Panorama: la India

El Director Ejecutivo de UNICEF pide que se dé prioridad a los niños vulnerables de la India

Por Angela  Walker

RAMPUR RATNAKER, la India, 7 de diciembre de 2010 – Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, visitó hoy el estado indio de Bihar, donde ayudó vacunar contra la poliomielitis a varios bebés durante la celebración del “Día de la salud y la alimentación”, celebrado mensualmente en esta aldea y durante el cual se prestan servicios integrados de salud a la población.

VÍDEO (en ingles): 7 de diciembre de 2010. Ania Baron, corresponsal de UNICEF, informa sobre la visita del Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, para conocer los programas en el estado indio de Bihar.

 

Las campañas ordinarias y periódicas de vacunación garantizan que los niños estén adecuadamente inmunizados contra la poliomielitis y otras enfermedades infantiles.

“Si en lugar de olvidarnos de los pobres y pasar por alto los lugares a los que resulta más difícil llegar y prestar servicios concentráramos nuestros esfuerzos e inversiones en ellos podríamos salvar muchas vidas”, afirmó Lake. “La India está demostrando que dar prioridad a la equidad no sólo es lo correcto en principio sino también en la práctica, ya que de esa manera se están obteniendo resultados positivos en las regiones más pobres”.

Campañas de inmunización

En 2009, la poliomielitis atacó a más de 1.600 niños y niñas en todo el mundo. En la India, el número de niños afectados llegó a 741, y 719 de ellos se encontraban en los estados de Bihar y Uttar Pradesh.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2553/Crouch
Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, se reúne con habitantes de Rampur Ratnakar, una aldea del estado indio de Bihar donde todos los meses se celebra el "Día de la salud y la alimentación".

La alianza contra la poliomielitis de la India está encabezada por el Gobierno y recibe apoyo del Proyecto nacional de vigilancia de la poliomielitis de la Organización Mundial de la Salud; Rotary International; los Centros para el control y prevención de enfermedades de los Estados Unidos; y UNICEF. La alianza también obtiene contribuciones sustanciales de la fundación Bill y Melinda Gates. La alianza colabora con trabajadores de la salud, agrupaciones de la sociedad civil y las comunidades en general con el objetivo de garantizar que todos los niños y niñas menores de cinco años estén inmunizados contra la poliomielitis.

En 2010, se han llevado a cabo en Bihar 11 campañas de vacunación contra la poliomielitis en las que colaboraron más de 1.000 movilizadores sociales en diversos puntos del estado. En lo que va del año, en Bihar sólo se han registrado nueve casos de esa enfermedad.

Servicios de salud 

El personal de movilización social que participa en las campañas de inmunización también difunde información sobre la gestión de la diarrea mediante las sales de rehidratación oral, además de fomentar diversas prácticas de higiene y salud, como el lavado de manos con jabón, el uso de letrinas y el amamantamiento exclusivo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2554/Crouch
Janki Devi lleva a su nieta de cinco meses de edad a un puesto de vacunación contra la poliomielitis en la aldea de Rampur Ratnakar, visitada por Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, que viajó recientemente al estado de Bihar, en la India.

“Lo que ustedes están haciendo en la India, que consiste en concentrarse en la prestación de servicios específicos a nivel de comunidad y centros de salud, en fortalecer la atención continua de la salud y en sentar las bases para que los niños sigan recibiendo en el futuro intervenciones que podrían salvarles la vida, constituye un modelo que todos deberíamos imitar”, señaló Lake en su alocución ante el personal de UNICEF. “Todo el mundo debería prestar atención a lo que se está haciendo en la India”.

En los últimos cinco años, en el estado de Bihar se ha registrado un aumento del 400% en materia de cobertura de inmunización completa contra la poliomielitis. A pesar de ese notable avance, sólo la mitad de los niños y niñas del estado están totalmente inmunizados, mientras que en todo el territorio indio dos terceras partes de los niños cuentan con inmunización completa.

Ayudar a la comunidad

Durante el “Día de la salud y la alimentación”, Geeta Devi, enfermera partera auxiliar, porta una gorra con los logotipos de las organizaciones aliadas contra la poliomielitis y se protege de los intensos rayos del sol con un par de anteojos oscuros. Los puestos de salud de la aldea están decorados con telas de color rojo, azul, anaranjado y amarillo y con vistosos carteles con mensajes referidos a la alimentación, la salud y la higiene.

Cada vez que un niño recibe las dos gotas que le protegerán contra la poliomielitis, Devi le pinta la uña del dedo meñique con un marcador negro.

“Los ricos tienen dinero y pueden atenderse en otros sitios. Pero los pobres no tienen nada”, comenta la enfermera partera auxiliar. “A esta gente le resulta imposible llegar a la clínica debido a las condiciones de los caminos y al costo del transporte. Yo ayudo a la comunidad vacunando a las mujeres embarazadas y a los niños”.


 

 

Reportaje fotográfico de UNICEF en la India

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