Indonesia

Jóvenes sobrevivientes del terremoto ante la amenaza del tétanos

Imagen del UNICEF
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Dani, una niña de cuatro años de edad, contrajo el tétanos al clavarse un clavo en el pie mientras huía del terremoto en Obor, una aldea vecina a Yogyakarta, Indonesia.

Por Daniel Ziv

YOGYAKARTA, Indonesia, 16 de junio de 2006 – Dani, una niña de cuatro años de edad, yace en la cama de un hospital, inquieta a pesar de su estado de debilidad. Su madre, Ibu Gini, acompaña a la niña desde que fue internada hace cuatro días.

Dani y su familia tienen motivos para estar inquietos. Su aldea, Obor, ubicada en el distrito de Sleman, cerca de Yogyakarta, quedó reducida a escombros tras el violento terremoto del 27 de mayo. Aunque su padre la protegió con su propio cuerpo del desmoronamiento de las paredes de ladrillo, Dani tuvo la mala suerte de clavarse un clavo oxidado en el pie al huir del derrumbe de la vivienda.

En los días siguientes, la niña tuvo altas temperaturas, sufrió convulsiones y, finalmente, comenzó a echar espuma por la boca. Los vecinos ayudaron a la madre de Dani a transportar a la niña hasta el puesto sanitario de la aldea, donde el personal medico la remitió de inmediato a un hospital en Yogyakarta. Allí los médicos diagnosticaron que la niña tenía tétanos, que es una enfermedad que, de no ser tratada a fondo de inmediato, suele ser fatal.

Dani es una de las 60 personas que hasta la fecha se han contagiado el tétanos debido a las duras condiciones de vida que ha impuesto el terremoto en Yogyakarta. Veinte de esas 60 personas infectadas murieron, y las autoridades sanitarias creen que el número de casos fatales podría aumentar velozmente.

Amenazas mortales entre los escombros

El terremoto y la consiguiente destrucción crearon las condiciones en las que los sobrevivientes corren grave peligro de contagiarse diversas enfermedades. Debido a que los servicios médicos están sobrecargados por los casos de emergencia, las lesiones menores suelen no ser tratadas de manera adecuada.

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UNICEF ha iniciado una campaña de vacunación gratuita contra el tétanos, que se lleva a cabo de manera paralela a una campaña de vacunación contra el sarampión en toda la región de Java Central que sufrió los efectos del terremoto.

Entretanto, en muchas de las zonas afectadas, la situación en materia de agua y saneamiento es deficiente, y centenares de miles de sobrevivientes viven en refugios provisorios a merced de los elementos.

“Cuando ocurren desastres de la magnitud del terremoto de Yogyakarta, es frecuente que la situación de emergencia médica sea tan grave que las lesiones y heridas se traten y se venden rápidamente, sin que se preste atención a la esterilización adecuada de las heridas ni a la inmunización de los pacientes. De esa manera, los sobrevivientes quedan expuestos al tétanos”, explica el Dr. Brian Sriprahastuti, del Programa de Salud de UNICEF.

Para reducir el peligro

La mala fortuna de Dani terminó cuando la niña fue internada en el Hospital Bethesda, en la zona central de Yogyakarta. Los doctores y las enfermeras de ese establecimiento actuaron rápidamente limpiando de la herida del pie, aplicándole antibióticos para combatir la infección e inmunizando a Dani con un anticuerpo que aumentó su resistencia al tétanos.

El estado de salud de la niña mejoró tan velozmente que pronto será dada de alta y podrá regresar a su hogar. Por supuesto, “su hogar” es un concepto relativo dadas las condiciones que reinan en Yogyakarta tras el terremoto. La familia de Dani vive bajo una lámina de plástico mientras espera que se les entregue más ayuda para poder comenzar a reconstruir su vivienda.

Tanto las organismos de ayuda que trabajan en la zona afectada por el terremoto como las autoridades sanitarias gubernamentales se toman muy seriamente la amenaza de un brote de tétanos de envergadura. UNICEF se ha puesto al frente de la organización de una campaña de concientización que se llevará a cabo en colaboración con el Departamento de Salud provincial.

El objetivo de la campaña consiste en recalcar la importancia de la inmunización y ayudar a la población a reconocer los síntomas del tétanos. UNICEF también ha puesto en marcha una campaña gratuita de vacunación contra el tétanos, que se lleva a cabo de manera paralela con otra de inmunización contra el sarampión en las aldeas de Java Central afectadas por el terremoto.


 

 

Vídeo (en inglés)

19 de junio 2006:
Elizabeth Kiem, corresponsal de UNICEF, informa sobre la amenaza que representa el tétanos para los sobrevivientes del terremoto de Indonesia.
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