Indonesia

UNICEF distribuirá 100.000 botiquines para la prevención de la gripe aviar en Indonesia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Indonesia/2007
Agentes sanitarios comunitarios de Indonesia muestran el contenido de los botiquines AI para la prevención de la gripe aviar distribuidos por UNICEF.

Por Arie Rukmantara

GARUT, Indonesia, 5 de junio de 2007 – En circunstancias normales, para los pobladores de Garut, en Java Occidental, a unas seis horas en automóvil de Yakarta, la capital de Indonesia, el lunes sólo es digno de mención porque es el día en que comienza la semana de trabajo.

Sin embargo, el lunes 14 de mayo fue un día diferente para esta comunidad. Ese fue el día en que Garut recibió la primera entrega de botiquines AI para la prevención de la gripe aviar. Los botiquines contienen máscaras, guantes y jabón, así como estandartes, un folleto de instrucción y videos que explican cómo prevenir y combatir la gripe aviar.

Los botiquines AI son una nueva arma en la lucha contra esa enfermedad, y su llegada a la región rural de Garut constituyó el primer paso de una nueva batalla en la guerra contra la gripe aviar.

Reducir el peligro de la enfermedad

“Nos vamos a asegurar de que la comunidad emplee eficazmente los botiquines para contener la propagación de la gripe aviar en esta región y, con suerte, liberarla del virus”, afirmó el jefe de los servicios de salud pública de Garut.

Los jefes de las aldeas emplearán los botiquines AI como herramientas de educación para demostrar maneras simples eficaces de ayudar a reducir el riesgo de propagación o contagio de la enfermedad.

La distribución de los botiquines forma parte de una iniciativa  de UNICEF que cuenta con el apoyo del Comité nacional de lucha contra la gripe aviar y de preparación contra las pandemias, así como del Gobierno de Japón. UNICEF se propone distribuir 100.000 botiquines en aldeas de Java y Sulewesi Meridional.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Indonesia/2007
Un niño observa varias palomas enjauladas durante una matanza preventiva que se llevó a cabo en Yakarta Central, en Indonesia, como respuesta ante un súbito aumento del número de personas muertas debido a la gripe aviar.

Los focos de la grave aviar

H5N1, el virus de la gripe aviar, sigue causando grave preocupación no sólo en Indonesia sino también en el resto del mundo. Pese a que ese virus altamente patógeno afecta principalmente a las aves, en Indonesia también ha infectado a 98 personas por lo menos, más que en ningún otro país del mundo, y ha sido la causa de 78 muertes. Los expertos temen que el virus mute en una nueva variante capaz de propagarse rápidamente en la población humana, lo que podría desencadenar una pandemia mundial.

UNICEF escogió a Garut, uno de los principales focos de gripe aviar en Indonesia, como punto inicial de la campaña de distribución de los botiquines AI.

El tranquilo distrito saltó a la fama mundial en agosto de 2006, cuando los expertos en salud pública sospecharon que decenas de pobladores se habían infectado con el virus. En una medida de prevención sanitaria sin precedentes, se suministraron medicamentos antivirales a más de 2.000 habitantes de la zona.

Cuando finalmente se apagó ese brote, los análisis clínicos habían indicado que tres personas estaban infectadas con el virus H5N1, que había causado también dos muertes. Ese no fue el único brote de la enfermedad que se registró en Garut. Hasta la fecha, en esa localidad se han confirmado cinco casos de infección humana con el H5N1, cuatro de los cuales fueron fatales.

Medidas de prevención locales

UNICEF distribuirá 1.200 botiquines para la prevención de la gripe aviar en 21 subdistritos de Garut, lo que posibilitará que más de dos millones de personas reciban orientación práctica sobre cómo protegerse a ellas mismas, sus familias y comunidades de la gripe aviar.

“Queremos motivar a los pobladores para que tomen medidas de manera colectiva, que limpien sus vecindarios para eliminar la gripe aviar”, afirmó el funcionario de salud pública de Garut haciéndose eco del mensaje del estandarte que contiene el botiquín de UNICEF.

Algunos dirigentes comunitarios se han inspirado en el mensaje de la campaña para avanzar aún más en la lucha contra la enfermedad. “Se proponen crear sitios públicos de lavado de manos para que en las aldeas se fomenten las practicas higiénicas y saludables”, comentó Esti Fariah, Oficial de Movilización Social para Java Occidental de UNICEF.

La dependencia nacional de coordinación de lucha contra la gripe aviar, entretanto, ha enviado a los dirigentes locales una carta de agradecimiento por su participación en la campaña nacional de lucha contra la enfermedad. “Los botiquines AI constituyen una manera simple de informar a las comunidades acerca de la gripe aviar”, se señala en la carta.

"El problema de la gripe aviar no se podrá resolver si no trabajamos y tomamos medidas prácticas en común de inmediato”.


 

 

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