Panorama: la India

Los nuevos centros de salud ayudan a la India a combatir las altas tasas de mortalidad infantil

Desde 1990, el número de niños menores de 5 años que mueren todos los años, principalmente por causas prevenibles, se ha reducido en un 50%, de 12,6 millones en 1990 a 6,6 millones en 2012. Aproximadamente el 44% de esas muertes ocurren durante los primeros 28 días de vida. Aunque la tasa de mortalidad neonatal se redujo de 33 muertes por cada 1.000 nacidos vivos en 1990 a 21 por cada 1.000 en 2012, todavía murieron en 2012 un total de 2,9 millones de recién nacidos

Este es sólo uno de los 25 logros que estamos celebrando a medida que nos acercamos al 25 aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN) en noviembre. Conozca toda la información sobre el progreso que hemos logrado y lo que aún queda por hacer.

“Los altos niveles de desnutrición infantil que se observan en Madhya Pradesh son el resultado de una ‘tormenta perfecta’ para los niños, que combina los altos niveles de desnutrición de las madres, las prácticas poco adecuadas de alimentación de los niños durante los primeros dos años de vida y los altos niveles de infección en el entorno donde se crían los niños; en el caso de muchos niños, esta situación se agrava debido a la inseguridad alimentaria y la pobreza que hay en sus hogares, y el acceso limitado a los servicios básicos para ellos y para sus madres.”

– Víctor Aguayo, Jefe de Nutrición y Desarrollo de UNICEF en la India

Por Priyanka Pruthi

MADHYA PRADESH, India, 4 de febrero de 2013 – Una bebé respira rápidamente y con dificultad en la unidad especial de atención del recién nacido del hospital del distrito de Shivpuri. Ha nacido débil y prematura, y con 705 gramos pesa menos de la mitad de lo que debería.

Sus progenitores viven momentos de tensión; mientras esperan en la puerta alguna buena noticia, rezan con esperanza para que su hija consiga sobrevivir.  

Todavía no han tenido tiempo de darle un nombre.  Unas horas después, averiguarán que ya nunca podrán hacerlo.

© UNICEF VIDEO
En el estado de Madhya Pradesh, en la India, la “tormenta” combinada de la pobreza, la inseguridad alimentaria y la desnutrición provoca un número alarmante de muertes infantiles. La corresponsal de UNICEF Priyanka Pruthi informa sobre los esfuerzos para ofrecer estos niños una posibilidad en la vida.  Véalo en RealPlayer

 

Mortalidad infantil

Madhya Pradesh es el segundo estado más grande de la India, con ricos recursos minerales y las mayores reservas de diamantes del país. Asimismo, se encuentra entre los principales exportadores de trigo de la India. Sin embargo, sus grandes extensiones siguen estando por lo general al margen de cualquier tipo de “desarrollo”, y los alimentos que se cultivan allí no suelen llegar a los platos de sus propios habitantes. Muchas comunidades de las zonas rurales aún carecen de acceso a agua potable, servicios de saneamiento y transporte público.

En un estado sacudido por la pobreza y la inseguridad alimentaria, la batalla para salvar las vidas de los niños con bajo peso al nacer suele perderse muy a menudo. Madhya Pradesh tiene la tasa de mortalidad infantil más alta del país.

Lograr una atención de la salud accesible 

El hecho de que los hospitales estuvieran al límite, la falta de centros de salud en las zonas rurales y el difícil acceso a las regiones más remotas provocó una crisis de la salud en el estado de Madhya Pradesh. El gobierno estatal y UNICEF están tratando de cambiar las cosas mediante la creación de una cadena de centros de salud que vinculan a las comunidades rurales con los hospitales de distrito y los centros de salud, y la construcción de clínicas en los lugares donde no hay.

El distrito de Shivpuri es uno de los mayores del estado, lo que genera problemas relacionados con el acceso a la atención de la salud. Según el ex recaudador del distrito de Shivpuri, John Kingsly AR, “hemos comenzado a instalar subcentros de salud y puntos obstétricos para las mujeres embarazadas, con apoyo técnico de UNICEF. Esto ha funcionado muy bien en zonas del interior como” Chharch”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2012/Pruthi
Un niño duerme junto a su madre en el pabellón de maternidad del hospital del distrito de Shivpuri, en Madhya Pradesh, India. Recientemente, el gobierno y UNICEF han mejorado las instalaciones y construido un pabellón de maternidad con 80 camas y una nueva sala de partos.

Renovación de un hospital de distrito

El hospital del distrito de Shivpuri, que tuvo problemas debido a la escasez de personal y una tecnología obsoleta, ha sido sometido también a una renovación reciente. Ahora cuenta con la unidad especial de atención del recién nacido, que consta de una unidad de cuidados intensivos para recién nacidos con complicaciones graves, una sala de maternidad con 80 camas, y enfermeras y médicos muy cualificados que han sido contratados en los hospitales privados por medio de un aumento de su salario.

Asimismo, el hospital cuenta con un impresionante centro de llamadas que funciona los siete días de la semana durante 24 horas y ofrece servicio gratuito a los poblados más remotos mediante ambulancias con GPS.

Desde que el hospital fuera renovado hace cuatro años se ha registrado un progreso notable. La unidad especial de atención del recién nacido por sí sola ha salvado la vida de más de 6.000 niños. Y lo que hace que la unidad sea única en su género es su sistema de “seguimiento”.

El especialista en salud de UNICEF Gagan Gupta describe las innovaciones del sistema. “Ahora, con la tecnología que tenemos disponible, donde incluso en el pueblo más remoto hay teléfonos móviles, hemos establecido un sistema de SMS y programas informáticos de seguimiento. El gobierno nos ha entregado estos operadores de datos para todas estas unidades [de atención del recién nacido], que permiten registrar todos los datos de todos los pacientes, y enviar sistemáticamente recordatorios en forma de SMS a los padres del bebé para que recuerden las visitas. Los trabajadores de la comunidad se aseguran de realizar un seguimiento de la situación del bebé en su casa. Y cada vez que llega la fecha de la consulta con el médico, ofrecemos al paciente transporte gratuito para que acuda al hospital”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2013/Gupta
Una enfermera examina a un recién nacido en la unidad especial de atención a los recién nacidos del hospital del distrito de Shivpuri. Desde que la unidad se estableciera hace cuatro años se han salvado las vidas de 6.000 recién nacidos.

La posibilidad de vivir

Treinta y nueve unidades especiales de atención al recién nacido están proporcionando atención a todas horas para los bebés de Madhya Pradesh.

Conectados a un gran entramado de tubos, los bebés de la unidad especial de atención al recién nacido del hospital del distrito Shivpuri apenas pueden mover los músculos. Algunos nacieron prematuros. Muchos tienen bajo peso al nacer.  

Debido a que tienen muchas probabilidades en su contra, otros no vivirán y no será posible darles un nombre.

Pero la inversión en asistencia de salud está marcando la diferencia. Los médicos nos dicen que la calidad de apoyo prestado a la unidad de cuidados intensivos es fundamental, y las intervenciones correctas –en el momento adecuado– acrecientan las posibilidades de vivir.


 

 

Fotografía UNICEF: Ensayo fotográfico

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