Panorama: la India

Un programa experimental de capacitación salva a mujeres y recién nacidos en la India

Imagen del UNICEF
© UNICEF/INDA2006-00059/Khemka
Anita y Sunita, cuñadas entre sí, tienen dos hijas cada una. Pese a que en la actualidad en la India sobreviven más madres, niños y niñas que nunca, aún queda mucho por hacer. Con el objetivo de mantener el aumento de la tasa de supervivencia, el estado de Bihar ha puesto en marcha un programa que brinda más aptitudes y conocimientos a los agentes de la salud. El programa recibe apoyo de UNICEF.

Según un informe reciente, en la India se han logrado avances notables en materia de supervivencia infantil en las últimas dos décadas. Sin embargo, de mantenerse las tendencias actuales, y a menos que se modifiquen urgentemente factores socioeconómicos y demográficos determinantes, así como los relacionados con la salud materna, ese país probablemente no podrá lograr el Objetivo de Desarrollo del Milenio nº4, consistente en la reducción en dos terceras partes de las tasas de mortalidad de menores de cinco años entre 1990 y 2015.

Para consultar el texto completo del informe "Infant and Child Mortality in India", sobre la mortalidad infantil y en la niñez en esta nación asiática, pulse aquí.

PATNA, la India, 20 de noviembre de 2012. “Insértelo lentamente, por la nariz y hacia abajo, hasta el estómago. Hágalo con mucho cuidado, para que no penetre en los pulmones. Piense que Gudda nació hace apenas un día”, advierte el doctor.

Cuando Gita Bharti, una enfermera partera auxiliar, se inclina sobre el recién nacido sosteniendo una sonda nasogástrica, le tiemblan las manos.

“De la nariz al estómago, de la nariz al estómago”, murmura para ella misma mientras comienza a medir el largo adecuado de la sonda que deberá insertar en Gudda. “Son 45 centímetros”, afirma mientras marca la longitud y comienza a insertar el tubo lenta y cuidadosamente.

“Está entrando por la dirección equivocada. Sáquela de inmediato”, interrumpe el atento supervisor. “Pruebe de nuevo, así. Lentamente, con cuidado”.

Mientras el pequeño Gudda observa las operaciones sin inmutarse, Bharti y sus cinco colegas, todas enfermeras parteras auxiliares, le van insertando por turnos sondas naso y orogástricas por la nariz y la boca.

“¡Puedo hacerlo!”, exclama con orgullo la Sra. Bharti pocos minutos después, mientras sonríe y manipula la sonda con mano firme y segura.

“Por suerte para nosotras, Gudda es un muñeco de plástico, de manera que podemos practicar una y otra vez hasta que nos sale bien”, explica una de las enfermeras parteras auxiliares mientras el grupo se desplaza hasta el siguiente puesto de capacitación para recibir instrucción teórica y práctica sobre resucitación con un maniquí.

Mejorar las tasas de supervivencia

La tasa de mortalidad infantil de la India disminuyó entre 1990 y 2011 de 81 a 47 muertes por cada 1.000 nacidos vivos. Se produjo asimismo una reducción de la tasa de mortalidad materna, que en 1990 había sido de 600 muertes por cada 100.000 nacidos vivos y que en 2010 fue de 200 muertes por cada 100.000 nacidos vivos. Y a pesar de esos logros, aún queda mucho por hacer.

En años recientes, el Gobierno del estado de Bihar, que cuenta con el apoyo de UNICEF, se ha concentrado en el mejoramiento de la atención médica de los recién nacidos y las madres en los centros de salud, mediante el establecimiento de consultorios de atención de los recién nacidos, unidades especiales de atención de la salud neonatal y salas de partos especiales en las unidades de remisión de casos de todo el estado.

Los resultados han sido muy alentadores, ya que ha aumentado sensiblemente el número de recién nacidos y madres que sobreviven.

Aprender con la práctica

Una de las iniciativas que se puso en práctica de manera experimental en el estado con apoyo de UNICEF es SkillsLab. SkillsLab es un laboratorio diseñado especialmente para que los profesionales de la salud como Bharti y sus colegas adquieran conocimientos y aptitudes mediante actividades prácticas que se realizan en simulacros donde se emplean equipos reales.

Organizados en grupos de cuatro o cinco integrantes, los participantes reciben durante tres días capacitación por parte de un isntructor que evalúa sus conocimientos, los actualiza y hace aclaraciones. El instructor realiza demostraciones de los procedimientos correctos en los que emplea maniquíes de un niño o una madre, e invita a los participantes a que practiquen hasta adquirir la destreza necesaria.

Gracias a los SkillsLabs se logran actualmente importantes avances en materia de aptitudes y conocimientos, y los participantes adquieren mayor confianza en sí mismos.

“El primer día del curso, cuando evaluaron mi desempeño con respecto al uso del autoclave para las labores de esterilización, sólo pude responder la mitad de las preguntas. Ahora, en cambio, sé todas las respuestas y sé usar correctamente el autoclave”, afirma Rukmini, una enfermera que realiza el curso de SkillsLab en el hospital regional de Benipur, en Darbhanga.

“Ahora son mucho más cuidadosos con respecto a los pasos iniciales, como el lavado de manos y las técnicas de esterilización para prevenir infecciones, a las que se menciona con mucha frecuencia pero que se suelen pasar por alto”, señala el Dr. Mithilesh Jha, director médico de la clínica de atención primaria de la salud de Bahudurgarh, que ha remitido a 45 doctores y enfermeras al curso.

Futura ampliación

El Dr. Ravichandran Chandrasekaran, especialista de salud de la oficina de UNICEF en Bihar, explica que este estado indio fue el primero del país que incorporó el concepto de SkillsLab en el ámbito de la salud pública.

“Hoy en día”, dice el Dr. Chandrasekaran, “un profesional de la salud promedio debe estar capacitado para emplear varios instrumentos y artefactos novedosos, con el fin de realizar labores de rutina de atención de la salud prenatal, natal y postnatal. Muchas enfermeras parteras auxiliares de las zonas rurales nunca han visto algunos aparatos modernos como los instrumentos digitales para medir la presión arterial, las incubadoras radiantes o las unidades de fototerapia, por no mencionar si los saben emplear correctamente”.

El gobierno del estado pone actualmente en práctica el plan para incorporar los SkillsLabs en sus 25 centros de formación de enfermeras, con el fin de darle carácter institucional a esta iniciativa orientada a salvar las vidas de las madres y los niños de Bihar.

“Menos de un año después de haberse puesto en marcha esta iniciativa, que ya ha brindado más y mejores aptitudes y conocimientos a unos 1.130 agentes y profesionales de la salud de todo el estado, el Departamento de Salud estudia ahora la posibilidad de ampliarla a escala estatal y nacional”, afirma el Dr. Yameen Mazumder, jefe de la oficina de UNICEF.


 

 

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