Indonesia

Una campaña educativa comunitaria conciencia sobre la gripe aviar en Java Central

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© UNICEF/HQ06-1019/Purnomo
Una mujer se cubre la boca y la nariz, mientras reúne algunos pollos para vender en el mercado de Semarang, la capital de la provincia de Java Central, Indonesia.

Por Blue Chevigny

NUEVA YORK, Estados Unidos, 22 de noviembre de 2006 – En Java Central, Indonesia, UNICEF ha capacitado a 40.000 educadores comunitarios para alertar a la población sobre los peligros de la influenza aviar, o gripe del pollo. Estas personas visitan las aldeas de toda la región y enseñan a los lugareños a reconocer la enfermedad y a evitar que se transmita de las aves a los seres humanos.

Muchas familias de Indonesia viven en estrecho contacto con sus aves de corral. Cuando un ave se enferma, toda la familia corre peligro. Los educadores capacitados por UNICEF para trabajar en la campaña de Java Central se centran en cuatro mensajes sencillos, cuyo propósito es evitar que la población contraiga la infección:

  • No tocar las aves enfermas o muertas con las manos desprotegidas.
  • Lavarse las manos con agua y jabón después de tener contacto con cualquier ave.
  • Mantenerse separados de las aves de corral.
  • Informar de inmediato a la clínica más cercana en caso de que algún miembro de la familia presente fiebre u otros síntomas.
Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ06-1020/Purnomo
Varias mujeres venden patos y pollos en el mercado de la ciudad de Semarang, provincia de Java Central.

Cambio de hábitos

Una de las educadoras es Sri Ase, un ama de casa que solía impartir educación a las madres sobre pautas sanas de nutrición, pero que ahora se dedica a combatir la gripe del pollo.

“Utilizo un folleto para mostrar los síntomas de la gripe del pollo: la cresta del animal se vuelve azul y las piernas se inflaman”, dice. “Los educadores decimos a la gente que, si un ave muere repentinamente, no solo deben deshacerse de ella utilizando una bolsa de plástico, sino lavarse las manos inmediatamente después con jabón”.

Sri Ase habla de otros hábitos que es preciso modificar para evitar la enfermedad. “Los huevos se deben lavar con jabón antes de cocinarlos y se deben hervir hasta que queden duros. Yo insisto en que no hay que tener miedo de comer pollo, siempre y cuando se hierva antes”.

Imagen del UNICEF
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En una aldea cercana a Kedall, provincia de Java Central, un lugareño pasa frente a un corral abierto.

Atención especial a la zona afectada por el terremoto

La Organización Mundial de la Salud informó que, solo en el distrito de Bantul, Java Central, este año han muerto más de 9.000 pollos y patos por causas relacionadas con la gripe. En otras partes del país, la enfermedad se ha propagado a los humanos, ocasionando –según se dice– la muerte a 55 de 72 personas infectadas.

Aun cuando la campaña educativa es de gran alcance y promete ser eficaz, se trata de una tarea ardua en Java Central, donde miles de familias perdieron sus hogares y sus medios de subsistencia como resultado del devastador terremoto del mes de mayo. El carácter improvisado de muchísimos hogares constituye el medio ideal para la difusión del virus.

A pesar de que proteger a sus familias contra el virus de la gripe aviar es fundamental para la mayoría de los residentes de la región, encontrar dónde vivir es su prioridad. Mientras la vida no se normalice y la gente no tenga un techo sobre su cabeza, es sumamente difícil dedicarse a prevenir la gripe aviar.

Por esta razón, durante la fase inicial de la campaña educativa, UNICEF está prestando especial atención a las zonas de Indonesia afectadas por el terremoto, donde la gente tiene más necesidades y corre un riesgo mayor.


 

 

Audio (en inglés)

21 de noviembre de 2006:
Sophie Boudre, de Radio UNICEF, informa sobre las actividades que UNICEF Indonesia desarrolla a nivel popular para educar a la población sobre el peligro que representa la gripe aviar.

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