Indonesia

Tras el tsunami, UNICEF ayuda a crear en Aceh un sistema judicial adecuado para los niños

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2007/Estey
La División de Protección de la Infancia de UNICEF salvaguarda los derechos de los niños y niñas ayudando a que el sistema judicial de Banda Aceh tenga un carácter más acogedor para los niños.

Por Steve Nettleton

BANDA ACEH, Indonesia, diciembre de 2007 – Con un golpe de su mazo, la jueza da a conocer su sentencia. Nuzulfadli, de 17 años de edad, a quien se declaró culpable del robo de una motocicleta, no deberá cumplir pena de cárcel.

Nuzulfadli quedará en cambio bajo la supervisión de un trabajador social. La jueza también le ordena al pariente más cercano del niño, su tío, que vigile mejor a su sobrino.

Este es un nuevo tipo de tribunal, muy diferente del tribunal de justicia adulta que enfrentaban hasta no hace mucho casi todos los jóvenes que terminaban en manos del sistema judicial. Este tribunal juvenil, que se creó gracias al apoyo de UNICEF, es una institución sin precedentes en Aceh. El objetivo de estos tribunales –y de las salas en que funcionan– consiste en ofrecer a los niños, niñas y jóvenes un ámbito más acogedor. Los juicios se desarrollan en un ambiente de mayor privacidad, decorado con colores que les transmiten serenidad a los niños y amueblados con mesas, escritorios y sillas de tamaño adecuado para ellos.

Libres de temor

Nuzulfadli (nombre ficticio) perdió a sus padres, hermanos y hermanas en 2004, como consecuencia del tsunami. En 2006 fue detenido, encerrado en una celda y maltratado por la policía.

Pero la situación de Nuzulfadli cambió al iniciarse su juicio en el nuevo tribunal.

“En la otra sala sentía miedo de todo lo que me rodeaba, hasta del juez y su tono de voz”, explica Nuzulfadli. “Pero cuando el juicio pasó a esta nueva sala de audiencia me sentí más relajado”.

La organización de un nuevo sistema

La nueva sala del tribunal forma parte de una iniciativa de UNICEF destinada a establecer un sistema de justicia juvenil que brinde trato especial a los niños, y en el que sólo se condene a los jóvenes a prisión cuando se hayan agotado todas las demás instancias posibles.

“Debe haber un sistema y unas instalaciones separadas, que se adecue a las características y necesidades de los niños y niñas. Esto tiene un efecto psicológico sobre los jueces a la hora de dictar sentencia, y es algo que también influye en los niños”, afirmó Mas Hushender, el juez principal del Tribunal Estatal de Banda Aceh. “En los tribunales ordinarios los niños sienten que se les trata como adultos, y esa es una experiencia aterradora. En los tribunales acogedores para los niños reina una mayor tibieza, en parte porque se permite la presencia de familiares”.

UNICEF ha colaborado con la capacitación de jueces, fiscales y oficiales de policía y ha ayudado también a redactar la propuesta de un nuevo código penal que contempla las necesidades de los niños y niñas vulnerables. También ha colaborado con la creación de dependencias especiales para mujeres y menores en las comisarías de Aceh, en las que se presta especial atención al abuso, la explotación y la trata de mujeres y niños.

Jueces capacitados para tratar con niños

Los dos jueces del tribunal juvenil se especializan en casos relacionados con niños y niñas. Los niños procesados por cualquier actividad ilícita reciben asesoría jurídica de un especialista y tienen derecho a que su padre o madre esté presente durante el juicio. Hasta la fecha, el nuevo tribunal ha juzgado a 18 niños, en su mayoría acusados de hurto.

“Hoy, los niños y niñas tienen derecho a un proceso distinto del de los adultos, adecuado a sus necesidades, fundado en el respeto de su vulnerabilidad y su diversidad, y comprometido con el respeto de sus derechos”, comentó Roberto Benes, Oficial de Protección Infantil de UNICEF.

Se trata de un proceso que protege a muchos niños, niñas y jóvenes de los extremos de severidad de la ley y les brinda la oportunidad de recuperar su niñez.


 

 

Vídeo (en inglés)

Diciembre de 2007: Steve Nettleton, corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que el organismo internacional ayuda a los niños y niñas involucrados con el sistema judicial en Banda Aceh después del tsunami.
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