Panorama: Irlanda

La Presidenta de Irlanda, Mary McAleese, oradora principal en la reunión del UNICEF en Dublín

Imagen del UNICEF
© UNICEF 2004
La Presidenta McAleese se reúne con el Embajador de Buena Voluntad del UNICEF, Harry Belafonte.

La Presidenta de Irlanda, Mary McAleese, pronunció el discurso principal sobre el VIH/SIDA durante la reunión anual en Dublín de los Comités Nacionales en pro del UNICEF. El Embajador de Buena Voluntad del UNICEF, Harry Belafonte, que ha trabajado en favor de la organización en África para concienciar a sus habitantes sobre el SIDA, recibió a la Presidenta McAleese a su llegada al lugar de reunión.

La Presidenta recordó su visita hace seis años a una organización denominada “AIDS HELP”, poco después de asumir su cargo. En aquella época describió el VIH/SIDA como “un problema que se puede prevenir y una bomba de tiempo con el potencial de causar daño a la humanidad a una escala imposible de imaginar”. Esto ocurrió en 1997, cuando 29 millones de personas estaban infectadas con el virus. Hoy en día, cuando hay más de 44 millones de personas viviendo con el VIH/SIDA en el mundo, la Presidenta dijo: “Ya no se trata simplemente de un desastre a punto de ocurrir. Ahora estamos en el medio de un desastre sin que haya un final tranquilizador a la vista”.

La 49ª Reunión Anual de los Comités Nacionales contó con la participación de 100 delegados de 37 países. Entre los oradores se encontraba la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy.

“La sorprendente realidad de esta enfermedad es que 14 millones de niños y niñas han quedado ya huérfanos a causa del SIDA y en los próximos seis años habrá 25 millones de niños y niñas que crecerán solos al haber perdido a sus progenitores debido a la enfermedad”, dijo. “El reto que confronta ahora el UNICEF, junto a nuestros aliados internacionales y los gobiernos nacionales, es ampliar la escala de las intervenciones e iniciativas que han dado resultados para proteger y prestar apoyo a los niños y las niñas huérfanos a causa del SIDA”.

“El desafío mayor sigue siendo la financiación”, dijo Maura Quinn, Directora Ejecutiva del Comité Nacional de Irlanda en pro del UNICEF, y señaló que solamente un 5% del presupuesto total destinado al VIH/SIDA se invierte en la infancia. “Los niños y las niñas deben ser la prioridad cuando se aborde este tema”, dijo. “Como representantes de los Comités Nacionales en todo el mundo, nos comprometemos a aumenta nuestros recursos para los programas del UNICEF destinados a la infancia, y en particular para defender la causa de los niños y las niñas que crecen solos como resultado del VIH/SIDA”, concluyó.


 

 

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