Panorama: Japón

Japón brinda apoyo a UNICEF en la lucha contra la poliomielitis

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© UNICEF Pakistan/2010
En la ceremonia de firma en Pakistán de izq. a dcha.: Takatoshi Nishikata, Alto Representante del Organismo Japonés de Cooperación Internacional en Pakistán; S.E. Chihiro Atsumi, Embajador de Japón; S.E. Makhdoom Shahabuddin, MInistro Federal de Salud de Pakistán; y Daniel Toole, Director Regional de UNICEF para Asia meridional y Representante Especial para la respuesta ante las inundaciones en Pakistán.

Por Naoko Iwasaki

TOKIO, Japón, 21 de diciembre de 2010. El Gobierno de Japón ha efectuado desde el mes pasado una contribución total de aproximadamente 25,4 millones de dólares estadounidenses para la prevención de la poliomielitis y otras enfermedades infecciosas en Nigeria, Pakistán y Sudán. Desde 1993, Japón ha proporcionado a través de UNICEF y de manera activa, vacunas orales contra la poliomielitis a los niños más necesitados del mundo.

La poliomielitis es una enfermedad vírica infecciosa que daña el sistema nervioso. Aunque los niños menores de cinco años son los más vulnerables a esta dolencia, la vacunación oportuna puede prevenir la infección. Un niño de entre los 200 y 400 infectados quedará paralítico o incluso morirá. En la actualidad existen cuatro países donde la enfermedad todavía tiene carácter endémico, a saber, Afganistán, la India, Nigeria y Pakistán. Asimismo existen sospechas de que la transmisión de la enfermedad se haya restablecido en Sudán.

Propensos a la infección

Los niños y niñas de la sociedad marginada son especialmente propensos a contraer la infección de la poliomielitis. Puesto que el virus puede transmitirse por medio del agua contaminada, los alimentos, o las heces o saliva de una persona infectada, los niños y niñas de familias o comunidades con instalaciones de agua y saneamiento deficientes se encuentran en una situación vulnerable.

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S.E. Chihiro Atsumi, Embajador de Japón (izq.), y Daniel Toole, Director Regional de UNICEF para Asia meridional y Representante Especial para la respuesta ante las inundaciones en Pakistán (dcha.), intercambian documentos durante la ceremonia de firma sobre financiación para las intervenciones de salud maternoinfantil.

Las mujeres y niños de tres países se beneficiarán a través de UNICEF de la subvención que Japón ha realizado este año para la salud maternoinfantil.

En Sudán se emplearán 10,3 millones de dólares estadounidenses del Gobierno de Japón para la promoción de la salud tanto en la zona septentrional como meridional de Sudán, con una cobertura para más de 11 millones de mujeres y niños. Las intervenciones clave incluyen campañas de inmunización contra la poliomielitis, sarampión y tétanos, así como capacitación para las comadronas de las aldeas en colaboración con el Organismo Japonés de Cooperación Internacional.

Una parte de la subvención, 10,4 millones de dólares, también brindará apoyo a los proyectos de UNICEF en Nigeria. No sólo será posible la adquisición de vacunas orales contra la poliomielitis, sino también se reforzará el sistema de la cadena de frío para las vacunas. En esta línea, UNICEF pondrá asimismo en marcha la iniciativa de la "Semana de la salud infantil". Esta semana especial conlleva intervenciones de supervivencia infantil de alta repercusión, que incluyen la distribución de medicamentos para el tratamiento profiláctico intermitente de mujeres embarazadas, que resultan eficaces para prevenir el paludismo durante la gestación.

Medidas concretas

El 14 de diciembre, la partida restante de la subvención japonesa de este año para prestar asistencia a la salud maternoinfanti (4,7 millones de dólares estadounidenses) se formalizó durante la ceremonia de firma celebrada en Islamabad (Pakistán). Las inundaciones han afectado gravemente las condiciones de agua y saneamiento en el país desde agosto, y han expuesto a muchos niños al riesgo de contraer la poliomielitis, lo que aumenta los desafíos de las labores actuales de erradicación. Gracias a la subvención de unos 8,3 millones, UNICEF puede suministrar para el año próximo las vacunas tan necesitadas para los niños.

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Un niño recibe una vacuna en un campamento para desplazados por las inundaciones en Sukkur, Pakistán.

El Director de la oficina de UNICEF en Tokio, el Dr. Kunihiko Chris Hirabayashi, subrayó la importancia del compromiso a largo plazo de la organización donante para la iniciativa mundial de erradicación de la poliomielitis:

“El Gobierno de Japón ha sido un firme defensor de la seguridad humana, un concepto que abarca la asistencia y protección de los niños necesitados. Con contribuciones del tipo como el que ha recibido UNICEF en esta ocasión, Japón traslada el concepto a medidas concretas que beneficiarán a algunos de los niños y niñas más vulnerables del mundo. Esta subvención es de agradecer enormemente pues se corresponde con necesidades locales fundamentales que no pueden cubrirse sin una atención continuada por parte de la comunidad internacional".


 

 

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