Indonesia

En Aceh, un “superhéroe” ayuda a los niños y niñas damnificados por el tsunami a mantenerse limpios y saludables

Imagen del UNICEF
© UNICEF Indonesia/2007/Estey
Fajar Kurniawan, de 10 años de edad, educa a sus amigos y compañeros enseñándoles a lavarse las manos con agua y jabón.

Por Steve Nettleton

BANDA ACEH, Indonesia, diciembre de 2007 – Los dos personajes envueltos en oscuras mortajas, con los rostros pintados y las cabezas cubiertas con cascos adornados con bolas de plástico causan tanto sobresalto al grupo de alumnos primarios presentes que dos niñas sentadas en la primera fila retroceden atemorizadas.

Aunque parecen personajes de la película “La guerra de las galaxias”, en realidad pretenden ser bacterias E. coli en busca de nuevas víctimas, como los alumnos que no se lavan las manos cuidadosamente.

Los actores representan una obra teatral educativa que ilustra la importancia de las prácticas higiénicas adecuadas. En la obra, los estudiantes amenazados finalmente se salvan del peligro con la ayuda de un superhéroe de Aceh que convoca a los gérmenes benéficos para derrotar al E. coli.

La enseñaza de mejores prácticas higiénicas

La representación teatral forma parte de un proyecto que cuenta con el apoyo UNICEF y que es ejecutado por la organización aliada International Relief and Development. El objetivo del proyecto consiste en enseñar mejores prácticas higiénicas y saneamiento en las escuelas de Aceh. Los niños y niñas también aprenden higiene por medio de juegos y acertijos diseñados para tal fin.

El programa es conocido como WASH, por las iniciales en inglés de Agua, Saneamiento e Higiene, y ya ha sido puesto en práctica en 154 escuelas de toda la provincia, incluyendo la de Neusok Teubaluy, cerca de Banda Aceh.

Esa escuela sufrió graves daños debido al poderoso terremoto que desencadenó el mortal tsunami de diciembre de 2004. El establecimiento, que fue reconstruido por UNICEF, es una de las 106 escuelas de Aceh a la que asisten unos 22.000 niños y niñas y a las que el organismo internacional equipó con instalaciones de suministro de agua y saneamiento adecuadas para los niños.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Indonesia/2007/Estey
En Banda Aceh, varios niños se secan las manos tras asistir a una representación teatral sobre la importancia de la higiene personal.

“Un cambio profundo”

“Este programa ha provocado un cambio profundo”, afirma Najmuddin, Director de la escuela primaria Neusok Teubaluy. “Ahora los niños y niñas prestan más atención a su higiene, y les gusta practicar y compartir lo que aprenden con sus compañeros”.

A los alumnos de la escuela Neusok Teubaluy se les enseña a lavarse las manos antes y después de los recreos y a cepillarse los dientes. El programa cuenta con 10 educadores jóvenes que son alumnos de la escuela, como  Fajar Kurniawan, de 10 años de edad. Los jóvenes educadores se esfuerzan por que sus compañeros y compañeras comprendan la importancia de las prácticas de higiene adecuadas.

“Yo tengo la responsabilidad de mantener la limpieza y de que el lugar no esté sucio, además de informar a mis compañeros sobre la higiene y la limpieza”, explica Fajar.

Mediante la promoción de las prácticas de higiene en las aulas, UNICEF espera que los niños den el ejemplo y mejoren las prácticas sanitarias en sus comunidades, lo que constituye un paso importante hacia la meta más amplia de reconstruir un Aceh más saludable.


 

 

Vídeo (en inglés)

Diciembre de 2007: Steve Nettleton, corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que se educa a los niños y niñas de Banda Aceh para que participen en la lucha contra las enfermedades.
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