Panorama: la India

Una comunidad de la India trabaja para cambiar las prácticas de saneamiento e higiene

Por Atul Kumar

MIRZAPUR, Uttar Pradesh, la India, 4 de septiembre de 2012. Sharda (11 años) y una docena de amigos tocan tambores y cantan consignas mientras caminan por las estrechas callejuelas de Lalapur. Su mensaje es lograr que en esta aldea remota de Uttar Pradesh no se defeque más al aire libre.

VÍDEO (en inglés): Atul Kumar Mirzapur, corresponsal de UNICEF, informa desde Uttar Pradesh (la India), sobre una campaña que aborda la defecación al aire libre.  Véalo en RealPlayer

 

“Adoptar prácticas de higiene, decir adiós a las enfermedades” es una traducción libre de una de sus consignas. Otra es “Hijas y madres no vayan a los campos [a defecar], vamos a proteger su dignidad [mediante inodoros]”.

Buenas prácticas a una edad temprana

Lalapur es una aldea de unos 760 habitantes situado en la zona oriental de Uttar Pradesh, un estado del norte de la India. El estado cuenta con casi 200 millones de habitantes. La mayoría pertenece a una comunidad socialmente excluida y marginada. Una encuesta reciente del gobierno mostró que menos del 36% de los hogares de Uttar Pradesh tenían retretes, lo que significa que cerca de 130 millones de personas en el Estado tienen que defecar al aire libre.

El centro al que asisten Sharda y sus amigos , una escuela primaria del gobierno local, ha decidido que es fundamental introducir buenas prácticas de saneamiento e higiene a una edad temprana. El centro prescolar tiene un baño adaptado a los niños dentro del recinto escolar, con una puerta de ventilación a la altura de los ojos. Allí, los niños más pequeños aprenden a sentir la comodidad y seguridad de utilizar un retrete. A los niños de todas las edades se les enseña la importancia de lavarse las manos con jabón. A su vez, han ido a sus hogares y han pedido a sus familias retretes y jabón.

“Durante siglos, la gente de esta región ha defecado al aire libre. Sin embargo, ahora que los niños han comenzado a utilizar baños en las escuelas, comienzan a abandonar esa costumbre. Y espero que esto cambie la práctica en el futuro”, dice Ram Narayan Maurya, director de la escuela primaria de Lalapur.

Vientos de cambio en Uttar Pradesh

El cambio en Lalapur ha procedido de la comunidad. Los aldeanos han pedido aseos, han trabajado para conseguirlos y ahora supervisan su uso.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2012/Madhok
Una niña asiste a una escuela pública primaria local en Uttar Pradesh que ha empezado a introducir buenas prácticas de higiene en las vidas de los niños más pequeños.

Una fuerza impulsora de este proceso de cambio ha sido el jefe de la aldea Rishikesh Singh. Ha descubierto que, por medio de la movilización de las mujeres y los niños, y de mantener un diálogo constante, la población ha recibido bien los cambios en las prácticas de saneamiento e higiene. “Hoy , todas las casas de Lalapur tienen un inodoro y lo están usando”, dice este líder comunitario de 45 años de edad.

Singh describe una amarga verdad sobre la vida en Lalapur: “La gente de esta aldea pertenece a una comunidad socialmente excluida. Hay veces en que otras personas no les permiten siquiera defecar en sus campos. Y debido a que cada vez hay menos tierras ¿a dónde van? Era importante para ellos tener estos inodoros en casa y utilizarlos”.

Singh explica que los aldeanos tuvieron que hacer frente a muchos obstáculos durante los días de la defecación al aire libre. Las mujeres no tenían más remedio que ir a los campos antes del amanecer para defecar antes de que los hombres despertaran. Había también problemas con las serpientes, los escorpiones y los insectos.

Rajwanti Devi (55 años) tiene problemas para caminar. Ella recuerda cómo temía tener que recorrer largas distancias para defecar. Con un inodoro en su casa, ya no tiene que hacer esos viajes incómodos y puede hacer uso del inodoro cuando quiera.

Un ejemplo para imitar en otros pueblos

“El problema de la defecación al aire libre en Uttar Pradesh es de gran magnitud. Esto tiene consecuencias graves en la salud de los niños y el medio ambiente”, dice Adele Khudr, jefa de la oficina local de UNICEF en Uttar Pradesh. Y añade: “El éxito de Lalapur es un excelente ejemplo que se puede replicar fácilmente en otros pueblos. Poner fin a la defecación al aire libre significa restaurar la dignidad de una comunidad que ha estado en desventaja y marginada durante siglos”.

Los miembros de la comunidad dicen que utilizan los inodoros y que nadie defeca ya al aire libre. Singh informa, sin embargo, que algunos se han mostrado resistentes al cambio y que a veces no hacen lo que deben. “La mayoría de las personas utilizan los inodoros. Los encuentran útiles. Sin embargo, todavía hay algunos ancianos que comenten deslices y defecan al aire libre”, dice.

En Lalapur, las mujeres ya no tienen que esperar a que llegue la oscuridad para defecar. Los integrantes de la comunidad se sienten protegidos, seguros y dignos, con acceso a un inodoro en sus propios hogares.

Por su parte, Sharda y su grupo se han comprometido a mantener su aldea sin defecación al aire en el futuro.


 

 

Búsqueda