Iraq

Pau Gasol visita a los niños refugiados sirios en Irak

Imagen del UNICEF
© UNICEF Spain/2013
Pau Gasol posa con los niños del campamento de Domiz. UNICEF está trabajando con sus socios para poner a los niños en la escuela, darles agua potable y saneamiento adecuado, suministrarles las vacunas que salvan vidas y ayudarlos a sobrellevar el estrés de los conflictos y el desplazamiento.

POST de Wendy Bruere, desde el campo de refugiados de Domiz, al norte de Irak, especialista de comunicación en emergencias de UNICEF. Blog publicado el  05/08/2013  en el Huffington Post.

Por Wendy Bruere

Tolin, de 12 años, quizá no supiera antes de la semana pasada quién era el jugador de la NBA Pau Gasol, pero ha estado jugando al baloncesto casi todos los días este verano en el campo de refugiados de Domiz, donde vive ahora, en el norte de Irak.

Gasol, jugador de Los Angeles Lakers y Embajador de UNICEF Comité Español, ha visitado recientemente el campo de refugiados, donde conoció a Tolin en uno de los programas deportivos y recreativos apoyados por UNICEF al que ella va.

Además de jugar al baloncesto con los niños, Gasol habló con Tolin y con su hermana. Tolin le contó cómo ella y su familia tuvieron que huir de Siria siete meses antes para escapar de la violencia y los bombardeos. También le dijo que todavía quiere ser médico cuando sea mayor, aunque no había podido volver a la escuela desde que dejó Siria.

 “Los niños tienen que ser niños, tienen que jugar, divertirse, y tener a alguien que se preocupe por ellos”, señalaba Gasol, quien pasó varios días en el norte de Irak hablando con refugiados Sirios. “A los niños les encanta cuando juegas con ellos o cuando les ves jugar, les hace sentirse importantes, que significan algo para los demás.”

Gasol está involucrado con varias organizaciones solidarias y además del trabajo que desempeña con UNICEF también saca tiempo para visitar hospitales en los Estados Unidos. Él se puso en contacto con UNICEF cuando tenía poco más de 20 años, porque estaba interesado en usar su influencia para ayudar a la infancia.

 “Me encanta cuando los niños juegan y hacen ejercicio – y cuando practican mi deporte me gusta todavía más”, comentaba Gasol durante la visita. “Las chicas jugaron [al baloncesto] mejor que los chicos”.

Julie Gill, especialista en protección infantil de UNICEF explica, “cuando los niños han visto cosas extremadamente duras y han tenido que huir con sus familias buscando seguridad, y sienten que todo lo que conocían se ha quedado atrás, tienen muy pocas oportunidades, tiempo y ganas de jugar. [A través de estas actividades lúdicas] ellos pueden sacar el estrés, la frustración, y olvidar, al menos por un rato, sus preocupaciones.”

 “Los deportes de equipo, junto con otras actividades estructuradas o semi-estructuradas, tienen un impacto positivo en la salud física y mental de los niños – les ayudan a recuperar su autoestima, la confianza en sí mismos, y facilitan su recuperación.

UNICEF, con el apoyo del gobierno y de ACNUR, está ofreciendo programas deportivos y recreativos en el campo de refugiados para 2000 niños. En los Espacios Amigos de la Infancia, así como en dos patios de recreo se ofrecen actividades y juegos para otros cientos de niños.

Gasol dijo sentirse animado por la resistencia que vio en las familias sirias que conoció, a pesar de la extremadamente dura situación en la que viven. Dijo que muchas de las familias que conoció “tuvieron que dejar [Siria] por la guerra y la inseguridad, sin saber qué encontrarían aquí [Domiz]”.

Se dio cuenta que todavía hay mucho trabajo por hacer, el campo de refugiados no está preparado para el número de gente que ha llegado hasta allí – Domiz estaba diseñado para acoger a unas 25.000 personas, pero allí viven más de 45.000 – pero los logros conseguidos son “enormes”.

 “Estoy impresionado por el gobierno, las Naciones Unidas y las organizaciones que han trabajado para hacer posible este campo de refugiados”, dijo Gasol.

Además de alegrar los días a muchos niños a los que conoció en Domiz y de animarles a participar en actividades deportivas y de recreo, la visita de Gasol ayudará a UNICEF a atraer la atención pública sobre la situación y a conseguir fondos para continuar los programas para ayudar a los niños sirios.

La crisis humanitaria provocada por el conflicto en Siria no tiene precedentes, y por ello las Naciones Unidas, incluyendo UNICEF, han hecho el mayor llamamiento hasta ahora para conseguir fondos. Pero de momento UNICEF Irak ha recibido sólo alrededor del 30% de los fondos necesarios para poder responder a las necesidades básicas de agua y saneamiento, protección, educación y servicios básicos de salud de los refugiados en Irak, incluyendo de los niños en el campo de Domiz.

 

 

 

 

 


 

 

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