Panorama: la India

La resistencia de una niña contra el matrimonio precoz en la India

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2009/ Khemka
Arfa Khatun, de 13 años de edad, levanta la mano en la escuela del proyecto nacional de trabajo infantil, en Purulia. Además de proporcionar la educación básica, el proyecto dirige una iniciativa activista en pro de la infancia, donde las muchachas aprenden cualidades de liderazgo, habilidades para solucionar problemas, dotes de comunicación y derechos del niño.

Por Angela Walker

DISTRITO DE PURULIA, la India, 4 de enero de 2010 – Jakir Ansari solía trabajar como payaso de circo y su cara y brazos están marcados con cicatrices de los cuchillos que le lanzaron y que erraron el blanco. Hoy trabaja como un peón y gana aproximadamente 1.200 rupias –o 26 dólares estadounidenses al mes– para mantener a su familia.

Enviaron a su hija más joven, Arfa Khatun, a trabajar como criada cuando tan sólo tenía 8 años.  Ansari había planeado casarla cuando tuviera 13, como había hecho con las dos hermanas de Arfa.

Sin embargo, Arfa adoptó una actitud inaudita en su comunidad musulmana de corte tradicional. Ella dijo "no".

“Por supuesto, un día, nos casaremos todos”, dijo Arfa. “Pero no antes de los 18, y no antes de que acabe mis estudios”.

La fuerza para decir "no"

Arfa y su amiga Saima asisten a la escuela del proyecto nacional de trabajo infantil, dirigida por el Departamento de Trabajo del Gobierno. La misión de la escuela es mejorar las vidas de niños trabajadores mediante su matriculación en la escuela y la restauración de sus derechos básicos.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2009/ Khemka
Arfa Khatun de pie en el exterior de su cabaña junto con su madre y su amiga Saima Khatun.

UNICEF brinda apoyo a 23 escuelas en el distrito de Purulia. Cada una ha creado grupos para educar a los estudiantes sobre sus derechos, así como para mejorar las dotes de mando, de comunicación y para la resolución de problemas.
 
“Para muchos de estos niños, la escuela es el único lugar donde se los trata como niños. Incluso cuando están con sus familias se espera que ellos trabajen. Son tratados como asalariados”, dijo Prosenjit Kundu, Comisario de trabajo de ayudante en Purulia. 

“Sacar a estas niñas del trabajo y llevarlas a la escuela ha fortalecido a estas jóvenes”, dijo Lori Calvo, Jefa de la Oficina de UNICEF de Bengala occidental. “El conocimiento de sus derechos les ha dado la fuerza para decir no al matrimonio infantil y completar su educación”.

Un ciclo guiado por la pobreza

Bengala occidental tiene una las tasas más altas de matrimonio infantil de la India. En todo el país, se estima que casi la mitad (47%) de las mujeres de entre 20 y 24 años se ha casado antes de la edad de 18 años.

Hay leyes nacionales para prevenir el matrimonio infantil y castigar aquellos culpables que lo fomentan, incluida una ley de restricción del matrimonio infantil que se aprobó por primera vez en 1929. Sin embargo, tan sólo se han registrado un puñado de tales casos.

En Purulia, aproximadamente el 90% del total de la población de más de 2,5 millones de personas vive en zonas rurales. Se estima que un tercio de todas las familias en el distrito vive debajo del umbral de pobreza.

Los deseos de contar con otro asalariado, o con más niños que poder enviar para trabajar, son las fuerzas impulsoras detrás del ciclo de matrimonio infantil del distrito.

De gran valor para toda la familia

"Los niños adoran venir a la escuela", dijo Gulam Rabbani Ansary, profesor de las niñas en la escuela del proyecto. "Cuando una muchacha recibe educación, se ocupará de todos sus hijos. La educación de una muchacha es de gran valor para toda su familia".

Ansari, el padre de Arfa, no estaba listo al principio para aceptar la decisión de su hija más joven. De modo que Arfa fue al proyecto nacional de trabajo infantil para buscar apoyo.

"Mis hermanas mayores no estaban listas para casarse a una edad tan temprana, pero soy soy más determinada que mis hermanas", dijo Arfa. "Y mi escuela me está apoyando".

Al final, a Ansari lo convencieron su hija y las súplicas de su profesor y compañeros de estudios. Ella permanece en la escuela y no se casará hasta que esté lista. Está enseñando incluso a su madre a leer y escribir.


 

 

Búsqueda