

NAIROBI, 26 de julio de 2005 - El domingo 24 de julio, la Directora Ejecutiva del UNICEF, Ann M. Veneman, visitó Wajir, en la Provincia Nororiental de Kenya, para señalar a la atención la difícil situación de los niños y las mujeres. Esa Provincia ha padecido descuido y exclusión durante varios años y enfrenta grandes problemas, que obstan a su futuro desarrollo y su adelanto hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

“En este momento, todos los indicadores clave correspondientes a los niños y las mujeres en la Provincia Nororiental son inaceptables", dijo la Sra. Veneman ante un público en que figuraban varios altos funcionarios del Gobierno.

La Sra. Veneman mencionó en particular las bajas tasas de matriculación escolar - cuatro de cada cinco niñas nunca se matriculan en la escuela - y el deficiente acceso a servicios de salud, que contribuye a bajas tasas de inmunización, alta incidencia del paludismo y alto riesgo de defunción de las madres.

“Los Objetivos de Desarrollo del Milenio atañen a los niños", destacó la Sra. Veneman. “Si todos colaboramos para velar por que los niños estén debidamente alimentados y atendidos, estén protegidos mediante inmunización, tengan acceso a agua potable y saneamiento, duerman bajo mosquiteros impregnados de insecticida, sepan cómo evitar el VIH/SIDA y tengan acceso a servicios de salud eficaces, avanzaremos un gran trecho hacia el logro de los Objetivos”.

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© UNICEF Kenya/2005
La Directora Ejecutiva del UNICEF, Ann M. Veneman, con un niño de la aldea de Bula Makoror, cercana al poblado de Wajir, en la Provincia Nororiental de Kenya.

Antes, la Sra. Veneman visitó el Hospital de Distrito de Wajir y entregó medicamentos y suministros por valor de más de 30.000 dólares. El propósito de los suministros es mejorar la atención obstétrica de emergencia y la nutrición; se incluyó una motocicleta para distribuir vitamina A y prestar otros servicios.

Al visitar la aldea de Bula Makoror, la Sra. Veneman observó las actividades de una clínica móvil que hacía una visita de rutina. La operación de esa clínica está a cargo de Merlin, una organización no gubernamental, con apoyo del UNICEF. La clínica ofrece inmunizaciones y otros servicios de salud, además de distribuir alimentos de emergencia y mosquiteros impregnados de insecticida en las comunidades nómades y muy dispersas.

Los alimentos ofrecidos en la escuela son la clave para mejorar el desempeño escolar

La Sra. Veneman expresó el decidido apoyo del UNICEF a los programas de alimentos escolares y agradeció al Programa Mundial de Alimentos - importante aliado del UNICEF en Kenya - su apoyo en la respuesta de emergencia y la educación.

“Todos sabemos que los niños que tratan de aprender con el estómago vacío tropiezan con dificultades”, dijo la Sra. Veneman. “Ofrecer alimentos a los niños a mediodía es un excelente medio de mejorar su desempeño escolar y su asistencia a la escuela”.

En la Escuela Primaria de Niñas de Wajir, el personal indicó a la Sra. Veneman cómo las mejoras en el alojamiento, la provisión de agua y el saneamiento habían redundado en el aumento de la matriculación.

El sector privado de Kenya se une contra el paludismo

El lunes, la Directora Ejecutiva, Sra. Veneman, se reunió en Nairobi con el Vicepresidente de Kenya, Excmo. Sr. Moody Awori, y con importantes aliados del sector privado para iniciar la campaña contra el paludismo centrada en la Provincia Nororiental.
La campaña, cuyo objetivo es recaudar localmente 450.000 dólares para fines de 2005, se realiza bajo la conducción del Ministerio de Salud, el UNICEF, el Grupo de Medios de Difusión de la Nación, la Fundación Safaricom, Safaricom Limited, Kenya Commercial Bank, Gina Din Communications y la empresa de publicidad Red Sky.

“Al emprender la lucha contra el paludismo, ustedes han escogido una importante batalla en pro de los niños de Kenya”, dijo la Sra. Veneman ante más de 30 directores de empresas y otros líderes del sector privado que asistieron al acto de lanzamiento de la campaña.

La visita de la Directora Ejecutiva a Kenya se realizó después de su visita a Uganda para señalar a la atención la difícil situación de los niños atrapados en el conflicto que ha asolado a ese país durante 19 años. Éste es el segundo viaje de la Sra. Veneman a África a partir de mayo, fecha en que se hizo cargo de sus funciones de Directora Ejecutiva del UNICEF.


 

 

Vídeo (en inglés)

27 de julio 2005:
La corresponsal de UNICEF, Rachel Bonham Carter, nos informa sobre la visita de Ann M. Veneman a la provincia nororiental de Kenya.

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