Iraq

A pesar de los desafíos, las labores en pro del desarrollo en la primera infancia avanzan en el Iraq

Imagen del UNICEF: Iraq: Early childhood development
© UNICEF Iraq/2003/Dhayi
Varios niños de corta edad juegan en un campamento que recibe ayuda de UNICEF y que funciona en Bagdad, la capital iraquí. En el campamento encontraron refugio muchos pobladores afectados por la guerra, entre ellos unos 600 niños y niñas, que vivieron allí tras el inicio de las hostilidades en 2003.

La atención y la educación en la primera infancia será el tema principal del "Informe Mundial de la Educación para Todos 2007" que darán a conocer UNESCO y UNICEF el 26 de octubre. A continuación, un nuevo artículo de una serie de trabajos sobre ese tema.

AMMÁN, Jordania, 20 de octubre de 2006 – La volátil situación en la seguridad que se vive en el Iraq, las dificultades que conlleva administrar los programas del país de UNICEF desde el exterior y los frecuentes cambios y reemplazos de los funcionarios de gobierno constituyen otros tantos desafíos importantes a la elaboración de una política nacional de desarrollo en la primera infancia.

En el Iraq hay una notable escasez de maestros y maestras preescolares capacitados y de agentes de la salud y trabajadores sociales, así como una ausencia total de información acerca de las prácticas en materia de crianza de niños, todo lo cual constituye otro conjunto de desafíos.

“Ya se trate de la educación, de los niveles de nutrición o del acceso a los servicios básicos, la situación permanente de conflicto en el Iraq afecta todos los aspectos de las vidas de los niños y niñas de este país",  explica Geeta Verma, Oficial Superior de Programas en el Iraq de UNICEF. Por razones de seguridad, la Sra. Verma desempeña sus funciones en Ammán, donde se coordina una gran parte de las labores de UNICEF en el país vecino.

Salud infantil y en la niñez

A pesar de las dificultades, en el Iraq se han puesto en marcha varios proyectos relacionados con el desarrollo en la primera infancia que reciben apoyo de UNICEF. Se trata de actividades en las esferas de salud, educación y agua y saneamiento,

En la esfera de la salud se han logrado importantes éxitos, en especial con respecto a la yoduración universal de la sal, que previene las enfermedades debidas a la carencia de yodo. También se han registrado progresos con respecto a la reducción de las tasas de anemia por carencia de hierro y al enriquecimiento con hierro y acero fólico de la harina de trigo de producción local. El aumento del nivel de acceso al agua potable y al saneamiento ambiental también se ha reflejado en una reducción de las tasas de morbilidad y mortalidad relacionadas con las enfermedades transmitidas por el agua entre los niños y niñas de corta edad.

Sin embargo, persisten graves dificultades en la esfera de la educación en la primera infancia. En el Iraq, un país donde viven más de cuatro millones de niños y niñas menores de cinco años, sólo funcionan 650 establecimientos preescolares públicos y un número indeterminado de instituciones privadas.

Esfera de la educación

Según un sondeo escolar realizado por el Ministerio de Educación y UNICEF en 2003 y 2004, solamente el 5,7% de los niños y niñas en tres a cinco años asiste a centros preescolares, que en su mayoría funcionan en las zonas urbanas y ofrecen servicios de calidad deficiente.

UNICEF ha tomado varias medidas para reducir ese déficit educacional, entre las cuales figuran:

  • La realización en abril de un viaje de estudios a Egipto en el que participaron 25 profesionales iraquíes del desarrollo en la primera infancia.
  • La capacitación de 25 especialistas en materia de realización de encuestas domiciliarias referidas a los indicadores.
  • La distribución de suministros de emergencia destinados a fomentar el desarrollo infantil y de los niños y niñas de corta edad.
Imagen del UNICEF: Iraq: Early childhood development
© UNICEF/2003/Noorani
En una guardería del Iraq, varios niños y niñas se entretienen y aprenden usando los lápices de colores y los cuadernos de dibujo donados por UNICEF.

Mejores prácticas de crianza y atención de los niños

Con el respaldo de UNICEF, el Ministerio de Educación y la Oficina Central de Tecnología Estadística y de la Información lleva a cabo una encuesta domiciliaria sobre las prácticas de crianza de los niños. Los resultados de ese estudio ayudarán al Gobierno del Iraq a elaborar una mejor política nacional de desarrollo en la primera infancia, que será aplicada inicialmente en áreas escogidas de todas las provincias.

“El gobierno quiere elaborar una política", explica Maria Klappe, Oficial del Proyecto de Educación de la Oficina de UNICEF en el Iraq. "Pero antes de eso, los funcionarios quieren conocer cuál es la situación real. Desean saber cómo se cría a los niños y niñas en el país. Por eso decidimos realizar una encuesta de referencia sobre las prácticas de crianza".

Las labores de promoción de las prácticas adecuadas de crianza y atención de los niños y niñas en las familias y comunidades están a cargo del Comité Nacional sobre Desarrollo en la Primera Infancia, que entró en funciones en julio. Los ministerios de Educación, Salud, Trabajo y Bienestar Social deberán colaborar estrechamente para garantizar que los niños y niñas iraquíes crezcan en un entorno saludable, estimulante y seguro.

Teniendo en cuenta la situación del país, el proceso de poner en práctica un programa bien administrado de desarrollo en la primera infancia −y que además cuente con fondos suficientes− requerirá considerable tiempo y compromiso. UNICEF continuará dando su apoyo a sus contrapartes en el gobierno iraquí a cargo del mejoramiento de las prácticas de desarrollo en la primera infancia, de manera que todos los niños y niñas de ese país puedan desarrollar plenamente su potencial.

“Esperamos que para fines de año podamos establecer una estrategia nacional", comenta la Sra. Klappe. “Eso será sólo el principio, y de allí en más deberemos avanzar paso a paso".

Tim Ledwith colaboró en la elaboración de este artículo desde Nueva York.


 

 

Vídeo (en inglés)

19 de octubre de 2006:
Geeta Verma, Oficial Superior de Programas de UNICEF, se refiere a la situación de los niños y niñas en el Iraq y a las dificultades para la prestación de servicios de atención en la primera infancia en ese país.

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19 de octubre de 2006:
Maria Klappe, Oficial de Proyecto de Educación de UNICEF, describe la ayuda que presta su organización al gobierno iraquí para la elaboración de una política nacional de desarrollo en la primera infancia.

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