Iraq

Con una población de refugiados en aumento, un campamento corre un mayor riesgo de enfermedad

Mahendra Sheth, Asesor regional de salud de UNICEF, visita una campaña de vacunación de UNICEF en un campamento de refugiados sirios en el Irak.


DOMIZ, Irak, 22 de mayo de 2013 – El campamento de refugiados de Domiz, que se encuentra a unos 60 kilómetros de la frontera con Siria, en medio de un paisaje montañoso imponente, fue construido originalmente para alojar a 22.000 personas. Hoy en día es el hogar de alrededor de 40.000 refugiados sirios.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/Iraq 2012/Salam Abdulmunem
Un niño sirio que vive en el campamento de refugiados de Domiz, en el norte del Irak. Más de 150.000 refugiados de Siria están registrados en el Irak, según el ACNUR, casi la mitad de ellos niños menores de 18 años.

Llegué al campamento para ver de primera mano las condiciones de cientos de familias que viven aquí y para analizar lo que UNICEF puede hacer para ayudar a mejorar sus vidas.

Las instalaciones de agua, saneamiento e higiene en el lugar son bastante defectuosas, lo que aumenta el riesgo de que el campamento se convierta en terreno fértil para la propagación de la enfermedad.

Con el fin de evitar un brote de sarampión y de otras enfermedades transmisibles, UNICEF incrementó recientemente sus campañas de vacunación en Domiz y en toda la región. En el momento de mi visita, 19.300 refugiados en Domiz, con edades desde los 6 meses hasta los 30 años, habían sido vacunados contra el sarampión.

Debido a que aún no se vislumbra un final de la crisis siria, cada vez será mayor el número de refugiados que crucen las fronteras hacia los países vecinos. Muchos de ellos no estarán inmunizados debido a la interrupción de los servicios de salud en la República Árabe Siria.

Esto no sólo aumenta su propio riesgo de infección, sino que también pone a las comunidades de acogida y a la población del campamento en peligro, especialmente a los niños. Dado el alto nivel de vulnerabilidad que hay en Irak, los esfuerzos de inmunización de UNICEF y sus aliados en la región son fundamentales para asegurar que los niños permanezcan a salvo de las enfermedades mortales.

Por lo que se refiere a los servicios básicos de salud, el Iraq ha sido durante mucho tiempo uno de los casos más problemáticos de la región, debido a que en este país se registran altas tasas de mortalidad neonatal y una de las tasas de cobertura más bajas de vacunación. La situación se agrava aún más por el continuo desplazamiento de 1,2 millones de iraquíes causado por los disturbios en el país.

Debido a que más de 150.000 refugiados sirios están buscando refugio en comunidades de acogida y en los campamentos a lo largo de la frontera, ahora se necesita más que nunca la ayuda de organismos internacionales como UNICEF. La campaña de vacunación actual es un buen ejemplo de cómo UNICEF está intensificando sus esfuerzos para ayudar en esta difícil situación.


 

 

Fotos de UNICEF: Inmunización

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