Jamaica

La violencia contra los niños ocupó un lugar destacado en el temario político jamaicano

Imagen del UNICEF
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El Profesor Paulo Sérgio Pinheiro, uno de los expertos en violencia contra los niños más destacados del mundo, se dirigió ayer al Parlamento de Jamaica.

Por Chris Niles

KINGSTON, Jamaica, 27 de febrero de 2008 – La violencia contra los niños y niñas ocupó ayer un lugar destacado en el temario político de Jamaica cuando el Profesor Paulo Sérgio Pinheiro, uno de los principales expertos mundiales en ese tema, exhortó a los miembros del Parlamento de Jamaica a que hagan todos los esfuerzos posibles para poner fin al ciclo de violencia que amenaza el futuro de la niñez de ese país.

Al dirigirse al Parlamento jamaicano, el Prof. Pinheiro, autor del Estudio de las Naciones Unidas sobre la violencia contra los niños de 2006, aprovechó la oportunidad para decirles a los legisladores que la eliminación de la violencia contra los niños y niñas constituye el primer paso hacia la reducción de las elevadas tasas de delincuencia y criminalidad de esa nación.

La violencia engendra más violencia

“En un entorno donde la violencia engendra más violencia, la violencia de la que es víctima la niñez de Jamaica está estrechamente relacionada con el aumento de los niveles de delincuencia, criminalidad y violencia que sufre la isla”, dijo el Prof. Pinheiro.

Para la mayoría de los niños y niñas de Jamaica, la violencia es una realidad cotidiana. Un estudio reciente demostró que sólo el 28% de ellos opina que vive en un vecindario seguro.

El Prof. Pinheiro comentó que Jamaica ha logrado importantes avances, y empleó como ejemplos la Ley de Cuidado y Protección de la Infancia y la elaboración del borrador del Plan Nacional de Acción. El visitante exhortó al gobierno a que apruebe ambos documentos y los comience a ejecutar este año.

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El Profesor Paulo Sérgio Pinheiro (der.) en el Parlamento de Jamaica.

Leyes claras y objetivas

“Ninguna forma violencia, por leve que sea, es aceptable a la luz del derecho internacional”, dijo el experto. “Para proteger a los niños de toda forma de violencia es necesario contar con leyes claras y objetivas que prohíban el ejercicio de la violencia bajo cualquier circunstancia, incluso los hogares y las escuelas”.

Entre quienes escucharon el discurso del Prof. Pinheiro figuraron los alumnos de la Escuela Secundaria de Montego Bay, quienes habían realizado un viaje de tres horas desde esa ciudad para asistir a una sesión el Parlamento nacional.

“La violencia que sufren los niños está transformando el comportamiento de esos niños en el hogar, la sociedad y las escuelas”, comentó Camelia Hinds, una estudiante de Montego Bay de 16 años de edad. “El Profesor Pinheiro quiere que el Parlamento se involucre en el proceso de cambio, y eso me parece una idea excelente”.

La resolución pacífica de las disputas

Antes de su presentación en el Parlamento, el Prof. Pinheiro había visitado Tower Hill, un vecindario de Kingston que ha sufrido los efectos de la violencia de las pandillas. Allí se reunió con Moira Morgan, Directora del Griffin Charitable Trust, una fundación que presta ayuda a la niñez y que ha propugnado con éxito que los integrantes de las pandillas resuelvan sus diferencias de manera pacífica.

“Me impresiona profundamente lo que ha logrado la propia comunidad”, apuntó el Prof. Pinheiro. “Creo que lo que podemos aprender es que no se necesitan presupuestos millonarios para mejorar las vidas de los integrantes de estas comunidades”.


 

 

Vídeo (en inglés)

26 de febrero de 2008:
Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la visita a Jamaica del Profesor Paulo Sérgio Pinheiro, quien pronunció un discurso en el Parlamento.
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