Indonesia

La educación de las madres y matronas tradicionales indonesias durante la Semana Mundial de la Lactancia Materna

Imagen del UNICEF
© UNICEF Indonesia/2008/ Purnomo
Dwinta Dyah Larasanti, una comadrona comunitaria que recibió capacitación de UNICEF, ofrece una clase a mujeres embarazadas en el Centro de Salud Pública Sengkol, que funciona en Nusa Tenggara Occidental, en Indonesia. Para explicar la importancia de la lactancia materna, la Sra. Larasanti emplea herramientas simples, como guías ilustradas y juegos de láminas.

Por Suzanna Dayne

Durante la Semana Mundial de la Lactancia Materna, del 1 al 7 de agosto, UNICEF y otras organizaciones y agrupaciones involucradas en el tema fomentan el amamantamiento exclusivo durante los primeros seis meses de vida que, según los expertos, puede salvar unos 1,3 millones de vidas por año.

LOMBOK, Indonesia, 29 de julio de 2008 – Es de madrugada cuando Dwinta Dyah Larasanti, que trabaja de partera tradicional, emprende la marcha hacia una clínica sanitaria de esta región donde diariamente lucha contra la alimentación inadecuada de los lactantes. En esa lucha, el arma principal que emplea Dwinta es la información precisa.

Dwinta es una de las muchas comadronas comunitarias que han recibido recientemente capacitación sobre técnicas adecuadas de alimentación de los lactantes gracias al apoyo de UNICEF. Dwinta se dedica ahora a difundir sus conocimientos entre las madres de la región. En la clínica donde trabaja, explica la importancia de la lactancia materna adecuada mediante el empleo de herramientas simples, como guías ilustradas y conjuntos de láminas.

“Hasta los seis meses posteriores al nacimiento de sus hijos, sólo deberían darles leche materna”, explica la Sra. Larasanti en clase. “Ningún sucedáneo de su leche, ningún alimento sólido. Sólo leche materna. Aún después que haya comenzado el destete de la criatura, se le puede seguir dando leche materna hasta los dos años, y aún después de eso”.

Graves consecuencias para el mundo en desarrollo

La Alianza Mundial pro Lactancia Materna aboga por el empleo de una “norma de referencia” en materia de la lactancia materna, que recalque la importancia de amamantar por primera vez al hijo en la primera hora posterior al nacimiento, y de que el amamantamiento sea la alimentación exclusiva durante los seis primeros meses de vida y continúe como alimentación parcial hasta los dos años de edad.

En Indonesia, la mayoría de las madres no amamanta exclusivamente a sus hijos durante los primeros seis meses de vida. Se trata de una tendencia que se repite en muchos países en desarrollo y que tiene consecuencias fatales.

“La leche materna es la primera vacuna que reciben los niños. Puede protegerles de la diarrea, la desnutrición y varias enfermedades mortales”, explica la Dra. Anne Vincent, Jefa de Salud y Nutrición de la Oficina de UNICEF en Indonesia. “UNICEF está empeñado en concienciar sobre este tema tanto a las parteras tradicionales como a las madres. Se trata de un programa que hoy es más necesario que nunca”.

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© UNICEF Indonesia/2008/ Purnomo
La Sra. Larasanti y su clase en el Centro de Salud Pública Sengkol. UNICEF brinda capacitación a parteras tradicionales para que sirvan de fuentes de información acerca de la atención y alimentación adecuada de los lactantes.

Los efectos de la alimentación deficiente

En el Hospital Praya, que se encuentra en la isla de Lombok, las consecuencias de la alimentación deficiente de los lactantes se perciben en los rostros de muchos niños y niñas que sufren.

Arya tiene casi tres años de edad y pesa menos de 6,5 kg., lo que indica que está gravemente desnutrida. Su hermano mayor murió a la misma edad que tiene Arya ahora. Su madre, Samsuarah, dice que no amamantó adecuadamente a sus hijos, sino que les alimentó con agua, azúcar y arroz.

El caso de Arya no es frecuente en este hospital que ha sido premiado por su buen desempeño y donde rara vez se presentan casos tan graves de desnutrición. La situación de la niña pone de relieve la necesidad de que todas las madres y parteras tradicionales reciban apoyo y capacitación.

Apoyo comunitario

A fin de superar esos desafíos y garantizar que el mayor número posible de madres reciba información adecuada acerca de la lactancia materna, en las diversas aldeas de la isla se han organizado grupos de apoyo. Nur Hasamin es una voluntaria que recibió capacitación sobre la lactancia materna en la clínica sanitaria de su localidad. Además, la mujer está embarazada y ansiosa por transmitir a sus vecinas todo lo que aprende acerca de las prácticas de alimentación adecuadas.

“Muchas madres dejan de amamantar a sus hijos demasiado temprano, o creen que lo mejor es el biberón”, comenta Imansuri Hartini, una comadrona, que agrega que los fabricantes de sucedáneos de la leche materna y alimentos artificiales les ofrecen a las parteras tradicionales dinero en efectivo para que publiciten sus productos.

“Debido a que conozco la importancia de la lactancia materna, me niego a hacer eso”, agrega. “Yo no amamanté a mi primer hijo de manera adecuada, pero ahora sé lo que debo hacer. Quiero asegurarme de que mi hijo más pequeño y todos los bebés de la aldea sean saludables y estén bien protegidos”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Suzanna Dayne, corresponsal de UNICEF, informa sobre las labores que realizan las parteras tradicionales capacitadas por el organismo internacional para que fomenten el amamantamiento en sus comunidades.
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