Iraq

En nombre de UNICEF, la Reina Rania de Jordania hace un llamamiento mundial de ayuda a la niñez del Iraq

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© Reuters/Strong
Niños iraquíes en fila esperan recibir tratamiento médico en una clínica temporal instalada por el ejército estadounidense cerca de Mahmudiya, sur de Bagdad, 22 abril 2007.

Por Anwulika Okafor

NUEVA YORK, Estados Unidos, 23 de mayo de 2007 – Los niños y las mujeres suelen sufrir las peores consecuencias de la inestabilidad y la violencia que traen aparejados los conflictos. Pese a que eso es sin duda lo que ocurre en el Iraq desde el comienzo de la guerra de 2003, durante el último año la situación de la infancia se ha deteriorado hasta llegar a un punto que UNICEF considera álgido. Debido a ello, UNICEF realizó hoy un llamamiento mundial a la acción y de ayuda a la niñez, con el objetivo de modificar una situación que empeora inexorablemente.

El llamamiento fue realizado en Amán, Jordania, por Su Majestad, la Reina Rania Al Abdullah, la primera Promotora Eminente de la Infancia en la historia de UNICEF.

“Este es un momento crítico para los niños y niñas atrapados por la violencia”, afirmó la Reina Rania. “La semana pasada, esos niños fueron las primeras víctimas que se cobró el cólera este año en el Iraq, y nos asusta la posibilidad de un brote de proporciones de esa enfermedad durante los calurosos meses de verano. Menos de un 30% de los niños y niñas del Iraq dispone de acceso al agua potable. Y en muchas zonas del país, la falta de seguridad determina que la prestación de servicios de atención de la salud resulte cada vez más peligrosa. Además, uno de cada diez iraquíes sufre de desnutrición aguda”.

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© UNICEF Jordan/ 2007/ Al-Moughrabi
Su Majestad, la Reina Rania Al Abdullah de Jordania, la primera Promotora Eminente de la Infancia en la historia de UNICEF, da a conocer en Amán, la capital de su país, un llamamiento mundial de ayuda a la niñez del Iraq.

Desplazados y desvalidos

Unos cuatro millones de personas, o casi el 15% de la población del Iraq, se han visto obligados a abandonar sus hogares desde que comenzó la guerra, y la mitad de esos desplazados son niños. UNICEF solicita 42 millones de dólares a fin de poder prestar socorro de emergencia a unos 1,6 millones de niños y niñas que han sido desplazados en su propio país o que se han instalado en las vecinas Jordania y Siria. UNICEF se propone emplear esos fondos para incrementar durante los próximos seis meses su apoyo a diversos programas esenciales dirigidos a los niños y niñas, especialmente en las esferas de educación, saneamiento ambiental e inmunización.

“La ayuda humanitaria ofrece a los niños y niñas del Iraq una oportunidad de supervivencia, de manera que el aumento del apoyo que les brindamos constituyen la mejor manera de protegerlos y de invertir en el futuro del Iraq", afirmó Daniel Toole, Director Ejecutivo Adjunto interino y Director de Programas de Emergencia de UNICEF. “Contamos con planes para brindar servicios de atención básica de la salud, agua, saneamiento y educación a los niños y niñas más vulnerables del Iraq, en especial a los niños desplazados en comunidades de acogida, además de los niños y niñas que viven en las zonas más violentas del país”.

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© Reuters/Raheem
En Ciudad Sadr, un vecindario de Bagdad, una madre y sus hijos esperan las raciones de alimentos que distribuye la Media Luna Roja a las familias pobres y a los refugiados chiítas.

Resulta imposible sobreestimar los efectos de la inestabilidad en el Iraq. Muchos de los pobladores que se vieron obligados a huir de sus hogares lo hicieron sin contar con los recursos adecuados o suficientes para mantenerse a ellos mismos o a sus familias. Como consecuencia de la guerra, muchas mujeres han enviudado y muchos niños y niñas han quedado huérfanos. Algunas familias desplazadas buscan albergue en las casas de sus parientes, pero debido a la persistente inestabilidad, muchas de esas familias sufren los efectos de la falta de trabajo y de dinero. Para los casi dos millones de iraquíes que huyeron a las vecinas Jordania y Siria, el incierto futuro en tierras extrañas es sobrecogedor. Además de ello, el aumento del número de los desplazados impone una pesada carga a los sistemas de asistencia social y atención de la salud de esas naciones, ya de por sí muy exigidos.

Ayuda inmediata y futura

UNICEF, sus aliados y los gobiernos de las naciones vecinas al Iraq han realizado importantes esfuerzos para satisfacer las necesidades de esas familias desplazadas. Entre ellos cabe mencionar las campañas de inmunización, el suministro de agua potable y la reconstrucción de escuelas. Bajo la coordinación de UNICEF, la OMS y el gobierno de Iraq, recientemente se llevó a cabo una campaña domiciliaría de inmunización contra el sarampión, las paperas y la rubéola mediante la cual se protegió contra esas enfermedades a unos 3,6 millones de niños y niñas iraquíes. UNICEF también ha suministrado agua potable a unos 120.000 iraquíes. Aunque se trata de medidas dignas de admiración, no son suficientes, ya que todavía queda mucho por hacer.

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© Reuters/Imad al Khozai
Varios niños esperan que les sirvan la comida en el interior de una tienda de campaña en un campamento para familias chiítas desplazadas.

“Lo que necesitan los niños y niñas es, ante todo, que se resuelva la crisis. Esa debe ser nuestra meta inmediata”, agregó la Reina Rania. “Para muchos niños y niñas iraquíes, el futuro puede ser incierto, pero sus necesidades actuales en materia de educación, atención de la salud, agua potable y saneamiento ambiental adecuado no lo son, y es necesario que sean satisfechas. Y que sean satisfechas de inmediato”.

Aunque en seis meses no será posible eliminar todos los problemas que sufren esos niños y niñas, es de esperar que las medidas que se tomen de inmediato representen el inicio de un futuro mejor y más saludable para la niñez del Iraq.


 

 

Vídeo (en inglés)

Mayo de 2007:
Anwulika Okafor, corresponsal de UNICEF, informa sobre el llamamiento que realizó el organismo internacional en pro de un aumento de la ayuda a la niñez iraquí.

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Mayo de 2007:
Su Majestad, la Reina Rania de Jordania, Promotora Eminente de la Infancia de UNICEF, anuncia un llamamiento a la acción en pro de los niños y niñas iraquíes en Ammán, Jordania.

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