Panorama: la India

Ejemplos de "desviación positiva" en los hábitos que causan la desnutrición en Bengala occidental

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2009/ Khemka
Aparna, de 2 años, come un alimento nutritivo mientras su madre la observa en una guardería “anganwadi” que recibe apoyo del Gobierno en Bengala occidental.

By Angela Walker

DUMURDI, India, 11 de enero de 2010 – Bharati Mandi camina todos los días hacia su angawadi local  –un centro para madres y niños en la India que recibe apoyo del Gobierno– con su hijo de cuatro meses Biswajit y su hija de tres años Shampa. Junto a otras madres, se prepara un saludable almuerzo de lentejas, arroz y legumbres.

“Vengo aquí a aprender sobre alimentación infantil, a saber cómo debo ocuparme de mi hijo”, dice. “Si consumo estos alimentos, podré amamantar a mi hijo, porque tengo más leche. Al comer estos alimentos, mis hijos están más sanos”.

Bharati y sus hijos forman parte de un programa de "desviación positiva" que movilizar los recursos de la comunidad para abordar la desnutrición en este poblado de 565 habitantes asolado por la pobreza. Las personas que practican la "desviación positiva", en este caso, son familias con hijos más sanos.

“¿Por qué no podemos hacerlo?”

En Bengala occidental, el programa de desviación positiva se conoce popularmente como “Keno Parbo Na”, que significa "¿Porque no podemos hacerlo?". La iniciativa trata de aportar un cambio de comportamiento sostenible entre las familias para mejorar las prácticas de alimentación de los niños menores de tres años de edad.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2009/ Khemka
Unas mujeres actualizan un gráfico del crecimiento infantil en el centro Durmurdi Angawadi en Bengala occidental.

Todas las familias de Dumurdi luchan contra la pobreza y la privación, pero algunos niños están mejor alimentados que otros. El programa se basa en la creencia de que conocer las pautas de atención y de alimentación de las familias es fundamental para ayudar a todos los niños.

El núcleo de la desviación positiva es la creencia de que hay una sabiduría considerable en los recursos no aprovechados inherentes en las comunidades, que permiten a los pobladores utilizar las soluciones existentes para abordar problemas complejos. El enfoque utiliza el aprendizaje colectivo para determinar las prácticas de nutrición positiva que pueden llevar a cabo algunas familias, para ampliarlas luego a la comunidad en general.

Enseñar a los niños sobre la nutrición

Las clases se celebran en los centros angawadi locales, donde niños y niñas de mayor edad están ocupados con sus juegos, sus canciones y otras actividades con las que aprenden de manera divertida cuestiones sobre la salud, la nutrición y las prácticas de higiene.

“Encuentro que es muy interesante tratar con niños. Son la generación del futuro”, dice Monica Rajwar, que dirige el centro de Dumurdi.

Los miembros de la comunidad contribuyen con huevos y legumbres, como okra, calabazas y guisantes. Las madres aprenden a cocinar alimentos más nutritivos, lo que a su vez hace que la propia comunidad se haga cargo de la gestión de la desnutrición infantil.

Muchos elementos para lograr resultados

Las prácticas de nutrición basadas en información falsa pueden conducir a la desnutrición. La discriminación por motivos de género es a menudo un factor. Por ejemplo, puede que una niña no reciba tanta leche materna como su hermano mellizo, señaló Rajwar.

Algunas familias tienen conceptos erróneos sobre la leche materna. Hay madres que la mezclan con miel en vez de administrar leche materna exclusivamente, creyendo que la miel hace que los niños “hablen dulcemente”.

“La participación de la comunidad es fundamental para abordar la desnutrición", dijo Lori Calvo, Jefa de UNICEF en la oficina de Bengala occidental.

“Cuando se establece el concepto de la desviación positiva, las madres comienzan a darse cuenta de la importancia que tiene abordar la desnutrición", dice Monjary Chakraborty, supervisor de los Servicios Integrados para el Desarrollo Infantil del Gobierno en Purulia. “Las madres tienen ahora autonomía y pueden tomar decisiones aceptadas por toda la familia”.


 

 

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