Indonesia

Ante las noticias de casos mortales de gripe aviar en Bali, UNICEF intensifica una campaña de concienciación sobre esa enfermedad

Imagen del UNICEF: Bali, Indonesia, bird flu
© UNICEF Indonesia/ 2007/Estey
Como consecuencia de un brote de gripe aviar, las autoridades de Tukadaya, en Bali, ordenaron la matanza preventiva de aves de corral para impedir la propagación del virus de la gripe aviar.

Por Suzanna Dayne

BALI, Indonesia, 27 de agosto de 2007 – Las autoridades de Bali investigan la muerte de una mujer ocurrida el fin de semana pasado, que pudo haberse debido al virus de la gripe aviar. De confirmarse esa hipótesis, se trataría de la tercera muerte relacionada con el virus que ocurre en la isla, donde ya se ha sacrificado de manera preventiva a miles de aves de corral para prevenir la propagación de la enfermedad.

La aldea de Tukadaya, que se encuentra en la parte occidental de Bali, no suele atraer muchos turistas, ya que está localizada a tres horas de distancia en automóvil de los centros turísticos a los que acuden las estrellas del rock y los dirigentes de todo el mundo. Se trata de la pequeña aldea donde el mortífero virus de la gripe aviar se cobró la primera víctima fatal en la isla.

Esa víctima habría sido una madre de 29 años de edad, que murió allí a principios de mes, pocas semanas después de la muerte de su hija. Sin embargo, los médicos ahora sospechan que la niña, de cinco años de edad, puede haber muerto también de gripe aviar.

“¡Todo sucedió tan rápidamente!”, comentó el Sr. I Nengah Budi Setiawan en referencia a la enfermedad que se abatió sobre su familia. “Mi hija recién comenzaba la escuela cuando le dio fiebre. La llevé a la clínica médica de la región donde creyeron que tenía fiebre tifoidea. Pocos días más tarde la trasladaron al hospital donde murió. Mi esposa se desmayó, y dos semanas después también la perdí a ella”.

Un 80% de las víctimas humanas de la gripe aviar no sobrevive a la enfermedad, y un 40% de esas víctimas son niños y niñas. En Indonesia ya han muerto más de 100 personas debido a que se infectaron con ese virus.

Imagen del UNICEF: Bali, Indonesia, bird flu
© UNICEF Indonesia/ 2007/Estey
Este pequeño santuario está dedicado a una madre y su hija, que murieron recientemente en Bali. La muerte de la madre se debió sin duda a la gripe aviar, que posiblemente haya sido también la causa del fallecimiento de la hija.
Menos riesgo de infección

Desde hace un año y medio, UNICEF y otros organismos de las Naciones Unidas, en cooperación con la Comisión Nacional sobre la Gripe Aviar, llevan a cabo actividades de concienciación sobre los peligros de la gripe aviar en las regiones de Java y Sulawesi, que están especialmente amenazadas por el virus.

Inmediatamente después de conocerse las noticias sobre el brote de la enfermedad en Bali, UNICEF organizó una reunión comunitaria y envió voluntarios y voluntarias para que realizaran visitas domiciliarias a las familias de la región, a fin de enseñarles a reducir los riesgos de contagio del virus. Otro aspecto importante de esas actividades fue la exhibición a los alumnos de las escuelas de películas sobre la gripe aviar y el saneamiento ambiental producidas por UNICEF.

Pese a su juventud, los niños y niñas cumplen una función fundamental en lo que concierne a la creación de conciencia y el fomento de las prácticas higiénicas en sus hogares. 

Imagen del UNICEF: Bali, Indonesia, bird flu
© UNICEF Indonesia/ 2007/Estey
Los alumnos de la escuela de la aldea de Tukadaya, en Bali, aprenden acerca de la gripe aviar, que probablemente haya sido la causa de la muerte de una compañera.
Preocupación por las consecuencias económicas

Otro motivo de preocupación en la región son las consecuencias que podría tener el brote de gripe aviar para el turismo. Las playas de la región sólo han comenzado a repoblarse muy recientemente tras los ataques terroristas con bombas de 2002 y 2003, y muchas familias de la zona dependen en gran medida de los fondos que aportan los turistas.

“Tratamos de ofrecer al mundo un panorama claro e información objetiva sobre la situación en Bali, de manera que los turistas no tengan miedo de venir aquí”, afirmó el director general de la Comisión Nacional, Bayu Krisnamurthi. “Es necesario ser cuidadoso, pero no hay necesidad de tener miedo. Los visitantes deben saber que las autoridades locales están tomando las medidas adecuadas”.

Las autoridades de la región han ordenado matanzas preventivas de aves en las zonas afectadas y tratan de prohibir la importación de aves de corral de la vecina Java, de donde se sospecha que provino el virus que ahora afecta a Bali.


 

 

Vídeo (en inglés)

22 de agosto de 2007:
Suzanna Dayne, corresponsal de UNICEF, informa desde Bali sobre los casos mortales de gripe aviar que se registraron recientemente en esa región.

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